L'hôtel de ville de Kitchener

Le deuxième plus grand Oktoberfest du monde

La présence allemande dans les villes jumelles de Kitchener et Waterloo est très importante depuis leur fondation. Les visiteurs peuvent voir des signes de l’héritage allemand partout dans la région, le mois d’octobre étant la période où l’histoire allemande des deux villes se fait le plus remarquer. En effet, tous les ans, Kitchener-Waterloo organise un Oktoberfest de neuf jours, qui avec plus de 700 000 visiteurs, est le plus grand au monde après le célèbre Oktoberfest de Munich.

L’Oktoberfest fut célébré pour la première fois en 1810 lorsque le prince héritier de Bavière Louis épousa Therese von Sachsen-Hildburghausen. Les citoyens de Munich furent invités aux festivités de ce mariage royal, qui durèrent cinq jours et au cours desquelles des courses de chevaux furent organisées. Ces courses devinrent un événement annuel auquel s’ajouta l’année suivante une foire agricole. Voilà en quelques mots les origines de l'Oktoberfest célébré aujourd’hui partout à travers le monde.

L'hôtel de ville de Kitchener L'hôtel de ville de Kitchener | © Goethe-Institut Montreal Les débuts de l'Oktoberfest de Kitchener-Waterloo furent certes plus modestes, mais le festival prit de l’importance au cours des années. La plus vieille association allemande de Kitchener-Waterloo, le Concordia Club, organisa un premier Oktoberfest en 1967 pour célébrer avec ses membres le centième anniversaire du Canada. La première édition attira 2 500 visiteurs, et l’année suivante 4 000 personnes répondirent à l’invitation du Concordia Club. En 1969, des associations allemandes locales se joignirent aux organisateurs pour élargir le cadre des festivités et créer le premier Oktoberfest de Kitchener-Waterloo. Avec 70 000 visiteurs, le festival connut un succès immédiat et demeure aujourd’hui l’une des plus importantes activités de la région. Les associations allemandes sont toujours les hôtes des Festhallen (salles des fêtes), où les visiteurs mangent, boivent et se mêlent à la foule. Des compétitions sportives, des concerts, une parade et bien d’autres activités figurent également au programme de l' Oktoberfest. 

L’inauguration, pendant laquelle on sert officiellement la première chope de bière, a lieu tous les ans à la Carl-Zehr-Platz devant l’hôtel de ville de Kitchener. Au cours des dernières années, cet honneur est revenu entre autres au premier ministre de l’Ontario et au premier ministre du Canada. Même en dehors de la période du festival, on découvre des traces de l’héritage allemand près de l’hôtel de ville. Près de l’entrée principale, on peut notamment admirer une œuvre d’environ treize mètres de l’artiste local Marshall Ward. Composée de 2 000 empreintes de pouces laissées par 1 000 habitants de Kitchener et 1 000 Berlinois, cette installation en bronze représente l’histoire et l’amitié qui lient ces deux villes.

 Site web du Oktoberfest de Kitchener-Waterloo