Irlanda / Estados Unidos Colum McCann

Colum McCann

¿Qué significa para usted el término “refugiado”?

El sueño de encontrar la memoria en otro lado. El sueño de pertenecer legítimamente a otra parte.

¿Es menos legítimo huir de la pobreza que huir de la guerra o de la opresión política?

La guerra es pobreza. También la opresión política. Y la pobreza de emoción respecto de la guerra y la política es exactamente lo que debería preocuparnos. Entonces, sí: huir de la pobreza es absolutamente legítimo.

¿Y qué opina de los que huyen a causa de problemas medioambientales?

Sí, los problemas ambientales son una forma de guerra y opresión política. Pero quizá deberíamos quedarnos y luchar contra los problemas ambientales si eso fuera posible. Como dice Ósip Mandelshtam: debemos amar esta pobre Tierra pues no hemos visto otra.

¿Cuándo se deja de ser refugiado?

Cuando uno encuentra un hogar que parece natural. Cuando a uno se le permite recordar lo que perdió.

¿Existe un derecho natural al asilo?

Sí, es un derecho humano. 

En caso afirmativo: ¿es un derecho incondicional o se puede perder?

Puede perderlo el que empieza a oprimir a otros.    

¿Piensa que hay un límite en la cantidad de refugiados que puede absorber una sociedad?

Sí, desafortunadamente. Es limitado porque nuestra capacidad de empatía suele ser limitada. Y hay aspectos técnicos que deben garantizar la seguridad de cada refugiado. Me gustaría poder decir que la cantidad es ilimitada, pero eso no funciona en un sentido práctico. Un río funciona mucho mejor que una inundación.

En caso afirmativo: ¿dónde pondría ese límite y por qué?

Pones el límite al examinar los pulmones del lugar al que van los refugiados: ¿están respirando bien o se han expandido hasta estallar? La palabra que no debería existir es “campamento”. Un campamento de refugiados es la peor idea para que nuestro mundo respire. Nadie debería acampar para siempre.

En su país, ¿hay refugiados con privilegios, por ejemplo algunos que sean mejor recibidos que otros? En caso afirmativo: ¿por qué?

Yo soy de Irlanda y vivo en Nueva York. Irlanda es un lugar bastante tolerante. Igual que Nueva York. En general, Estados Unidos es un país tolerante a pesar de todo lo que se dice. Aunque en ambos lugares también hay personas a las que les lavaron el cerebro y piensan en los refugiados con un formato decimonónico. Abunda el racismo. Entonces, sí, hay algunos refugiados con privilegios. Pero todos los refugiados saben que deben adaptarse y destruir el límite entre privilegio y pertenencia.

¿Reciben los refugiados en su país un tratamiento justo?

¿“Justo” en el sentido correcto del término? Lo dudo.

¿Aceptaría recortes en el sistema de seguridad social de su país para facilitar el ingreso de más refugiados?

Sí, por supuesto. Pero deberían preguntarle a alguien que esté dentro del sistema de seguridad social a ver qué opina.

¿Qué requisitos deberían cumplir los refugiados para lograr una integración satisfactoria? ¿Y los ciudadanos del país anfitrión?

La integración satisfactoria significa escuchar. Debemos ser capaces de contar historias, pero antes que nada debemos ser capaces de escuchar las historias de los otros.

¿Conoce personalmente a algún refugiado?

Me parece que sí. Y me parece que debería hacerlo. Y a pesar de que conozco a algunos, hay muchos más que debería conocer.

¿Apoya de forma activa a algún refugiado?

Sí, dono a varias asociaciones de caridad.

¿Cómo cree que va a evolucionar la situación de los refugiados en su país en los próximos dos años? ¿Y en las próximas dos décadas?

En dos años habrá más. En diez años habrá todavía más. Esta es nuestra nueva realidad.

¿Es capaz de imaginar un mundo sin refugiados?

No, en realidad no. Me gustaría poder hacerlo, pero mi parte cínica no puede.

En caso afirmativo: ¿cómo se conseguiría algo así?

Haría falta una revolución universal en el espíritu humano. Eso no sucederá. 

Usted o su familia, ¿han sido refugiados en alguna ocasión?

Emigré, pero nunca fui un exiliado o un refugiado. Ser un refugiado significa que te obliguen a huir. A mí nunca me obligaron. A mí me lo permitieron. Ser un refugiado es una tragedia que conduce a una esperanza potencial.

¿Piensa que podría serlo en el futuro? En caso afirmativo: ¿por qué?, ¿cómo se prepararía llegado el caso?, ¿en qué país se refugiaría?

Estoy bastante seguro de que me gustaría ser un refugiado de la realidad de un mundo poblado por refugiados. Entonces, sí, me preparo a través de la esperanza. Buscaría asilo en un lugar construido realmente por refugiados.

¿Cuánto “hogar” o cuánta “patria” necesita?*

Un hogar. Que después es todos los otros hogares. Un único lugar que incluya a todos los demás. 

*Esta pregunta ha sido tomada del cuestionario de Max Frisch sobre “Heimat”.