Sobrevivir

El redescubrimiento de la bicicleta

Foto (Ausschnitt):  Jennifer Rogalski (113502793@N02 @flickr), CC BY 2.0Photo (detail):  Jennifer Rogalski (113502793@N02 @flickr), CC BY 2.0

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Ya sean bicicletas de piñón fijo, reclinadas u holandesas, la bicicleta experimenta en Alemania un resurgimiento. La marginada de la era hipermotorizada de la postguerra reaparece lentamente como el medio de transporte popular que fue en otros tiempos, para lo cual existen buenas razones.

Hace ya mucho tiempo que la imagen del ciclista en Alemania aún fue caracterizada por individuos como Rudolf Scharping portando siempre su casco. El otrora ministro de defensa alemán, candidato a canciller y posteriormente presidente de la Bund Deutscher Radfahrer (Liga Nacional de Ciclistas Alemanes) representaba en la década de los noventa, con su placidez provincial, la imagen dominante del ciclista como un turista de fin de semana y excursionista familiar, más bien aburrido y poco atractivo.

Ahora, sin embargo, andar en bicicleta está nuevamente de moda. Los jóvenes citadinos invierten mucho dinero en sus bicicletas individualizadas. Son reverenciadas sólo como se conoce de los fanáticos de los oldtimer automovilísticos. Durante las manifestaciones de masa crítica (fenómeno ciclista que tiene lugar en diversas ciudades del mundo, cuyo objetivo es mostrar las ventajas que aporta a la ciudad el mayor uso de la bicicleta) en Hamburgo, Colonia o Fráncfort del Meno, miles de ciclistas paralizan los centros de las ciudades. Con esto quieren mostrar, que deben ser tomados en serio como una parte del tránsito y que la política tiene que reaccionar. Esto se debe a que el número de aquellos que utilizan la bicicleta como su principal medio de transporte está aumentando, sobre todo en el entorno urbano: según las estadísticas de la Oficina Federal, el 30% de los hogares en ciudades alemanas de más de quinientos mil habitantes poseen exclusivamente una bicicleta, y no tienen ni auto, ni moto. En 2003 la cifra era del 22%. Al parecer, la bicicleta va reconquistando de a poco el rol como medio de transporte masivo que tenía a comienzos del siglo XIX.

Una influencia positiva sobre la gente

Entretanto, las bicicletas son el medio de transporte elegido en la ciudad para distancias de hasta cinco kilómetros, “hasta el ADAC (Automóvil Club Alemán) lo admite”, dice Mario Bäumer, curador de la exposición Das Fahrrad. Kultur, Technik, Mobilität (La bicicleta. Cultura, técnica y movilidad) en el Museum der Arbeit (Museo del Trabajo) en Hamburgo. La exhibición muestra un panorama de la historia tecnológica de la bicicleta y cómo incidió en la circulación. Hoy en día, la gente debate mucho más intensamente sobre su hábitat y entiende que el auto y su infraestructura afectan negativamente su espacio vital. La bicicleta, por el contrario, se percibe como respetuosa de la ciudad, según Bäumer. Por eso, hoy se considera al ciclista como moderno y ecológico. Actualmente, andar en bicicleta es todavía una manifestación del espíritu de la época.
Sin embargo, creando una mejor infraestructura de tránsito, a largo plazo esta tendencia se podría invertir, dice Bäumer. En Múnich, la cuota de ciclistas en los últimos años aumentó de 11% a 18%. Esto se debe, por un lado, a una mayor publicidad y, por otro, al hecho que se han establecido ciclovías, que permiten llegar al trabajo rápidamente en bicicleta.
Implementando medidas parecidas, en ciudades como Berlín, Bremen u Oldenburg se logró aumentar el número de ciclistas.

Tendencia de moda en las ciudades

Los ciudadanos marcan estas tendencias, haciendo de las bicicletas un objeto de moda y el mercado responde a la demanda: “Se construyen y se solicitan nuevamente bicicletas de alta calidad, uno se puede lucir con ellas, incluso se puede asistir a una entrevista de trabajo pedaleando, sin ser mirado de reojo”. También se observan tendencias retro e innovaciones en el área de las bicicletas eléctricas, las llamadas pedelecs. “El desarrollo de la bicicleta se interrumpió durante la crisis del petróleo en los años setenta para recién recuperarse muy lentamente con los primeros movimientos ecologistas de los ochenta y noventa”, explica Bäumer, quien creció en la ciudad ciclista de Münster y estudió en Ámsterdam. ¿Cómo se vislumbra el futuro técnico de la bicicleta? El significado de la bicicleta va a aumentar de manera moderada, sostiene Bäumer. “Van a aparecer el GPS y otros dispositivos electrónicos en la bicicleta, mientras que en cuanto a la construcción del cuadro ya prácticamente hemos llegado al límite”. La exposición en el Museum der Arbeit en Hamburgo exhibe un cuadro de carbono, que incluyendo la dirección pesa sólo 0,79 kg. Se puede levantar sin esfuerzo con un dedo.

La bicicleta – El medio de transporte del momento

A pesar de que técnicamente la bicicleta es casi inmejorable, algunos creen que las ciclovías en las ciudades aún pueden sufrir una revolución. Así por ejemplo, el Deutsches Institut für Urbanistik (Instituto Alemán de Urbanismo) en Berlín dió por hecho que Pedelecs será el futuro de la circulación en autopistas expresamente construídas para bicicletas. En esto Bäumer es escéptico: “La bicicleta no va a reemplazar al auto tan rápidamente”. Pero la imagen positiva de la bicicleta mueve cada vez a más personas hacia un cambio y, de este modo, modificará también la fisonomía de la ciudad. La exposición de Hamburgo presenta una concepción de las ciclovías, que a través de lámparas LED le indican a los ciclistas si aún se encuentran dentro de una onda verde. Quizás sólo sea una imagen utópica del futuro, demasiado optimista. Pero aún cuando el viejo concepto de la bicicleta no sea visionario, dice Bäumer, los proyectos de infraestructura en muchas ciudades grandes indicarían al menos que la bicicleta es el medio de transporte del momento.

Exposición Das Fahrrad. Kultur, Technik, Mobilität (La bicicleta. Cultura, técnica y movilidad), Museum der Arbeit Hamburg, del 9 de mayo de 2014 al 1 de marzo de 2015.

Mathis Vogel
vive y trabaja como periodista independiente en Hamburgo. Escribe sobre temas políticos y sociales para, entre otros “Bild.de”, “Süddeutsche Zeitung”, “Die Welt” y “Stern.de”.

Traducción: Eleonora Isovich

Copyright: Goethe-Institut e.V., Internet-Redaktion
noviembre 2014

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