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Big bands y orquestas de jazz en Alemania

La BuJazzO en el jazzahead! 2010 bajo la dirección de Geir Lysne, Lars Møller, © Deutscher Musikrat gemeinnützige Projektgesellschaft mbHPrimero se bailó, luego se experimentó. Las big bands y las orquestas de jazz en Alemania han tenido un desarrollo cambiante, pero están más vitales que nunca.

En sus inicios, el jazz fue música de diversión y como tal fue recepcionada. Mientras en Estados Unidos, ya en los años 20, algunos líderes de bandas como Duke Ellington y Fletcher Henderson se fueron liberando paulatinamente del sonido de ensamble de las escuelas de Nueva Orleans y Chicago, en Alemania las orquestas de show siguieron dominando los escenarios hasta finales de la Segunda Guerra Mundial.

El año 1945 marcó el derrumbe de las estructuras represivas, pero también el ingreso en una nueva era de las big bands. Mientras la popularidad de las orquestas de baile, de manera similar a como había sucedido en estados Unidos, no volvieron a alcanzar el nivel de la preguerra, el sistema de zonas introducido por los aliados en Alemania condujo al surgimiento de estaciones de radio regionales en las distintas zonas ocupadas, las que a su vez formaron sus propias orquestas. Lo anterior condujo a la paradójica situación de que en ningún otro país de la Europa occidental de la postguerra se formaron tantas orquestas de jazz profesionales.

Las Big bands radiales

Integrantes de la big band de  WDR Colonia; Foto: WDR Big BandA partir del modelo de las big bands radiales se desarrollaron con los años cuatro conjuntos que hasta ahora participan activamente de la vida musical: las orquestas de la Radio Alemana del Norte (NDR), la Radio Alemana del Oeste (WDR), la Radio Alemana del Sudoeste (SWR) y la Radio de Hessen (hr). En la escena musical, estas orquestas son importantes en diversos sentidos. Por una parte, le ofrecen a un núcleo de músicos destacados un lugar fijo de trabajo, y con ello, las condiciones materiales para levantar paralelamente proyectos menos lucrativos. Además, se constituyen en elementos representativos de las diferentes estaciones emisoras y sus numerosas grabaciones y proyectos ofrecen un cotizado campo de trabajo para invitados nacionales e internacionales.

La big band de NDR en el estudio Rolf Liebermann; Foto: NDR Big BandAlgunos ejemplos: El trabajo de la big band de NDR se caracteriza por su especial continuidad. Dirigida hasta 1980 por Franz Thon, luego por Dieter Glawischnig y desde 2008 por Jörg Achim, esta orquesta realizó grabaciones con Johnny Griffin y Chet Baker, Nils Landgren, Gary Burton y también con Heinz Sauer. Entre sus últimos trabajos se cuentan The Martin Luther Suite – A Jazz Reformation (música de Lucas Marcus Schmid, 2008), el homenaje a John Lennon In My Own Write (2010), con el arreglista Colin Towns como invitado, y 21 Spices (2011), con música del maestro de la tabla indio Trilok Gurtu. Otra big band inquieta en términos artísticos es la de WDR. Tras Kurt Edelhagen, fue dirigida por Werner Müller, Jerry van Rooyen y Bill Dobbins, y actualmente es liderada por Michael Abene. Junto a la realización de importantes álbumes con la participación, por ejemplo de los hermanos Stockhausen, Paquito D’Rivera, Lalo Schifrin o el líder de la banda BAP, Wolfgang Niedecken, la Big Band de WDR ganó incluso un Grammy por el disco Some Skunk Funk con los Brecker Brothers realizado en 2003.

La big band de la Radio del Sur (SDR), nacida de la orquesta de baile de esa emisora bajo la dirección Erwin Lehns, se transformó luego de la fusión que dio vida a la Radio del Sudoeste en la big band de SWR. Bajo sus diferentes directores ha mantenido el equilibrio entre los proyectos de entretención y de jazz. Durante la última década fue nominada cuatro veces para el Grammy y realizó proyectos que fueron ampliamente alabados por la crítica como la grabación de Bossarenova (2009) o el homenaje a Africa Shosholoza (2010). La big band de hr, en su calidad de orquesta de baile de la Radio de Hessen bajo la dirección de Willy Berking, se enfocó originalmente a la entretención, pero desde los años 70 y con ayuda de sus directores Heinz Schönberger, Kurt Bong, Jörg Achim Keller y Örjan Fahlström (desde 2008), ha evolucionado hasta transformarse en una renombrada orquesta de jazz, que ha dado que hablar con proyectos como el homenaje a Ellington Money Jungle (2009) o el álbum brasilero It's Only Love (2010) con Tania Maria como estrella invitada.

Experimentación y formación

La leyenda del swing Max Greger de gira con la big band de SWR; Foto: SWR Big BandDesde los años 60, la escena de las orquestas independientes ha tenido un desarrollo diverso. La era del Free encontró a sus protagonistas de las big bands en el pianista Alexander von Schlippenbach, que tras el encuentro de New Jazz en Baden-Baden en 1965 formó la todavía existente Globe Unity Orchestra. En esa fase de la reorientación encontramos también algunas bandas inspiradas en modelos musicales rockeros. El United Jazz & Rock Ensemble, fundado en 1975 por el pianista Wolfgang Dauner, se concebía como un laboratorio musical con actores internacionales de marcados estilos propios y la formación de Peter Herbolzheimers, Rhythm Combination & Brass, llevó ese espíritu de la transgresión de límites hasta la televisión alemana, primero con la serie The Jazz Concert Gala (1976) en ZDF, y luego como orquesta propiamente en diversos formatos de show, como la serie Bio’s Bahnhof.

Con Peter Herbolzheimer el círculo se cierra hacia la formación. A Partir de la certeza de que las big bands constituyen la mejor escuela para nóveles profesionales, Herbolzheimer formó en 1987, al amparo del Deutschen Musikrates (Sociedad de Música Alemana), la Bundesjugendjazzorchester (Orquesta alemana juvenil de jazz) de la que fue director hasta 2006. Esta agrupación se transformó en el órgano central de fomento para las jóvenes generaciones de jazzistas alemanes. Por allí pasaron, entre otros, talentos como Till Brönner, Hennig Sieverts o Peter Weniger y se transformó en modelo de numerosas orquestas juveniles estaduales, que complementan el principio del fomento a partir de la práctica a nivel regional.

Agrupaciones jóvenes

En las décadas pasadas, la mayor oferta de formación jazzística y la moda internacional por cultivar las tradiciones, ha contribuido a un continuo mejoramiento de la recepción de las big bands. Hoy existen muchas orquestas de músicos jóvenes, en colegios, escuelas de música y universidades. También hay talleres, desde Burghausen hasta Berlín, y toda una serie de actividades dedicadas permanentemente al jazz orquestal en sus distintas variantes, como por ejemplo, la Big Band Night, que se realiza todos los lunes en el famoso club de jazz Unterfahrt de Munich.

La Sunday Night Orchestra; Foto: Sunday Night OrchestraLos jóvenes líderes de las bandas aprovechan esa moda para experimentar con los sonidos, como Nicolai Thärichen con su Mini-Big-Band Thärichens Tentett (Farewell Songs, 2009) o Stefan Schultze, galardonado con el premio de jazz de WDR, con su Large Ensemble (Run, 2011). La Sunday Night Orchestra de Nürnberg, por su parte, que trabaja también con música de compositores locales, como el pianista Peter Fulda (Moaning Songs, 2011) existe desde 1994. Todos los años, en el verano, se junta el Jazz Baltica Ensemble para el festival del mismo nombre, que ha tenido en su programa a invitados internacionales, pero también a músicos alemanes como el bajista Martin Wind (Theresia, 2011).

Si hasta los años 90 las big band eran consideradas una forma anticuada de la historia del jazz, hoy son un importante y productivo componente de la vida musical que ha llevado a cabo famosos proyectos de gran éxito en torno a cantantes como Swing-Crooner Roger Cicero o el fanático de la nostalgia Max Raabe.

Ralf Dombrowski
periodista de música y autor de libros, es colaborador permanente del Süddeutsche Zeitung, Spiegel Online y numerosas revistas especializadas y trabaja en la Radio de Baviera.

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Abril 2011

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