Quotidiano

O que tem o Natal a ver com sapatos limpos?

© fLy Ralf Menzel© fLy Ralf MenzelDurante a minha infância, o dia de São Nicolau sempre foi um dia que aguardávamos ansiosamente. Na véspera, a minha irmã e eu tínhamos que limpar os sapatos que antes tínhamos cuidadosamente escolhido, pois sabíamos que, se não estivessem meticulosamente limpos, iriamos encontra-los cheios de carvão. Colocávamos, portanto, sempre as nossas maiores botas de inverno junto à porta de casa, pois, afinal, quanto maiores forem os sapatos, mais cabe lá dentro!

Na manhã seguinte, era grande a nossa alegria: São Nicolau tinha passado por lá durante a noite e colocado guloseimas, laranjas e maçãs no par de sapatos limpos. Na escola, mostrávamos uns aos outros os nossos doces de São Nicolau, e todos recebíamos ainda da professora um Pai Natal de chocolate.
- Uma bonita tradição, com pequenas grandes alegrias.

O São Nicolau

Mas, afinal, quem é este São Nicolau? O Nicolau histórico viveu nos séculos III e IV D.C. em Mira, onde se tornou bispo. Naquele tempo, Mira fazia parte do Império Romano, situando-se hoje na Turquia. © fLy Ralf MenzelSegundo uma das diversas lendas, quando ainda não era bispo, Nicolau soube de um homem pobre que não podia oferecer um dote pelas suas filhas, tendo estas que, por essa razão, em breve dedicar-se à prostituição. Para evitar que isso acontecesse, Nicolau foi até à janela das virgens em três noites consecutivas, atirando para o quarto de cada uma delas uma grande pepita de ouro. Hoje em dia, São Nicolau é o santo padroeiro das crianças, bem como de inúmeros grupos da população, como os marinheiros, entre outros.

E o que tem São Nicolau a ver com o Pai Natal?

Da lenda das três virgens, surgiu na Alemanha o costume de oferecer doces às crianças na noite de 6 de dezembro, que é o dia de São Nicolau.

Ao início, no entanto, as ofertas não eram colocadas nos sapatos. No século XV surgiu a tradição dos “pequenos navios” (em alemão, “Schiffchensetzen”). As crianças construíam navios de São Nicolau, nos quais o santo padroeiro dos marinheiros colocava pequenos presentes na noite de 6 de dezembro.© fLy Ralf MenzelCom o passar do tempo, os pequenos navios de São Nicolau deram lugar a sapatos, botas, meias e pratos de ofertas. Assim, hoje em dia, na véspera do dia de São Nicolau, as crianças da Saxónia colocam os sapatos limpos à porta; na Renânia, por sua vez, penduram-se meias junto à lareira. Se as crianças se tiverem portado bem, São Nicolau deixa-lhes lá dentro nozes, tangerinas, bolos de especiarias ou chocolate. Em muitas regiões, como no norte da Alemanha, na manhã do dia de São Nicolau comem-se ainda os “Stutenkerle”, bonecos feitos de farinha, açúcar, óleo e fermento. Por outro lado, é cada vez mais rara a tradição de deixar um pedaço de carvão ou uma vara às crianças que não se tenham portado bem.

Devido à Reforma Luterana, na qual é rejeitada a veneração de santos, São Nicolau foi, em muitos locais, substituído pelo Menino Jesus, e as ofertas passaram, ao longo dos séculos, a acontecer cada vez mais no Natal. Atualmente é o Pai Natal que, em cada vez mais casos, traz os presentes na noite de Natal. E como é que continua a chamar-se o Pai Natal nos EUA? - Certo: Santa Claus (do neerlandês “Sinterklaas” = São Nicolau).

Apesar de eu própria já não ser criança, mantenho a tradição do dia de São Nicolau – deste modo, limpo os meus sapatos pelo menos uma vez por ano. E agora os meus pais também têm que limpar os seus sapatos, pois São Nicolau também voltou a trazer qualquer coisa para eles – mas só se se tiverem portado bem, claro! :)
Nastasia Herold
estudou Filologia Portuguesa e Francesa em Leipzig. Também por motivos de estudo, passou alguns meses em Portugal (Universidade de Lisboa) e no Quebeque. Em outubro de 2012, enquanto ainda frequentava o mestrado, fundou a empresa «Culture Mondial». Com esta, Nastasia especializou-se em processamento de informação intercultural a nível mundial.
Mais informações em www.culture-mondial.com

Copyright: Tudo Alemão
Dezembro de 2015

Este texto é uma tradução do alemão.

     

     
     

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