Les van een sterrenkok

Puur een kwestie van smaak: les van een sterrenkok

Spitzenkoch Andreas Walker erteilt Schülern `Geschmacksunterricht´; Copyright: EurotoquesTopkok Andreas Walker geeft de scholieren `smaakles´; Copyright: EurotoquesIn veel Duitse gezinnen regeren fastfood, voedsel uit blik of kant-en-klaargerechten. Een consumenteninitiatief, gesteund door chef-koks, heeft zich daarom tot doel gesteld kinderen op school meer bij te brengen over groenten en fruit. Geen gemakkelijke opgave voor de sterrenkoks. En geen lichte kost voor menig scholier.

Maandagochtend in een basisschool in Stuttgart. Terwijl in de andere klassen het lessenplan wordt verdergezet, heerst er in klas drie een hectische bedrijvigheid. Zowat alle banken zijn aan de kant geschoven. 20 acht- en negenjarige leerlingen troepen nieuwsgierig samen rond de overblijvende lessenaar. Daarop liggen groenten en fruit van de wekelijkse markt: bananen, bessen, verschillende soorten specerijen, kruiden en sla, die elke volwassene snel zou herkennen.

Maar voor deze kinderen met hun kleine keukenschorten en hun veel te grote koksmutsen ziet dit alles er veel minder vertrouwd uit. Sommigen kijken wat geërgerd naar het gezonde eten, anderen raken het gefascineerd aan. “Een heel normale reactie”, zegt de 28-jarige Andreas Walker, die de voedingswaren heeft meegebracht. “Precies de reden waarom ik hier ben.”

Bij professionele koks in de klas

Normaal werkt Walker als chef-kok in een gerenommeerd hotel in de buurt van Stuttgart. Hij is de rijzende culinaire ster van Schwaben. Buiten het werk in zijn hotelkeuken wordt hij vaak geboekt voor kookdemonstraties, waarbij hij voor prominente mensen aan het fornuis staat. Walker kookt beroepshalve van acht uur ‘s morgens tot lang na middernacht. Maar minstens tweemaal per maand neemt hij een time-out.

Dan trekt hij naar scholen in de buurt van Stuttgart, in het kader van de “smaaklessen” van het consumenteninitiatief “Eurotoques”. Deze stichting van algemeen nut wil mensen sensibiliseren en aanzetten tot het gebruik van natuurlijke levensmiddelen. Daarbij worden alles samen 475 topkoks uit het hele land ingezet. “In opdracht van de ‘scholenkookclub’ testen wij de zintuigen van de scholieren”, verduidelijkt Walker. “Alles wat ik meebreng, mogen ze proeven. Veel kinderen ontdekken nieuwe smaken en leren nieuwe levensmiddelen kennen.”

“Wat zijn tomaten?”

Een meisje eet een tomaat; Copyright: Fotolia/ Eduard TitovIn de Stuttgartse basisschool staat vandaag een zogeheten blindproeverij op het programma. Een achtjarige leerling krijgt een blinddoek voor de ogen en moet raden welke groente of fruit hij voor zich heeft. De banaan wordt relatief snel gevonden, maar bij de kiwi weet de jongen noch door te voelen noch door te proeven de juiste vrucht te noemen. “Dat maak ik heel vaak mee”, zegt Walker. “Veel kinderen kennen de meeste voedingsmiddelen enkel uit blik. Ik ben zelfs al in klassen geweest waar de kinderen niet wisten wat tomaten zijn.”

Daarom neemt de chef-kok bij zijn schoolbezoeken een hele voormiddag de tijd om wat basiskennis over levensmiddelen bij te brengen – en de scholieren op die manier warm te maken voor groenten en fruit: “Ik probeer daarbij ook zoveel mogelijk regionale producten te gebruiken. Zo leren ze ook nog iets over de streek waar ze wonen.”

Kookkunst voor de schoolrefter

Topkok Andreas Walker geeft de scholieren `smaakles ´; Copyright: Eurotoques“De scholieren van vandaag herkennen steeds minder aroma’s of kruiden”, aldus Walkers ontnuchterende vaststelling. “Veel ouders werken. Ze koken ’s middags helemaal niet of warmen snel iets op in de magnetron.” Precies daarom zet deze kok uit Schwaben zich ook in voor de schoolgaande kinderen uit zijn streek. Walker is inmiddels peter van vier verschillende scholen en geeft er geregeld les. Voor één basisschool maakt hij bovendien tweemaal per week het middagmaal klaar. “Die krijgen dat anders financieel nooit voor elkaar”, zegt de kok.

Geld krijgt Walker voor dit werk niet. Zoals de andere sterrenkoks van “Eurotoques” doet hij dit helemaal vrijwillig. Wel wordt hij nu en dan gebeld door dankbare ouders en krijgt hij te gepasten tijde een kerstkaart van enthousiaste klassen. Dat is voor Walker de mooiste beloning: “Het behoort tot de beroepseer van een kok, zich te kunnen inzetten voor natuurlijke en gezonde voeding”, zegt de sterrenchef. “Het enthousiasme van de scholieren volstaat als bedanking en is natuurlijk ook een stimulans om dit te blijven doen.”

Rüdiger Teutsch
werkt als onderwijsjournalist en redacteur van de portaalsite Schule.WDR.de van de openbare omroep Westdeutscher Rundfunk in Keulen.

Copyright: Goethe-Institut e.V., Online-Redaktion
september 2008

Links over dit onderwerp

Weblog: Rory’s Berlin-Blog

Rory MacLean Weblog
Settling in Berlin: Travelwriter Rory MacLean gives an amusing and insightful account of his new home.

Jeugd in Duitsland

Mode, muziek, outfits, politieke voorkeuren: wat doet de Duitse jeugd?