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Book Column
Auserlesen! Nr. 2

Bücherkolumne
Auserlesen! Nr.3

“What on Earth shall I read?” Whether you’re an articulate German teacher or a German student with an appetite for books: anyone looking for suitable reading material is faced with this question. The right book should be exciting, well-written and interesting. But how do you navigate the literary forest? Auserlesen! helps by providing a varied selection!

By Karen-Susan Fessel

Kids and fun

Duden Versunkene Wortschätze © Duden Verlag Duden: Versunkene Wortschätze – Wörter, die uns fehlen werden / What do these words all have in common: Eisenbahncoupé (train compartment), Vatersbruder (paternal uncle) and Mantelsack (saddlebag)? They are about to disappear – from the German language. But rescue is nigh in the form of this entertaining reference work, which not only lists hundreds of these endangered words but also explains them. It’s ideal for passing time if you have a long wait at the doctor’s or bus-stop, and afterwards not only have you brushed up your vocabulary into the bargain, you’re also well-placed to surprise and amaze your fellow humans from time to time. So it’s the perfect volume for German learners and teachers, show-offs and language lovers … / Duden: Versunkene Wortschätze – Wörter, die uns fehlen werden (2016): Berlin, Duden.
 

Young worlds

Ich ganz cool © Verlag Friedrich Oetinger Kirsten Boie: Ich ganz cool / Steffen’s life involves playing chicken, Kawasakis and cool videos, but also lousy school and stupid parents, especially his father, a complete loser even though he’s a branch manager. And his little sister “Sweetie” is always getting on his nerves too. But luckily Steffen can daydream his way to a sparkling future in which he can do everything and be everything, most of all cool … Kirsten Boie’s teen novel was first published in 1993 when it was one of the first books to use slang expressions, and it’s still bang-on in terms of style and content – even though we now have mobile phones and the “expressions” have evolved somewhat since then. A true classic of teen literature, which I can recommend from the bottom of my heart! / Boie, Kirsten (2009): Ich ganz cool. Hamburg: Verlag Friedrich Oetinger.
 

German (hi)stories

Mirjam Pressler: Dunkles Gold © Beltz & Gelberg Verlag Mirjam Pressler: Dunkles Gold / Just a few weeks after finishing this exciting novel, she died: Mirjam Pressler, author of countless powerful books for children and teens, as well as a versatile translator working from Hebrew and Dutch, never felt the need to protect children and young people from horrors and troubles in literature – luckily for us! Anorexia, depression, mobbing or social exclusion: Pressler always crammed these themes into delightfully readable books, each of which helped to make the world a slightly better place – of that I’m certain. The novel that unfortunately turned out to be her final work continues in the same tradition – picking up on a subject area that Pressler, the illegitimate child of a Jewish mother and brought up by foster parents, kept returning to: the history of Judaism and modern Judaism today. The fate of two young people who had to flee from the Black Death pogrom in 1349 is interwoven with the present-day love story between Laura, who has been brought up a Christian, and the young Jew Alexej. What does being Jewish mean in today’s Germany? Pressler leaves us to ponder this question. But we can find our answer within her wonderfully powerful, fantastically-told stories, this book especially. / Pressler, Mirjam (2019): Dunkles Gold. Weinheim: Beltz & Gelberg Verlag.
 

Here and now – Germany today

Daniel Schreiber: Zuhause © Suhrkamp Verlag Daniel Schreiber: Zuhause. Die Suche nach dem Ort, an dem wir leben wollen. // A home – that’s probably something everyone longs for, but not everyone has one. And some people don’t feel at home in the place where they live. So what do we need in order to feel at home, and how can we successfully put down roots in a strange place? There are many questions to ask on this subject: the author and journalist from Berlin has studied it and delivered a brilliantly written essay that’s able to offer some new insights. What interested me personally the most was Schreiber’s view of how children experienced violence in the GDR. It was full of suspense and very informative. But with regard to the actual question – where is my home? – I might have to find my own answer after all! / Schreiber, Daniel (2018): Zuhause. Die Suche nach dem Ort, an dem wir leben wollen. Frankfurt am Main: Suhrkamp Verlag.
 

Life paths

Olav Meyer-Sievers: Diffuses Licht © Männerschwarm Verlag Olav Meyer-Sievers: Diffuses Licht / Living in a flat-share with your own mother? An unusual configuration, but Tom’s family is unusual anyway – his father, a well-known fashion photographer, remarried, and Tom’s mother made the most of the hippy era. But when the seventeen year-old returns from a short break she has gone, and his life falls apart completely. This touching debut novel with autobiographical elements spans the gap between the seventies and today, and tells a sensitive tale of loss and hope. I’m looking forward to lots more novels from this author, who hails from Hamburg and only started writing in his fifties. He has already published another very readable book about his work as a crisis counsellor.  / Meyer Sievers, Olav (2015): Diffuses Licht. Hamburg: Männerschwarm Verlag.
 

High tension alert!

Stefan Holtkötter: Landgericht © Piper Verlag Stefan Holtkötter: Landgericht. Ein Münsterland-Krimi. / In the sixth volume of this highly successful crime novel series set in Münsterland written by this author from Berlin, Chief Inspector Bernhard Hambrock has to immerse himself deep in the lowlands of all-too-human emotions such as envy and mistrust: a respectable member of the public has been murdered in the middle of the flat country – is it anything to do with the gang of drunken teenagers who had been terrorising the remote railway station hours earlier? Holtkötter’s atmospherically intense thrillers always paint a slightly oblique, profound yet amusing picture of the inhabitants of rural North-Western Germany. Anyone hoping to learn more about this area would be well advised to read Holtkötter’s entertaining murder mysteries! / Holtkötter, Stefan (2013): Landgericht. München: Piper Verlag.

Reading tip of the month

Wolf Haas: Das ewige Leben © dtv Wolf Haas: Das ewige Leben.  Volume 6 in the Simon Brenner series /
Here it comes, the first tip of the month from an Auserlesen! reader. She’s from Northern Macedonia.
Biljana is a German teacher in Skopje and recommends the crime novel series featuring ex-police officer Simon Brenner, written by Austrian author Wolf Haas. Biljana writes:
“I came across my first book by Wolf Haas at a seminar for German teachers in Vienna. It was the novel ‘Das ewige Leben’ (Eternal Life). Since then I’ve been a huge fan of the thrillers by Wolf Haas featuring his hero Simon Brenner, who keeps getting caught up in new murder mysteries. After the introductory sentence “Well, something’s happened again”, the narrator tells the story of what’s happened in a style that at first – being a German teacher – makes my hair stand on end. The sentences are rarely finished, predicates are often missing, word order in “weil” clauses is incorrect. You need a bit of time to get used to this language. The narrator tells it like it is, cocking a snook at grammar and German teachers. But what’s interesting is that once you’ve accepted that, every sentence makes you smile or laugh – and you just want to keep reading.”
 
I’m delighted to pass on this book recommendation. There are now 8 crime novels about Brenner, the undersized, paunchy detective with angular features, and all the books are characterised by their original language, a local Austrian flavour, and their frequently black humour. We’re also sending Biljana our first book prize for this well-chosen reader’s tip. Congratulations! /Haas, Wolf (2011): Das ewige Leben. München: dtv
 

Dear book column readers...


Buchtipp des Monats © adobe.stock your book tip could be published here in the next edition!
Have you read an interesting, exciting, informative or entertaining book in German that you’d like to recommend to others?
If so, email us at:
magazin-sprache@goethe.de 
Subject: Auserlesen!

Tell us the name of the author, title of the book and most importantly what you like about the book. If you’re lucky, you can win one of 5 signed books in our prize draw!

 

Auserlesen! Nr. 2

  • Duden: Versunkene Wortschätze – Wörter, die uns fehlen werden (2016): Berlin, Duden
  • Boie, Kirsten (2009): Ich ganz cool. Hamburg: Verlag Friedrich Oetinger.
  • Pressler, Mirjam (2019): Dunkles Gold. Weinheim: Beltz & Gelberg Verlag.
  • Schreiber, Daniel (2018): Zuhause. Die Suche nach dem Ort, an dem wir leben wollen. Frankfurt am Main: Suhrkamp Verlag.
  • Meyer Sievers, Olav (2015): Diffuses Licht. Hamburg: Männerschwarm Verlag.
  • Holtkötter, Stefan (2013): Landgericht. München: Piper Verlag.
  • Haas, Wolf (2011): Das ewige Leben. München: dtv
All books are available in eBook format as well, and some of them are stocked by the Goethe-Institut digital lending service, Onleihe.
 

„Was kann ich denn mal lesen?“ Ob sprachgewandte Deutschlehrende oder lesehungrige Deutschlernende: die Frage stellt sich allen, die geeignete deutschsprachige Lektüre suchen. Spannend soll das richtige Buch sein, gut geschrieben und interessant. Aber wie findet man sich zurecht im Bücherwald? Auserlesen! hilft mit einer bunten, eben auserlesenen Mischung!

Kindisches und Verspieltes

Hannah-Marie Heine/Katharina Vöhringer: Leni und die Trauerpfützen / Leni ist untröstlich: Ihr Hund ist gestorben! Jetzt ist das Körbchen leer, und keine Frieda liegt mehr auf dem Sofa und will kuscheln oder Ball spielen. Wie Leni dann wieder aus ihrer großen Trauer herausfindet, erzählt und zeigt dieses bei aller Ernsthaftigkeit amüsant und liebevoll gestaltete Kinderbuch so aufbauend, dass man es guten Gewissens auch den Kleinsten vorlesen darf. Und sich damit auch mal selbst aufs Sofa verkriechen kann, um ein paar Tränen zu verdrücken … Zum Heulen schön! / Heine, Hannah-Marie u. Vöhringer, Katharina: Leni und die Trauerpfützen (2017). Köln: Psychiatrie-Verlag.
 

Junge Welten

Daniel Höra: Gedisst / Hochhäuser, Sommerhitze, nichts zu tun und Langeweile. Aber dann wird eine alte Frau ermordet, und die Sache scheint klar: Das war Alex, der ihr vorher noch die Einkäufe nach Hause getragen hat … Daniel Höra gelingt es in seinem Debütroman überzeugend, verquere jugendliche Denkweisen nachzuziehen und dabei vorsichtige Sympathien für Verlierer und Typen zu wecken, denen wir sonst lieber schnell aus dem Weg gehen. Eine Sommerlektüre der anderen Art, die hängenbleibt. / Höra, Daniel: Gedisst (2015). München: Ars Edition.
 

Deutsche Geschichte(n)

Anne Siegel: Frauen, Fische, Fjorde. Deutsche Einwanderinnen in Island / 1949 herrscht auf Islands akuter Mangel an Frauen, die zupacken können – also wirbt der isländische Konsul im verarmten Nachkriegsdeutschland um Arbeiterinnen, die mit einem Jahresvertrag in das abgelegene Nordland gehen wollen. Hunderte ergreifen die Chance – und nahezu alle bleiben für immer. Anne Siegel schildert diese ungewöhnlichen deutschen Lebenswege so packend und erfrischend, dass man Lust bekommt, sich selbst auf deren Spuren zu begeben. Und indem sie das scheinbar „typisch deutsche“ in den einzelnen Biografien immer wieder neu herausarbeitet, hält sie uns Leser*innen zugleich den Spiegel vor – eine wirklich fruchtbare Lektüre! / Siegel, Anne: Frauen, Fische, Fjorde. Deutsche Einwanderinnen in Island (2019) München: Piper Verlag.
 

Jetzt und hier – Deutschland heute

Angelika Klüssendorf: Jahre später / Das Mädchen April ist in Klüssendorfs beiden vorausgegangenen, vielfach preisgekrönten Romanen erwachsen, Mutter und Schriftstellerin geworden – und nun heiratet es. Ein Fehlgriff? Schon bald verliert sich die nicht überzeugt angetretene Partnerschaft im Ungefähren; auch das gemeinsame Kind rettet nicht vor wachsender Einsamkeit und auch die zerrüttete Ehe nicht. Und auch nicht die Protagonistin vor sich selbst. Dass das schmale Buch einen solchen Sog entwickelt, liegt an der ausgeklügelt faszinierenden Sprache, die über alle Abgründe hinweghilft. Ein richtig gutes Buch! / Klüssendorf, Angelika (2018): Jahre später. Köln: Kiepenheuer & Witsch.

Lebenswege

Michael Rutschky: In die neue Zeit. Aufzeichnungen 1988-1992 / Rutschky, einer der bekanntesten Autoren der Apo-Generation und Vordenker der intellektuellen Elite der Bundesrepublik, verlegte sich in seinem Alterswerk auf die akribisch genaue Beobachtung von Alltagsgeschehnissen, eigener Befindlichkeiten und Gedankengänge. In seinem zweiten – für mich von allen drei Bänden besten – Band nimmt er die Zeit der Wende ins Visier und lässt damit eine Zeitspanne wiederauferstehen, in der zwei Staaten wohl oder übel zusammenrücken und sich neu orientieren mussten. Zugleich zieht für den Endfünfziger eine handfeste Midlife-Krise herauf, der er einerseits mit Humor, andererseits mit Verärgerung begegnet. Aus diesem Spannungsfeld heraus zeichnet Rutschky das Bild einer im Umbruch befindlichen Gesellschaft und ihrer aktiv gestaltenden Mitglieder, deren Spuren heute noch nachwirken. Eine entspannt dahingleitende Lektüre für wechselhafte Maientage. / Rutschky, Michael: (2017): In die neue Zeit. Aufzeichnungen 1988-1992. Berlin: Berenberg Verlag.
 

Achtung, Hochspannung!

Max Annas: Finsterwalde / Vom schönen Finsterwalde, der Sängerstadt, ist in Annas wuchtigem Krimi nicht mehr viel übrig geblieben: Nicht nur, dass die neue deutsche Regierung Menschen anderer Hautfarbe und ohne deutschen Pass durch Deportationen abgeschoben und schwach besiedelte Landstriche gänzlich entvölkert hat, nein, einige geleerte Kleinstädte wurden in Lager für Deutsche mit Migrationshintergrund umgewidmet. So auch das ostdeutsche Finsterwalde, in dem Zigtausende Afrodeutsche kaserniert und sich selbst überlassen werden. Aber einige finden einen Weg hinaus – und Hilfe in Gestalt eines Neueinwanderers und seiner Kumpane … Annas gut konstruierte Dystopie liest sich trotz der gelegentlich arg komprimierten Sprache mitreißend; nur zu gern hätte ich mehr über das – zum Glück nur fiktive – neue Deutschland und seine Regierung erfahren. Bleibt zu hoffen, dass Annas‘ Fantasiegebilde niemals auch nur im Ansatz Wirklichkeit wird! / Annas, Max (2018): Finsterwalde. Reinbek bei Hamburg: Rowohlt Verlag.
 
 

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