Artes plásticas

Videoarte en Alemania

Presentamos a Bjørn Melhus y el grupo ‘visomat.inc’, dos representantes de la joven generación de artistas mediáticos que hoy imprimen su impronta a la creación artística en los medios electrónicos de comunicación en Alemania. En sus videos, sus videoinstalaciones y películas, Bjørn Melhus narra las historias de unas personas que están inseparablemente unidas a nuestro mundo mediático por su búsqueda de identidad.

Distinto es el caso de ‘visomatic.inc’, un grupo que se constituyó a mediados de los años 90 con el objetivo de visualizar la música.


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El nacimiento del viedeoarte alemán tuvo lugar en Wuppertal, una pequeña ciudad de Renania del Norte-Westfalia. Influído por las acciones y los ‚fluxus-happenings’ de su amigo John Cage, Nam June Paik empezó en 1963 haciendo unos experimentos en la galería PARNASS con receptores de televisión. Manipulaba las imágenes con un inmenso imán hasta que sólo se viera en la pantalla una fina línea. Otros artistas germanos fueron muy críticos y mantuvieron distancia con respecto al nuevo medio recreativo que era la televisión. Wolf Vostell enterraba los televisores y Günther Ücker los perforaba con clavos. El arte se regía aún marcadamente por la voluntad de esclarecer y por el deseo de encontrar una aplicación ‚alternativa’ a la técnica. Tendía a producir programas de ‚alto valor artístico’ en comparación con la televisión cotidiana, como lo manifestó el crítico cultural Bazon Brock. Hoy día, el estudio de los medios de difusión popular siguen constituyendo un importante campo de acción del arte mediático. Bjørn Melhus cuenta entre los videoartistas más prestigiosos de Alemania. Ya en 1992 se le adjudicó el Premio de Fomento al Videoarte de Bremen. En 1998 obtuvo el Premio de Videoarte de Marl y el 2001, el Premio Sprengel de Bellas Artes en Hannóver. Sus obras están presentes hoy en importantes galerías y museos del mundo entero. Muchos festivales honran su trabajo con vastas retrospectivas.

Bjørn Melhus nació en 1966 y pertenece a una generación que ha crecido con el medio de masas que es la televisión. Siempre ha entendido la realidad como una realidad virtual, consciente e inconscientemente dispuesto a asumir los ofrecimientos de identificación que brinda la televisión. En sus videos, videoinstalaciones y películas, el artista narra la historia de personas que están inseparablemente unidas a nuestro mundo mediático por la búsqueda de identidad. Sus estadías de los últimos años en EE.UU. le han permitido analizar ante todo las estrategias de los medios norteamericanos de comunicación y han contribuido a que sus trabajos más recientes tematicen la globalización, la interrelación que distingue a los fenómenos sociales y políticos en el planeta.

Encontramos a Bjørn Melhus en la exposición ‚Fast Forward’, organizada por el Centro de Bellas Artes y Tecnología Mediática [ZKM] de Karlsruhe. En la entrevista le preguntamos por la relación que mantiene con nuestro mundo mediático el individuo empeñado en definir su identidad, teniendo presente que Bjørn Melhus realizó en 1999 las videoinstalaciones ‚Silvercity I’ y ‚Silvercity II’ [Ciudad de plata I y II]. El artista alude en sus trabajos a la globalización de los códigos mediáticos. Y en dichas instalaciones combina las frases de los vaqueros – que eluden toda intimidad y no conducen a nada – con las imágenes de dos astronautas – que circunvalan la Tierra cada uno en su cápsula y en órbitas distintas.

En ‚Sometimes’ [A veces] y en la nueva instalación ‚Still Men out there’ [Todavía hombres fuera] percibimos una inseguridad y una amenaza que se anulan en la realidad.

Casi siempre concibe Melhus sus obras a partir de fuentes sonoras, del material acústico encontrado en filmes clásicos, en la televisión y en la música pop. Luego arropa sus visiones imaginarias al ritmo de esas construcciones sonoras y él mismo encarna las figuras comunicadas entre sí, pero situadas en diferentes planos de la realidad y siempre enfrascadas en diálogos fragmentados, distorsionados e infinitamente repetidos. Porque cada supuesto interlocutor es al mismo tiempo su otro yo. Por otro lado, los individuos creados por Melhus en sus videos suelen existir en calidad de clones sin sexo ni experiencia propia, productos de la homogenización mediática.

Se enriquece la entrevista con imágenes de obras anteriores. En su video ‚Das Zauberglas’ [El cristal mágico], 1991, describe, a manera de telecuento de hadas, los mecanismos que actúan entre el yo y el medio de comunciación. Un hombre joven trata de entrar en diálogo con una mujer joven que ve en la pantalla. Ella constituye su otro yo, el femenino. Pero, la pantalla es una línea fronteriza insalvable que hace fracasar el intento de comunicación.

‚visomat.inc’ [Torsten Oetken, Gereon Schmitz, Michael Weinholzner] cultivan también la cultura popular. A mediados de los años 90 se constituyeron como parte de la mixtura específicamente berlinesa de videoarte y cultura de club, con el objetivo de visualizar música. Situan sus mezclas audiovisuales en planos de visión y comentarios en igualdad de condiciones con las mezclas musicales de los ‚discjokeys’. De esta forma crean un polo visual y tecnológico en relación con el minimalismo electrónico de la producción musical contemporánea.

Sus videoinstalaciones proyectadas en el club ‚WMF’ de Berlín han contribuido decisivamente al surgimiento de los ‚VeeJays’. La arquitectura mediática instalada allí por ‚visomatic.inc’ apoya diferentes funciones, muchas de las cuales fueron definidas entonces por primera vez. Junto a la obligada cabina del ‚dj’ se instaló aquí otra para los ‚VeeJays’. Se facilitó así combinar en directo el material audiovisual y hacer de esta acción parte inherente de una velada de club.

En el mejor sentido de ‚tecno’, los miembros de ‚visomat.inc’ trabajan por tanto en la visagra que vincula las prestaciones audiovisuales, la ambientación de espacios humanos y la creación artística. Subordina así con sutileza el análisis y los comentarios a una función de primer plano.

Visitamos al grupo en su ‚atelier’ y en su bar totalmente automatizado, en un club del barrio Berlín-Mitte. Ahí nos hablan de su nuevo proyecto ‚DIN-AV’, un compendio de videos de diez jóvenes videoartistas berlineses grabados en DVD. Esta obra contiene una vasta información básica de los artistas audiovisuales representados en él. Constituye el primer intento de dar a conocer a un buen número de videos artísticos y autónomos que se sirven de un lenguaje visual y se muestran la correlación existente entre el sonido y la imagen, como se concibe en la escena de los clubes.

En este reportaje de KuBus conoceremos la concepción creativa de los artistas femeninos y masculinos, cómo utilizan ellos el material recolectado, las gráficas técnicas y las secuencias de documentales televisivos. O también cómo emplean las fotografías bajadas de Internet o los fragmentos de videojuegos que son remezclados con material de su autoría o elementos gráficos abstractos. O, finalmente, cómo se utilizan fallas e perturbaciones, tal como lo hace Ute Härting, también llamada ‚U-Matic’ y cuyo estilo se distingue por modular repeticiones de fragmentos audiovisuales.

Observamos un pasaje de ‚Sopa-6-minutos’ del grupo de ‚vjs’ ‚Escotismo’ [Pfadfinderei] para mostrar el montaje acelerado y acompasado de una composición sonora hecha con los ruidos que produce el proceso de cocción de fideos. En el trabajo ‚Perfil en lugar de Berlín’, elaborado por ‚visomatic.inc’ y Jan Jellinek, se desvirtúan cromáticamente unas tomas del Berlín oriental existente en la época de la desaparecida República Democrática Alemana [RDA]. Se alargan y reubican ópticamente unos segmentos de su panorama y se les arropa simultáneamente con una tranquila banda sonora.
Goethe Institut e. V. 2004
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