Iniciativas en medios Con hechos contra las fake news

Cuatro semanas de práctica en el campo de entrenamiento contra fake news: el equipo Verifikation de la Radiodifusión Bávara |
Cuatro semanas de práctica en el campo de entrenamiento contra fake news: el equipo Verifikation de la Radiodifusión Bávara | | Foto (detalle): © BR / Lisa Hinder

Los medios alemanes se encuentran en una crisis de credibilidad. Para recuperar la confianza y actuar contra la manipulación y la información falsa de Internet han comenzado a desarrollar diversas iniciativas.

¿Ya ha oído usted algo sobre la conjura de los lingotes de oro? Supuestamente, gran parte de las reservas de oro de Alemania no existen más, ya que fueron robadas secretamente por los Estados Unidos y reemplazadas por lingotes falsos. “En los medios sociales la historia está muy presente, los videos sobre ella tienen decenas de miles de reproducciones”, cuenta Patrick Gensing. “Eso siempre es un indicador de que vale la pena actuar.”

Faktenfinder: echar luz sobre la oscuridad

Gensing es director de Faktenfinder (“Buscador de hechos”), un departamento de investigación fundado en abril de 2017 por la red de medios estatal ARD. Faktenfinder depende de Tagesschau, el programa de noticias más visto de la televisión alemana. El objetivo es buscar en Internet noticias que parecen falsas y, a primera vista, tal vez irrelevantes pero que tienen el potencial –fortalecido por los medios sociales– de influir en el discurso público. Primero se investigan las noticias y después se corrigen las falsedades. Considerándolo bien, el caso de la conjura de los lingotes de oro no es más que una leyenda urbana. Los resultados de las investigaciones se publican principalmente en la página faktenfinder.tagesschau.de.

Para Patrick Gensing Faktenfinder es también un intento de echar luz sobre la oscuridad de un fenómeno que, a causa de las elecciones federales de septiembre de 2017, genera creciente preocupación en los medios alemanes: las llamadas fake news, es decir las noticias falseadas adrede (con información incorrecta y desinformación). “No sabemos si las falsedades difundidas en Internet jugarán un papel tan importante como el que tuvieron en el voto del Brexit o en las elecciones de los Estados Unidos y de Francia. Pero hay motivos para pensar que será así”, dice Gensing. “Con Faktenfinder queremos averiguar las verdaderas dimensiones del fenómeno.”

Poca confianza en los medios

El hecho de que las fake news ofrezcan un potencial tan grande de manipulación y sean un peligro para la democracia tiene que ver también con la poca credibilidad de que gozan entre la población los medios tradicionales. “Gracias a varios estudios sabemos que actualmente entre una quinta y cuarta parte de los alemanes no tiene ninguna confianza en medios absolutamente confiables”, dice Carsten Reinemann, catedrático de ciencias de la comunicación en la Universidad Ludwig Maximilian, de Múnich.

Reinemann considera posible que, entre otras cosas, la causa resida en ciertos cambios problemáticos en el campo de los medios, que han producido deficiencias en la actividad periodística. Si el proceso de informar se acelera por presiones económicas pueden surgir las negligencias. A esto se suman la tendencia al escándalo y la influencia de la política, la publicidad y las relaciones públicas.

Por otro lado, según Reinemann, también se trata de los efectos de una agenda política: un ejemplo es el discurso crítico del sistema propagado sobre todo por el partido Alternative für Deutschland (Alternativa por Alemania) (AfD). En ese discurso los medios aparecen como ayudantes de las fuerzas del establishment y manipuladores de la opinión pública. “De pronto estamos debatiendo si podemos llegar a tener un consenso acerca de lo que es verdadero y correcto”, dice Reinemann.” A su vez, la propaganda extremista instrumentaliza esa incertidumbre. Una vez que se ha establecido que se puede no confiar en la información verificada, se vuelven posibles los “hechos alternativos”.

Verifikation: desenmascarar las fake news

Faktenfinder trabaja estrechamente con Social Listening y Verifikation, una sección, fundada en mayo de 2017, de la Radiodifusión Bávara (BR). También ahí se persigue el objetivo de desenmascarar y corregir rumores, fake news y la propaganda extremista. A diferencia de Faktenfinder, los resultados no se publican en una página central sino que se van incluyendo en el flujo informativo.

No se trata de la mera confirmación sino de poner a disposición información sobre las noticias falsas, explica el director Stefan Primbs. “Queremos contar la historia de modo correcto, sin repetir la mentira.” Otro punto importante del proyecto es la capacidad pedagógica de los medios. Mediante reportes esclarecedores se puede mostrar cómo se difunden los rumores y elucidar los diferentes mecanismos de la propaganda extremista y de las noticias falsas en las redes sociales.

Echtjetzt: comprobar el contenido de verdad

En junio de 2017, el centro de investigación sin fines de lucro Correctiv puso en marcha una iniciativa llamada Echtjetzt (Realmente ahora). Se trata de una página web en la que se seleccionan historias y se comprueba su contenido de verdad. Los usuarios pueden aportar referencias sobre las fuentes directamente a través de un formulario o vía Facebook. El criterio más importante para el análisis es la relevancia, es decir, la difusión en los medios sociales. “Una información fiel a la verdad y la lucha contra la información intencionalmente falsa pertenecen a las tareas fundamentales del periodismo”, así resume el objetivo del proyecto Jutta Kramm, directora del equipo de Echtjetzt, en concordancia con sus colegas de Faktenfinder de ARD.

Carsten Reinemann celebra todas estas iniciativas pero advierte que es un error interpretarlas sólo como un intento de reconquistar la confianza en los medios. Para él, el auténtico desafío es otro: “En su forma más peligrosa, las fake news pueden ser parte de un lucha de motivaciones políticas contra la democracia libre y pluralista. El desafío para los periódicos es reconocer este hecho y ponerlo al descubierto, pero al mismo tiempo tomar en serio la crítica justa de los propios medios y aprender algo de ella.