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A dúo es mejor: la formación profesional en Alemania

Un aprendiz de un taller de reparación de automóviles reemplaza el parachoques de un vehículo. | Photo (detail):  © dpa

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En Alemania existen 344 profesiones en las que se puede obtener una formación técnica. La lista abarca desde sastre de arreglos hasta mecánico de bicicletas.


¿Prácticamente imbatible?

“La combinación de enseñanza teórica y aplicación práctica en el lugar de trabajo ha convertido a la formación profesional en un modelo exitoso del sistema educativo alemán”, declaraba la Ministra Federal Alemana de Educación Annette Schavan el 9 de mayo de 2012 en Berlín, durante el acto de apertura de la gira informativa “La formación profesional, ¡prácticamente imbatible!”. En efecto, la formación profesional en Alemania goza de muy buena fama. Según la oficina de estadística Eurostat, la tasa de desempleo juvenil es una de las más bajas de Europa. Pero, ¿qué tiene realmente de especial la formación profesional en Alemania?

Sistema dual

Quien se forma en una carrera técnica en Alemania debe aprender su oficio tanto en el lugar de trabajo como en la escuela profesional. El lugar de trabajo y la escuela profesional son los dos pilares del llamado “sistema dual”. La parte práctica de la formación se desarrolla en el lugar de trabajo. Éste puede ser una empresa manufacturera, agrícola, comercial o industrial. También están representados los sectores de la administración pública y de la asistencia social y sanitaria. Los fundamentos teóricos especializados de los distintos oficios se enseñan en la escuela profesional. Por regla general, el aprendiz recibe de ocho a doce horas de clase semanales en la escuela profesional; el resto del tiempo lo pasa en el lugar de trabajo. El periodo de clases en la escuela profesional termina con un examen final realizado por la dependencia competente respectiva. Entre las instancias examinadoras se encuentran la Cámara de Artesanos, la Cámara de Comercio e Industria, el Colegio de Abogados y las Escuelas para Funcionarios de la Administración Pública. Según el oficio de que se trate, la formación en su totalidad puede durar entre dos y tres años y medio. Normalmente no existe ningún requisito formal para obtener una plaza de aprendiz. Sin embargo, cada empresa tiene discrecionalidad a la hora de exigir ya sea el título de bachiller de una escuela secundaria general (Hauptschule), ya el de una escuela general-intermedia (Realschule) o el de una escuela avanzada (Gymnasium). Alrededor de un 60 % de quienes concluyen la educación secundaria optan por recibir una formación profesional. En este momento hay aproximadamente un millón y medio de alemanes que reciben una formación en alguna empresa.

El caso ideal

Si todo sale bien, la conjunción de teoría en la escuela profesional, y de práctica en el lugar de trabajo, redunda en favor de todos los involucrados. Las empresas se benefician de la aportación teórica de los aprendices, y éstos a su vez de la puesta en práctica de los conocimientos recién adquiridos. Si hay satisfacción mutua, el aprendiz y la compañía empleadora tienen la oportunidad de llegar a un acuerdo permanente al final del periodo de aprendizaje. Las tasas de incorporación son casi siempre elevadas. Las empresas pueden formar a las nuevas oleadas de técnicos especialistas según sus necesidades internas, y tres años son suficientes para que ambas partes sepan a qué atenerse.

No para la escuela, sino para la vida

El sistema dual de formación, sin embargo, no sólo les brinda a los aprendices conocimientos especializados y la capacidad para ponerlos en práctica. Se busca además que el lugar de trabajo y la escuela técnica incrementen los niveles de madurez personal, educación general y desenvolvimiento social de los pupilos. También ellos aprenden no para la escuela, sino para la vida. Y quien tenga intereses cosmopolitas puede cursar parte de su formación en el extranjero. Así, por ejemplo, existen programas de intercambio con Turquía en varios oficios; los pedreros pueden adiestrarse en Italia, etc.

Informe sobre la formación profesional y pacto para su implementación

El estado de la formación profesional en Alemania es analizado detalladamente y resumido en el “Informe sobre la Formación Profesional” publicado cada año por las autoridades gubernamentales responsables de las políticas de educación. El informe de 2011 indica que la situación de la formación profesional durante el año pasado ha sido mejor que años anteriores. En conjunto, aumentó el número de contratos de adiestramiento profesional. Otra herramienta importante para garantizar la calidad de la formación es el “Pacto Nacional para la Formación de Profesionales y Especialistas de Relevo”, adoptado por primera vez en 2004 y suscrito entre el gobierno federal alemán y los principales gremios de la economía alemana. En su primera fase, el pacto está vigente hasta el año 2014.



Entre la disminución de los solicitantes y la cadena educativa

A pesar de lo anterior, no todo es color de rosa en torno a la formación profesional. En los últimos años el número de solicitantes de una plaza de aprendiz ha disminuido en una cuarta parte; y en los estados federales incorporados tras la reunificación esa cifra incluso se ha reducido a la mitad. Ello tiene varias causas. Por un lado, el desarrollo demográfico se hace sentir: cada vez hay menos personas en edad de formarse profesionalmente. Por otro lado, más egresados de secundaria quieren asistir a la universidad. Al mismo tiempo, muchos jóvenes experimentan dificultades al inicio de su formación técnica. El desafío, pues, consiste tanto en apoyar específicamente a los candidatos de menor rendimiento, como en despertar el interés de los jóvenes que aún vacilan entre ir la universidad o aprender un oficio. Con una mayor permeabilidad entre el mundo académico y la formación profesional se busca también atraer a los candidatos más fuertes, mientras se crean constantemente nuevos incentivos para los más débiles.

Carola Dorner
es periodista independiente. Escribe también para la Agencia Berlinesa de Comunicación “Redaktion und Alltag”.

Copyright: Goethe-Institut e. V., Internet-Redaktion
Agosto 2012

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