Heike Makatsch

De grote zus van de natie

Heike Makatsch bei der Pressekonferenz zum Hilde, 2008. Copyright: 2008 Warner Bros. Ent.
Heike Makatsch bei der Pressekonferenz zum Hilde, 2008. Copyright: 2008 Warner Bros. Ent.
Heike Makatsch is een van de meest gevraagde en meest bekroonde actrices van Duitsland. Ze was genommineerd voor een Emmy, ontving meerdere prijzen bij de Bambi- uitreiking, de “Bayerischer Filmpreis” (de Beierse Filmprijs) en bij de “Goldene Kamera” (Gouden Camera). Ze speelt de hoofdrol in een van de grootste Duitse cinemaproducties ooit: Hilde, een film over het leven van Hildegard Knef, de Duitse icoon van de chanson.

Er is nauwelijks een Duitse cinemaproductie geweest die zo duur was, en geen andere film die zo op maat van zijn hoofdrolspeelster gesneden was, als Hilde. Wie de film in de bioscoop gaat zien, doet dit vooral vanwege haar: Heike Makatsch. De film markeert het voorlopige hoogtepunt van haar carrière. Ze heeft hard gewerkt voor deze rol: een jaar lang heeft de in 1971 geboren actrice zanglessen gevolgd om de toon van Knef te treffen, ze heeft research gedaan, en heeft zich elke geste exact in het geheugen geprent. Ze beheerst de forse gang van Knef, net zoals haar aanstekelijke lach en haar rokerige stem.

Bovendien lijkt ze sprekend op Knef; het blonde haar, de lumineuze ogen en de markante gelaatstrekken, kenschetsende gelaatstrekken die ook Makatsch eigen zijn. Niemand ziet op het doek nog Makatsch: uit Heike wordt Hilde. Terwiil ze vroeger eigenlijk voor haar eigen persoonlijkheid en haar natuurlijkheid beroemd geworden is.

Ze raakt het levensgevoel van haar generatie

Op 22-jarige leeftijd werd Makatsch, geboren in 1971 in Düsseldorf, de dochter van een lerares en een ijshockey doelman, het gezicht van de muziekzender Viva. Als uitgeflipt meisje met kleurrijk haar raast ze door de jeugdtelevisie van de jaren 1990. Niet alleen haar moderne, frisse presentatiestijl valt op, ze staat vooraal heel dicht bij het publiek.

Wanneer ze spreekt, voel je dat ze niet alleen maar probeert echt te zijn. Het gaat niet om wat ze zegt, maar de manier waarop ze het zegt, en dat ze het lef heeft om open over haar dromen en angsten te vertellen. Steeds weer raakt ze de polsslag van haar generatie. Algauw wordt het meisje met de fel gekleurde staartjes, dat er opgewekt op los babbelt, een stijlicoon en de “grote zus van het land”.

Haar eerste rol: een lispelende gangsterbruid

Ondanks haar populariteit en haar succes will Makatsch al snel meer dan alleen maar modereren. Regisseur Detlev Buck is de eerste die de sprong van het televisiescherm naar het grote doek mogelijk maakt, wanneer hij haar in 1996 een rol geeft in zijn speelfilm Männerpension. De grote zus blijkt helemaal geen zo’n slechte actrice te zijn. In Bucks komedie speelt ze het lispelende schlagersterretje Maren, dat verliefd is op een gevangene. Makatsch blijft daarbij net zo sympathiek en ongekunsteld als de vieve Heike van de muziekzender. Ondankt het feit dat ze alleen een bijrol speelt, valt ze op en wordt plots de shootingstar, de rijzende ster van het jaar. Voor haar cinemadebuut als een gangsterbruid wordt ze bekroond met een Bambi en de Beierische Filmprijs.

Bucks film is de perfecte springplank voor een acteercarrière, er volgen andere rolaanbiedingen. Door optredens in films zoals Doris Dörries Bin ich schön?, Bucks Liebe Deine Nächste of Max Färberböcks Aimee und Jaguar wordt ook de internationale scène zich van haar bewust. Zo speelt ze in Love… Actually de flirtende secretaresse Mia aan de zijde van internationale steracteurs zoals Hugh Grant, Colin Firth en Keira Knightley.

Stand-out bijrollen

Makatsch is in de Duitse en internationale producties meestal in kleinere bijrollen te zien, en speelt personages die met haar eigen natuurlijke karakter overeenkomen. Net daardoor verleent ze haar personages een zekere authenticiteit, waardoor ze steeds weer in de kijker loopt.

Uiteindelijk is het de Duitse regisseur Dieter Wedel die meer in Heike ziet dan een vrijpostig, maar aardig meisje voor bijrollen, en het potentieel van een serieuze karakterspeelster ziet. Hij geeft haar in zijn televisiereeks Die Affäre Semmeling haar eerste hoofdrol, een – in de waarste zin van het woord – gouden beslissing. Door haar rol in deze familiekroniek over de private en de beroepsmatige dwalingen en beproevingen van een politieke familie krijgt Makatsch de belangrijkste Duitse televisieprijs toegekend, de Gouden Camera. Daarna volgen nog talrijke historische televisiereeksen waarin ze de hoofdrol vertolkt.

Van meisje tot karakterspeelster

Of nu in Das Wunder von Lengede, het verhaal van de dramatische redding van mijnwerkers bij een mijnramp, waarin Heike de rol van de vrouw van een van de bedolven mijnwerkers vertolkt, of in Margarete Steiff, een film waarin ze een lichamelijk gehandicapte vrouw speelt, die in de 19de eeuw, ondanks veel weerstand, met de productie van knuffeldieren carrière maakt: ze speelt al haar karakters geloofwaardig en al haar films worden bekroond.

Haar filmografie van de voorbije jaren toont niet alleen haar snelle doorgroei op de carrièreladder, maar weerspiegelt ook de stijgende vraag naar haar. Bovendien wordt duidelijk dat het meisje van de muziekzender volwassen geworden is. Hoewel ze haar carrière begon als tieneridool in de Bermudadriehoek van roem, muziektelevisie en girlpower, is ze ondertussen een gevraagde karakterspeelster.

Rustig leven in plaats van rode loper

Hoewel ze voor haar rol in Hilde weer op veel prijzen en onderscheidingen kan rekenen, staat Heike Makatsch er in zekere zin ook los van. “Wanneer ik op stap ben en iemand mij zegt dat hij mijn laatste film goed vond, dan dat doet mij dat plezier, maar onmiddellijk daarna weet ik niet wat te zeggen. Zoiets maakt mij onzeker”, verraadt ze een krant.

Vandaag leeft Heike Makatsch samen met haar man, de keyboardspeler van de Duitse indie band Tomte, en hun tweejarige dochter Mieke Ellen in Berlijn. Veel meer is over haar privé-leven niet geweten. Ze duwt liever de kinderwagen door het stadspark dan op rode lopers voor de pers te poseren. Misschien is deze onbevangen nuchterheid wel het geheim van haar succes: deze natuurlijkheid, die vroeger al kenmerkend voor haar was als “grote zus van de natie” bij de muziekzender en waardoor haar rollen geloofwaardig zijn, die heeft ze steeds kunnen behouden.

Sonja Halbherr

Copyright: Goethe-Institut e. V., Online redactie

Hebt u nog vragen over dit artikel? Contacteer ons!
online-redaktion@goethe.de
Mei 2009

Links over dit onderwerp

Weblog: Rory’s Berlin-Blog

Rory MacLean Weblog
Settling in Berlin: Travelwriter Rory MacLean gives an amusing and insightful account of his new home.

Jeugd in Duitsland

Mode, muziek, outfits, politieke voorkeuren: wat doet de Duitse jeugd?