Trippen

Trippen – schoenen voor individualisten



Model ‘Mug’ uit de collectie ‘Cup’





Model ‘Yen’ uit de collectie ‘Closed’




Model ‘Mars’ uit de collectie ‘Closed’

Ongewone schoenen hebben een opmerkelijk succesverhaal. Sinds meer dan tien jaar verovert het Berlijnse schoen- label Trippen nu al de straten van Tokio tot Reykjavik tot New York. In 35 landen is het aparte schoenwerk te koop. 80 procent van de productie van de jaarlijks 120.000 paar schoenen, gaat in export. Veel gaat naar Japan, waar er vier Trippen mono- label winkels zijn.

Net daar liggen het ongewone design en de edele, natuurlijke materialen vol in de mode. Wereldwijd zijn designerschoenen tegenwoordig niet meer uitsluitend bij modemakers en kunstenaars gevraagd. Zelfs kanselier Angela Merkel zou er een paar bezitten.

Toen de Trippen-makers elkaar voor de eerste keer ontmoetten, hadden ze meteen een thema: schoenen. Maar andere, betere schoenen. Beide hebben dan al ervaring verzameld. Oehler, de gestudeerde schoenmakermeester, is een echte handwerker.

Na zijn meester, heeft hij in zijn achtertuinatelier in Kreuzberg unieke stukken vervaardigd voor theater, voor film, voor veeleisende individuele klanten. Zijn specialiteit was een anatomisch deugdzame pasvorm, gifvrije materialen en een perfecte verwerking. Spieht, gestudeerd kledingontwerpster, ontwierp modellen voor een middelgrote schoenfabriek in Odenwald. Bovendien was zij vertrouwd met marketing, fabrieken en productie. Zij zochten samen naar een weg tussen massamarkt en achtertuin. Goedkope schoenen, uitgebuite arbeiders ergens in Azië – een nachtmerrie. Maar liefdevolle, milieuvriendelijke handarbeid kan niet in serie gaan. Of toch?

Model ‘Shade’ uit de collectie ‘Cup’

Kinderschoen ‘Dragon’



Houten schoen ‘Moskau’ uit de collectie ‘Modern Wood’



Houten schoen ‘Hutu’ uit de collectie ‘Modern Wood’

Kleine kunstwerken
In 1991 ontdekten ze in het hars van een oude fabriek ongebruikte houten zolen. Na wekenlang experimenteren presenteerden ze de verstomde vakwereld tweeduizend houten schoenen. Allemaal met de hand gemaakt. Hun kunstwerkjes stelden ze tentoon in een galerij in Berlijn. Dat was het begin van het bedrijf Trippen. De naam ontleenden ze aan de middeleeuwen. Trippen was destijds de naam voor de gedrongen, houten onderschoenen, die de mensen onder hun schoenen bevestigden om moerassige straten over te steken. De komende jaren zijn ondernemingsjaren.

Veel werk en steeds weer tegenslagen. Ze doen altijd verder, gedreven door de overtuiging het juiste te doen en door het plezier aan de zaak. De droom van goede, mooie en ecologisch zinvolle schoenen moet maakbaar zijn, dat weten ze. Op de schoenenbeurs in het voorjaar van 1995 slagen ze eindelijk in de doorbraak. Een van de hipste Parijse schoenwinkels neemt Trippen op in hun assortiment. Daarna gaat alles zeer snel. Na de eerste eigen shop in Berlijn volgen verdere winkels in Tokio en Londen. Vandaag verkoopt het label 120.000 paar schoenen per jaar en bereikt daarmee een omzet van bijna tien miljoen euro.

Model ‘Charm’ uit de collectie ‘Cup’

Model ‘Mehmet’ uit de collectie ‘Cup’



Model ‘Haferl’ uit de collectie ‘Closed’


Model ‘Warrior’ uit de collectie ‘Closed’

Handwerk en continuïteit
En dat hoewel de schoenenindustrie in Duitsland een uitstervende branche is. Slechts acht procent van de 351 miljoen paar schoenen, die jaarlijks over de toonbanken gaan, worden nog hier in het land vervaardigd. Trippen produceert in een fabriek in het Brandenburgse Zhdenick, in een vroeger schoenenbedrijf. Oehler en Spieth stelden de machines weer op en wierven weer mensen aan.

Veel mensen die hun werk in DDR- tijden van nul geleerd hadden, waren na de omwenteling zonder job komen te staan. Vandaag werken hier 50 mensen, de meeste van hen vrouwen. Geoefende handen. Ze kennen er iets van. Ze weten hoe lederstukken geperst worden of hoe naden accuraat te zetten zijn. Twee van de in totaal negen Trippen- collecties werden in Italië vervaardigd. Goed 100 mensen doen voor Trippen handenarbeid in verschillende dorpjes. Meestal zijn het kleine groepen, vaak senioren. Velen van hen werken thuis met een kleine naaimachine in de woonkamer. Natuurlijk is dat duurder dan ze in Azië te laten produceren. Bijna tien euro per uur betaalt de schoenfirma haar arbeiders. In China krijgen naaisters slechts een breukdeel van deze som, maar een verlaging zou tegen alles waarvoor het label staat, ingaan.

Model ‘Sparta’ uit de collectie ‘Closed’

Model ‘Tint’ uit de collectie ‘Cup’



Houten schoen ‘Tango’ uit de collectie ‘Modern Wood’

Trippen maakt schoenen voor schoenliefhebbers en individualisten. Nieuwe snitten, opvallende silhouetten. De modellen worden niet elk seizoen uitgewisseld of herwerkt. “Alles wat enkel een seizoen kan worden gedragen, is voor ons taboe”, zegt Angela Spieth. Vele schoenen blijven in de collectie en ontwikkelen zich langzaam tot klassiekers en lievelingsschoenen. Houten schoenen met high heels, mocassin- achtige lederschoenen die kunnen worden aangetrokken als sokken, laarzen. Allemaal in opvallende kleuren en vormen, nu eens verspeeld, dan weer gedrongen, nooit alledaags, maar altijd ongelooflijk gemakkelijk. Niemand minder dan Naoki Takizwa, tot de herfst van 2006 ontwerper voor Issew Miyake, heeft veel lof voor de Duitsers: vorm en functie, zo dweept hij, stonden in uitgewogen verhouding tot elkaar en zijn gevormd door een speelse noot, en zo gemakkelijk als sneakers er nog bovenop.

Nora von Westphalen
is redactrice bij modemagazine ELLE.

Copyright: Goethe-Institut e. V., Online-Redaktion
augustus 2007
Links over dit onderwerp

Weblog: Rory’s Berlin-Blog

Rory MacLean Weblog
Settling in Berlin: Travelwriter Rory MacLean gives an amusing and insightful account of his new home.

Jeugd in Duitsland

Mode, muziek, outfits, politieke voorkeuren: wat doet de Duitse jeugd?