La sculpture Egg Money

  • La sculpture « Egg Money » à Saskatoon © Goethe-Institut Montreal
    La sculpture « Egg Money » à Saskatoon
  • Plaque informative de la sculpture « Egg Money » à Saskatoon © Goethe-Institut Montreal
    Plaque informative de la sculpture « Egg Money » à Saskatoon
  • La sculpture « Egg Money » à Saskatoon © Goethe-Institut Montreal
    La sculpture « Egg Money » à Saskatoon

La sculpture « Egg Money »

Le long de la rivière South Saskatchewan dans le district de River Landing au centre-ville de Saskatoon se trouve le Saksatoon Farmers Market. C'est à cet endroit qu'une sculpture renommée, appelée « Egg Money », a été érigée pour faire mémoire de toutes ces pionnières ayant contribué à la naissance de la Saskatchewan. « Egg Money » fait ici référence à l'argent mis de côté par les fermières après la vente des œufs et du beurre pour acheter souliers, vêtements et autres biens de la vie quotidienne. L'œuvre d'art exposée sur la place du marché a été créée par les artistes Shirley et Don Begg du Studio West Bronze Foundry situé à Cochrane en Alberta. La sculpture représente une femme et deux enfants se tenant près d'une baratte à beurre et nourrissant une flopée de poulets.

L'intention originale de ce projet était de rendre hommage à ces premières femmes venues s'établir en Saskatchewan. Le projet voulait reconnaître « leur vitalité qui devant l'adversité, l'isolement, la solitude et malgré le travail incessant, fut source de vie et de fécondité. » Il voulait ainsi souligner la contribution de ces femmes, héroïnes méconnues, au développement de la Saskatchewan.

En 2005, à l'occasion du centenaire de la fondation de la Saskatchewan, un petit groupe formé d'hommes et de femmes de descendance allemande se rencontra à Saskatoon dans le but de planifier des journées de célébration « allemandes » devant se tenir à l'automne de cette même année. Ces journées commémoratives devaient être les premières à avoir lieu depuis 1932. C'est à l'occasion de cette rencontre qu'est née l'idée de réaliser un projet pour honorer la place de ces femmes dans la fondation et le développement de cette province en grande partie agricole.

Afin de financer la réalisation de cette sculpture, 24 familles se regroupèrent. Chacune avait la volonté d'honorer le nom d'une pionnière issue de sa propre famille. Ce groupe de femmes pionnières représentait ensemble dix différentes nationalités: américaine, anglaise, française, allemande, hongroise, norvégienne, russe, écossaise, suédoise et ukrainienne. Ellen Remai de la Fondation Frank et Ellen Remai offrit au comité un don substantiel pour la réalisation du projet. La sculpture « Egg Money » fut dévoilée le 9 septembre 2009.

Une fois la sculpture bien en place, un groupe de quatre femmes formant le Comité des journées allemandes, elles-mêmes immigrantes allemandes et passionnées pour la conservation de la mémoire de ces pionnières, décida de publier un livre complémentaire, également intitulé « Egg Money ». Le livre est une collection d'histoires se rapportant à ces 24 pionnières, telles que racontées par leurs propres descendants. Il a été publié avec l'espoir que parents et grands-parents, assis peut-être sur un banc à l'ombre de la sculpture, puissent transmettre à leurs enfants et à leurs petits-enfants le souvenir des faits et gestes marquant la vie de ces 24 femmes remarquables ainsi que l'appréciation et la gratitude qui leur sont dues. Ces pionnières ont ouvert le chemin aux générations actuelles. Le Comité des journées allemandes est aujourd'hui connu sous le nom de « KulturGarten Saskatoon ».

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