George Osodi

Cuando „el petróleo efectivamente se transforma en mercancía”, ocurre „un increíble drama visual”, dice George Osodi, artista nigeriano y fotógrafo de la Associated Press. Cada una de sus fotos transmite ese drama. A pesar de las difíciles condiciones en el delta del Niger, Osodi pudo captar con su equipo digital imágenes impresionantemente estéticas, que sin embargo no banalizan en absoluto las difíciles circunstancias de vida, sino que, por el contrario, reproducen sin estridencia la urgencia de la situación local. La serie Oil Rich Niger Delta está compuesta por 200 fotografías digitales, de las cuales el Instituto Goethe ha escogido 60 para exponerlas en su página web.

Rostro del Delta. George Osodi, Oil Rich Niger Delta © George Osodi c/o Z Photographic ltd.En su repertorio, Osodi incluye motivos fotográfico clásicos, como el retrato en el que el fondo dialoga con el primer plano, Close-ups formalmente compuestos y naturalezas muertas rítmicamente estructuradas, con la particularidad de que no se trata aquí de fotos de estudio, sino de imágenes de hombres, mujeres y niños que viven su vida diaria en el escenario de la industria petrolera. Osodi dirige su cámara a simples botes, que se alinean muy cerca unos de otros en el borde pantanoso, aprovechando de paso de mostrar la belleza de la naturaleza; a combatientes del MEND (Movimiento para la emancipación del delta del Niger), armados de arriba abajo y vestidos con ropas de camuflaje, cuyos cinturones de balas y las duras superficies de sus vestimentas dibujan motivos y estructuras; o a mujeres que recogen agua sucia en coloridas fuentes plásticas. Entre los retratados y quienes se ubican del lado de los que profitan del negocio, no hay ningún punto de contacto; este es un „sistema dual”. Las imágenes de Osodi no dejan duda alguna sobre quién es el causante y sobre cuáles son las causas. El cambio climático antropógeneo es inequivocamente capturado.

Mujeres trabajando frente a una llama de gas. George Osodi, Oil Rich Niger Delta © George Osodi c/o Z Photographic ltd.Empresas como Agip, Chevron, Shell o Total queman el gas liberado en la explotación del petróleo, produciendo con ello lluvia ácida y alteran el biotopo marino mar a dentro a causa de sus actividades sísmicas. El agua potable está contaminada por las fugas de petróleo en los pozos de extracción, que no han sido sellados según los correctos estándares técnicos. Y es en esas aguas contaminadas donde viven los peces que la población local consume. Desde los años 60 que en delta del Niger se explotan diariamente toneladas de petróleo, cuyas ganancias benefician a las multinacionales y al gobierno nigeriano. La población, por su parte, que debe lidiar en su vida diaria con los impactos negativos de la industria petrolera, solo conoce las desventajas.

A menudo, las llamas del fuego con sus negras nubes de humo constituyen una dramatizada fuente de luz en las fotos de Osodi. El reflejo es un elemento recurrente en la construcción de sus imágenes: el paisaje de manglares cenagosos, la „inhóspita topografía de la región” y sus habitantes, reflejados en la superficie del agua o en pequeños espejos en sus casas. Esto les da a las fotos, tomadas en parte con gran angular, un efecto espacial aún más marcado.

Guerrero MEND. George Osodi, Oil Rich Niger Delta © George Osodi c/o Z Photographic ltd.Desde inicios de los 90, grupos guerrilleros locales han puesto a la producción petrolera en crisis. Esta es una historia larga y complicada. El movimiento MEND exige una participación financiera en los dineros del petróleo y fue el primer grupo que radicalizó la lucha y que ha tomado rehenes entre los empleados occidentales de las multinacionales. En el documental de ficción The Age of Stupid una joven doctora informa en el delta del Niger que la Shell se ha retirado de proyectos comunitarios por temor a los secuestros. Pero a diferencia de la película, Osodi no documenta existencias individuales, alejándose así del riesgo de producir imágenes kitsch.

Tras Oil rich Niger, Osodi está trabajando en una serie sobre al menos cinco países productores de petróleo, de la que formará parte Oil Rich Norway con imágenes que el artista captó en las islas Lofoten.
Vera Tollmann
periodista y curadora free lance residente en Berlín

Copyright: Goethe-Institut e. V. 2009

    Biografía

    © George Esiri
    George Osodi (*1974 en Lagos/ Nigeria) es fotógrafo independiente y vive en Londres y Lagos. Osodi se ha especializado en la fotografía periodística y la documentación fotográfica artística. En el marco de su trabajo para medios nacionales y extranjeros, entre 1999 y 2008, sus fotografías han sido publicadas, entre otros, en el New York Times, el Time Magazine y Spiegel. En 2004 fue nominado gekürt para el Fuji African Photojournalist of the year. El trabajo de George Osodi, que a menudo constituye una reflexión crítica sobre su país natal, ha sido expuesto en numerosas exposiciones colectivas e individuales, entre ellas, Intemperies (Sao Paulo 2009) o documenta 12 (Kassel 2007).