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El pintor y cineasta Jürgen Böttcher - Strawalde

Böttcher narra cómo entiende él la pintura, los temas que aborda en ella y las raíces de su fuerza creativa. El reportaje muestra asimismo algunos pasajes de sus películas más importantes, comentadas por el propio artista. La producción cinematográfica de Böttcher es cuantiosa.

Strawalde analiza su posición de pintor y cineasta en el presente y revela su planes futuros.


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Strawalde es hoy uno de los más conocidos y prestigiosos artistas de la desaparecida República Democrática Alemana [RDA]. Jürgen Böttcher nació en 1931 en Frankenthal, Sajonia. Es hijo de un maestro a quíen los nazis jubilaron prematuramente.

Creció en Strawalde, una aldea en Oberlausitz de la cual adoptó más tarde su nombre artístico. Las crueldades de la Segunda Guerra Mundial y del fascismo dejaron profundas huellas en él. De 1949 a 1953 asistió, en la recién creada RDA, la Academia de Bellas Artes de Dresde y estudió pintura con Wilhelm Lachnit.

De 1953 a 1955 fue profesor en la Universidad Popular de dicha ciudad y ahí conoció a tres jóvenes obreros a los cuales impartió clases de arte. Uno de ellos era Ralf Winkler de 15 años, quien más tarde, trasladado ya a Occidente de Alemania y con el nombre de A. R. Penck, llegó a ser uno de los pintores alemanes contemporáneos más importantes.

En 1961 Böttcher retrata a sus amigos artistas en su primer film documental dirigido para la DEFA [Deutsche Film AG].

Böttcher no quería llegar a ser documentalista. Pero, como él no veía un futuro para su pintura en el socialismo realista, estudió dirección de cine en Potsdam-Babelsberg de 1955 a 1960, porque quería hacer películas de largometraje, pero no en torno a historias imaginadas, artificiales, sino rodadas en los lugares de los hechos reales, como sus ídolos italianos, desde de Sica hasta las cintas tempranas de Fellini. Consideraba que sus primeros trabajos realizados en los estudios de la DEFA a partir de 1961 constituían la preparación de este objetivo

A partir de 1961 hace numerosos documentales y un largometraje para la DEFA, en total 45. Y hasta 1991 permanece allí como director de cine responsable de filmes documentales del estudio de la DEFA como empleado fijo en Berlín.

Jürgen Böttcher era en los años setenta y ochenta el director de documentales indudablemente más conocido en la ex RDA. Hostilizado, humillado y prohibido por las autoridades era cada vez más apreciado por los cinéfilos en su país y en el extranjero, así como entre los cineclubes. Por ejemplo en el ‚Babylon’ de Berlín o en el ‚Casino’ de Leipzig. Sus películas eran modelo de estilo, referente orientador y ejemplo secreto para toda una generación de cineastas germano-orientales.

En el Festival de Documentales de Leipzig ganó varios premios, por ejemplo con el reportaje industrial ‚Constructor de estufas’ [Ofenbauer, 1962] y el film de título programático ‚Stars’ [1963], que narra la vida de las trabajadoras de una fábrica de bombillas incandescentes. La ex RDA quería manifestar así su apertura al mundo. Hasta su desaparición, la carrera de Böttcher osciló entre prohibición y reconocimiento.

Jürgen Böttcher se quedó en la ex RDA al tiempo que muchos de sus amigos y colegas, como Wolf Biermann, Georg Baselitz y A. R. Penck, emigraron a Occidente.

Desplomada la RDA, Böttcher fue el primer documentalista del Este que fue acogido en el panteón de la historia cinematográfica pan alemana. En 1992 – al año de que Frank Beyer fuera homenajeado con el mismo galardón – Jürgen Böttcher recibió de manos del ministro federal del Interior la ‚banda cinematográfica’ de oro por la obra de su vida: la máxima distinción que concede el Estado alemán en la rama de cinematografía. En 2001 obtuvo la Cruz Federal al Mérito por su obra completa.

El pintor Strawalde ejerció su arte en la ex RDA sin llamar la atención de la opinión pública. Una vez expulsado en 1961 de la Asociación de lso Artistas Plásticos se le privó de la posibilidad de ganarse el sustento con su primera profesión. Es verdad que pudo participar en algunas exposiciones en la ex RDA, pero sólo en 1978, a los 47 añ0s de edad, se le permitió exhibir su obras en una exposición individual. Tras la caída del Muro de Berlín en 1989 y la reunificación de los dos Estados alemanes en 1990, Strawalde entra en una fase de ferviente creación.

Las obras pictóricas de Strawalde están estrechamente relacionadas con el modernismo clásico. Muchos de sus trabajos de los tempranos años 90 analizan el proceso de la reunificación alemana. No para el mercado de obras de arte, pero sí para la historia del arte, Strawalde es tan productivo y significativo como Penck y Baselitz. Pero en la reunificada Alemania es el menos conocido, a pesar de haberse exhibido en numerosas exposiciones de grandes galerías e incluso en la Cancillería Federal.

Strawalde ha sufrido muchas humillaciones y heridas en su intento de llevar a la práctica el ideal de un socialismo humanista en una dictadura real. Pero no ha sucumbido.

Strawalde – Böttcher es una de las grandes figuras del arte contemporáneo alemán. Sus trabajos reflejan, según un crítico intelectual, medio siglo de la historia alemana.

Los pasajes mostrados son de los siguientes filmes:

1961 ‚Tres de muchos’. [Drei von vielen], 35 min.
1964 ‚Descalzo y sin sombrero’, [Barfuß und ohne Hut], 26 min., b/n
1966 ‚La generación del 45’[Jahrgang 45], largometraje
1981 ‚La venus según Giorgione’ [Venus nach Giorgione], segunda parte , 21 min., a color (de la Trilogía Cine Experimental]
1981 ‚Mujer al clavicordio’ [Frau am Klavichord], tercera parte, 17 min., a color (de la Trilogía Cine Experimental]
1984 ‚Enganchador’ [Rangierer], 22 min., b/n
1990 ‚El muro’ [Die Mauer], 100 min., color

Otras películas importantes: 1962 ‚Constructor de estufas’ [Ofenbauer], 15 min., b/n
1963 Stars, 20 min., b/n
1972 ‚Las lavanderas’ [Wäscherinnen], 23 min., b/n
1974 ‚Recuerda con amor y odio’ [Erinnere Dich mit Liebe und Haß], 40 min., color y b/n
1976 ‚En Lohmgrund’ [Im Lohmgrund], 27 min., color
1978 ‚Martha’, 56 min., color
1984 ‚Breve visita a Hermannn Glöckner’, 32 min., b/n y color
1986 ‚La cocina’ [Die Küche], 42 min., b/n
1987 ‚En Georgia’ [In Georgien], 107 min., color
2001 ‚Concierto al aire libre’ [Konzert im Freien], 1.., color

Retrospectivas París, Centre Pompidou, 1986
Edinburgo, 1988
Frankfurt del Meno, Museo de Cine, 1989
París, Jeu de Paume, 1993
Belfort, Festival du Festival, 2000
Boloña, 2000
Leipzig, 2000
Goethe-Institut e. V. 2005
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