Snelle toegang:

Direct naar inhoud gaan (Alt 1)Direct naar secundaire navigatie gaan (Alt 3)Direct naar hoofdnavigatie gaan (Alt 2)

Kristina Gehrmann
“Je kunt het zelf niet verzinnen”

Kristina Gehrmann „Im Eisland“
Kristina Gehrmann heeft een zwak voor geschiedenis. In haar eerste strip “Im Eisland” schetst ze de rampzalige Franklin-expeditie. | © Kristina Gehrmann | © Kristina Gehrmann

​Van de Noordpool tot de slachthuizen van Chicago: Kristina Gehrmann heeft een zwak voor geschiedenis, wat ze combineert met haar voorliefde voor manga’s.

Von Stefan Pannor

IN HET KORT

Strips heeft de grafisch kunstenaar, die in 1989 in Leverkusen is geboren, lange tijd alleen gelezen en niet zelf getekend. In Florence bijvoorbeeld, waar ze schilderkunst studeerde om, naar eigen zeggen, “Italiaans te oefenen”. Ze richtte zich als grafisch kunstenaar eerst op de realistische digitale schilderkunst. Pas toen ze genoeg geld had gespaard, kon ze haar eerste eigen strip produceren – die het begin was van een trilogie.

GEÏNSPIREERD DOOR DE MANGA

In de trilogie Im Eisland schetst Kristina Gehrmann de rampzalige Franklin-expeditie, die in 1848 volledig verdween in het poolgebied. Ze kreeg daarvoor in 2016 de Deutscher Jugendliteraturpreis. Manga’s waren haar inspiratiebron voor het idee om een historisch verhaal te vertellen in een strip van meer dan zeshonderd pagina’s. In deze Japanse vorm van het stripverhaal werd al voor de graphic novel geëxperimenteerd met romans in beeldvorm. Met name Vinland Saga van Makoto Yukimura, een van Gehrmanns favoriete mangaseries, diende als voorbeeld. Enkele duizenden pagina’s lang wordt daar de ontdekking van Noord-Amerika door de Vikingen vertelt. Deze manga fascineert net als Im Eisland door de levendige weergave van de zeevaart en de poolstreken.

 
  • Kristina Gehrmann „Im Eisland“ © Kristina Gehrmann
    In 1848 verdween de Franklin-expeditie volledig in het poolgebied. Voor de strip kreeg Gehrmann in 2016 de Deutscher Jugendliteraturpreis.
  • Kristina Gehrmann „Im Dschungel“ © Kristina Gehrmann
    “Im Dschungel” is een vierhonderd pagina’s lange vrije bewerking van Upton Sinclairs realistische roman over de slachthuizen in Chicago rond 1900.
  • Kristina Gehrmann „Im Dschungel“ © Kristina Gehrmann
    De inhoud van Sinclairs maatschappijkritische roman, die de neergang van een emigrantenfamilie beschrijft, zwakte ze voor haar bewerking grafisch af: haar strip heeft, in tegenstelling tot het origineel, een happy end.
  • Drawing by Kristina Gehrmann © Kristina Gehrmann
    Naast haar werk als striptekenaar is Kristina Gehrmann actief als illustrator en zet ze zich in voor de rechten van andere grafisch kunstenaars in de Illustratoren Organisation e.V.

EEN BIJZONDER WERK

Im Dschungel is een vierhonderd pagina’s lange vrije bewerking van Upton Sinclairs realistische roman over de slachthuizen van Chicago rond 1900. Voor haar grafische weergave maakte Gehrmann zich los van de starre, vaak harde lijnen van de manga. In een meer open stijl met zachte lijnen zwakte ze ook de inhoud van Sinclairs maatschappijkritische roman, die de neergang van een emigrantenfamilie beschrijft, subtiel af: haar strip heeft, in tegenstelling tot het origineel, een happy end. “Toen ik het las, vond ik dat het nogal afstompend werkt als de ene tragedie op de andere volgt. Dan is het effect op de lezer misschien minder groot.” Net als bij Im Eisland koos ze bewust voor een historisch thema, want “om het recht voor z’n raap te zeggen, gebeurt in de geschiedenis alle ongehoorde shit die je zelf niet kunt verzinnen”.

DE RECHTEN van Kunstenaars

Sinds 2014 zet Kristina Gehrmann zich in voor de vereniging “Illustratoren Organisation” die zich ten doel heeft gesteld om de rechten van grafisch kunstenaars te bevorderen. In 2016 publiceerde ze Zeichnen als Beruf, dat zich vooral richt op beginnende beroepsbeoefenaars. “Wie als grafisch kunstenaar zijn rechten kent, verdient vaak ook meer.”

IN EIGEN WOORDEN
 

“De economische situatie van freelance tekenaars is zodanig dat velen van hen problemen hebben om van hun werk rond te komen. Een van de redenen hiervoor is dat de zakelijke aspecten van het werk als illustrator tijdens de studie niet of onvoldoende aan bod komen. Ik probeer daar iets aan te doen, omdat alle tekenaars er baat bij hebben als we redelijk worden gehonoreerd, professioneel handelen en onze rechten kennen.”
 
Kristina Gehrmann Kristina Gehrmann | © Kristina Gehrmann

Top