Réunification culturelle
Le retour de la bande dessinée allemande

Arne Bellstorf: Der Tagesspiegel-Comic Series
© Der Tagesspiegel

La Réunification a permis à l'Allemagne de retrouver sa place dans l'univers de la BD. Un groupe de graphistes de Berlin-Est était à l'époque devenu le représentant d'une nouvelle avant-garde de la BD allemande. Le climat favorable à la bande dessinée dans les universités allemandes a favorisé le développement de nouvelles orientations et a élargi l'éventail des sujets et des styles de la bande dessinée allemande. Retour sur 30 ans d'histoire de la bande dessinée en Allemagne.

De Andreas Platthaus

On peut attribuer cette vigueur retrouvée à la réunification de la République fédérale d’Allemagne et de la République démocratique allemande (RDA). Et c'est pour une large part la partie orientale du pays qui a contribué à ce retour en force, si du moins on s'attache à l'aspect esthétique de la chose, et non à des critères économiques.

Mawil: Check-list tour en vélo, Der Tagesspiegel, Juillet 2008
Mawil: Check-list tour en vélo, Der Tagesspiegel, Juillet 2008 | © Der Tagesspiegel
Que l'on cite Matthias Schultheiss oder Ralf König pour les artistes internationaux, Walter Moers ou Rötger Feldmann alias Brösel pour parler des success stories strictement nationales ou encore Hannes Hegen et Rolf Kauka pour évoquer les années 50 et 60, tous ces artistes se sont inspirés de traits stylistiques et de formes narratives qui étaient depuis longtemps établis dans d'autres pays ; on pense ici aux influences du journal satirique américain Mad, fondé dans les années 1950 par Walt Disney, à l'inspiration française ou à celle de l'underground américain.

« PGH GLÜHENDE ZUKUNFT »

Il existait déjà des histoires illustrées en Allemagne à l’époque de Wilhelm Busch ou e. o. plauen (alias Erich Ohser), qui a publié le comic strip Vater und Sohn (Père et fils) entre 1934 et 1937. Mais on ne peut véritablement évoquer l'existence d'une avant-garde de la bande dessinée qu'à partir de 1990.

Cette révolution prend sa source à Berlin et si l’on ne devait citer qu’un seul nom, ce serait celui d’un collectif : le PGH Glühende Zukunft (PGH Futur radieux), dont le nom constitue une référence ironique aux coopératives de production artisanales (Produktionsgenossenschaften des Handwerks - PGH) caractéristiques du régime socialiste, était un groupe d'artistes de Berlin-Est qui s'est formé juste après la chute du Mur en 1989. Il était constitué d’Anke Feuchtenberger, Holger Fickelscherer, Henning Wagenbreth et Detlef Beck.

D’origine est-allemande, ils avaient tous bénéficié en RDA d’une solide formation graphique englobant encore des techniques depuis longtemps abandonnées par les académies des beaux-arts et autres établissements d’enseignement ouest-allemands. L’utilisation de presses à bras, des techniques de gravure sur bois ou de linogravure, de la calligraphie et du maquettisme a joué un rôle fondateur dans l’expression artistique du quatuor berlinois. Des dessinateurs est-allemands de la génération suivante, tels que Georg Barber  (alias Atak) et Kat Menschik, ont d’ailleurs encore bénéficié de cette formation traditionnelle dispensée en RDA.

LA BANDE DESSINÉE, OBJET DE CURIOSITÉ

Ces artistes se sont essentiellement fait connaître par le biais d’affiches ou de caricatures, perpétuant ainsi une tradition solidement ancrée en RDA. Il n’existait toutefois aucune plate-forme d’expression pour la bande dessinée artistique, la production est-allemande d’histoires illustrées se limitant au mensuel Mosaik et aux quelques comic strips apparaissant dans les revues du parti, Atze ou Frösi, destinées à la jeunesse. Les Comics (qui n’étaient pas encore autorisés à porter ce nom) étaient, aux yeux du régime, réservés aux enfants. Les autorités sous-estimaient le potentiel narratif des histoires illustrées.
 
Les membres du collectif PGH Glühende Zukunft étaient, quant à eux, intrigués par cette forme d’expression. Ils produisaient ainsi essentiellement des bandes dessinées, mais leur subsistance était assurée par d’autres travaux graphiques.indépendance financière leur permettait toutefois de se livrer à des expérimentations auxquelles leurs collègues ouest-allemands, bien établis, ne pouvaient s'adonner afin de préserver leur succès commercial. Le travail des quatre Berlinois se référait explicitement à l’expressionisme, le principal mouvement artistique moderne spécifiquement allemand.

HUMOUR NOIR

Line Hoven: Liebe schaut weg, Reprodukt 2007
Line Hoven: Liebe schaut weg, Reprodukt 2007 | © Reprodukt
Cette approche traditionnelle fut particulièrement bien accueillie à l’étranger, où l’on redécouvrait soudainement dans des bandes dessinées allemandes un élément caractéristique du pays déjà connu dans l’histoire de l’art. Les histoires souvent sombres racontées par le collectif PGH, teintées d'existentialisme ou présentant des traits cyniques et satiriques, semblaient tout droit sorties des années 1920, de la décennie qui avait fait de Berlin, sous la République de Weimar, une capitale artistique mondiale.
 
Anke Feuchtenberger, qui illustrait surtout les textes de Katrin de Vries avec des dessins féministes, et Henning Wagenbreth, avec son style pictoscriptural caractéristique, devinrent les figures de proue de l’avant-garde de la bande dessinée allemande au milieu des années 1990, la première en France et le deuxième aux États-Unis. En revanche, n'accédèrent pas à la renommée internationale, ce qui fut toutefois le cas, à la même époque, pour deux dessinateurs ouest-allemands : Hendrik Dorgathen et Martin tom Dieck.

AU-DELÀ DES FRONTIÈRES

Dorgathen fut d’abord reconnu comme illustrateur avant de réaliser Space Dog, une bande dessinée sans paroles publiée aux éditions Rowohlt, l’une des maisons d’édition les plus prestigieuses de RFA, qui connut rapidement un grand succès international. Le Hambourgeois Martin tom Dieck, pour sa part, bâtit sa réputation sur une bande dessinée intitulée Salut Deleuze ! (basée sur des textes de Jens Balzer), dans laquelle la philosophie post-structuraliste de Gilles Deleuze, Roland Barthes, Michel Foucault et Jacques Lacan sert de toile de fond à la descente aux enfers des quatre penseurs défunts, narrée avec une grande intelligence. Elle parut d’abord en France en 1998 avant d’être publiée deux ans plus tard en allemand par une maison d’édition suisse.

Cet exemple reste d’actualité : en effet, de nombreux dessinateurs allemands, en particulier ceux qui abordent les thèmes les plus ambitieux, ont plus de succès à l’étranger, surtout en France, que dans leur propre pays. Ulf Keyenburg (alias Ulf K.), Barbara Yelin ou Jens Harder ont ainsi publié beaucoup plus d’œuvres à l’étranger qu’en Allemagne, surtout en raison de leurs choix thématiques que les étrangers jugent "typiquement allemands", ce qui plaît particulièrement en dehors des frontières allemandes.

ROMANTISME ET MODERNISME

Arne Bellstorf: Der Tagesspiegel-Comic Series
Arne Bellstorf: Der Tagesspiegel-Comic Series | © Der Tagesspiegel
Par exemple, l’œuvre d’Ulf K., avec ses deux principaux personnages, Monsieur Mort et Hieronymus B., fait référence à l’histoire de l’art allemande en abordant les thèmes de la danse macabre et du grotesque, dont les exemples les plus impressionnants apparurent au début des temps modernes sur les toiles de Hans Holbein le Jeune ou de Jérôme Bosch. Elle évoque aussi fortement les peintures fantastiques d’Arnold Böcklin (1827-1901) ou de Max Klinger (1857-1920) qui, à mi-chemin entre romantisme et modernité, faisaient appel à des thèmes oniriques et surréalistes ainsi qu' à des satires mythologiques.
 
En revanche, la structure et les thèmes des bandes dessinées de Barbara Yelin doivent beaucoup au romantisme et les œuvres majeures de Jens Harder, Leviathan et Alpha renvoient aux efforts du zoologue Ernst Haeckel (1834-1919) pour représenter systématiquement la nature sous forme graphique. Sur les traces de Darwin, Haeckel avait ainsi tenté de représenter l’évolution sous la forme de schémas détaillés. Ses illustrations firent toutefois surtout sensation auprès des artistes et des philosophes. Ainsi, il s'avère que les bandes dessinées faisant référence à des aspects typiquement allemands de l’histoire de l’art trouvent une résonance particulière à l’étranger. Alpha remporta ainsi en janvier 2010 le „Prix de l’Audace“ au festival d’Angoulême, l’un des plus prestigieux festivals de bande dessinée européens.

UN CLIMAT PROPICE À LA BANDE DESSINÉE

Néanmoins, depuis longtemps, le succès de la bande dessinée allemande ne se limite plus aux narrations avant-gardistes. Depuis que l’ancienne génération de dessinateurs occupe des chaires dans les académies des beaux-arts (Feuchtenberger à Hambourg, Wagenbreth à Berlin, Dorgathen à Cassel, tom Dieck à Esse, Atak à Halle), les universités allemandes créent enfin un climat propice qui encourage les récits en images. Certaines des bandes dessinées allemandes les plus populaires de la dernière décennie furent initialement des mémoires de fin d’étude. C’est notamment le cas de Held (Héros) de Felix Görmann  (alias Flix) et de Wir können doch Freunde bleiben (On peut toujours rester amis) de Markus Witzel (alias Mawil).

Si le premier titre est une autobiographie ouest-allemande fictive, le deuxième est une véritable autobiographie est-allemande. C'est ainsi que l’éventail des thèmes et des styles dans la bande dessinée s’élargit encore.

Deux points névralgiques se sont ainsi formés : Berlin, où s’est essentiellement illustré le collectif Monogatari (qui signifie "récit" en japonais), et Hambourg, où les cours d’Anke Feuchtenberger à la Hochschule für Angewandte Wissenschaften (Université des Sciences appliquées) ont permis l’émergence d’une jeune scène de la bande dessinée, qui a également bénéficié de la présence dans la ville de trois autres artistes reconnus : Martin tom Dieck, Markus Huber et Isabel Kreitz.

UN PRINCIPE NARRATIF INCONNU

Sascha Hommer et Arne Bellstorf, anciens élèves de Feuchtenberger, ont créé, avec la publication annuelle d'une anthologie de bande dessinée intitulée Orang, une plate-forme pour ces dessinateurs hambourgeois qui sont pour la plupart trentenaires. Line Hoven et Moki, deux artistes féminines appartenant à ce groupe, explorent les deux pôles entre lesquels travaillent les jeunes dessinateurs allemands d’aujourd’hui : la gravure sur bois classique (le dessin leucographique de Hoven) et l’esthétique manga (les mondes fantasmagoriques dessinés à la main de Moki).

A Berlin, le groupe Monogatari, qui compte parmi ses membres Jens Harder, Mawil, Ulli Lust, Tim Dinter, Kathi Käppel et Kai Pfeiffer, a donné une orientation documentaire à la bande dessinée, qui repose non seulement sur le modèle narratif très populaire de l’autobiographie, mais aussi dans une large mesure sur une observation phénoménologique. Le projet de reportage illustré germano-israëlien Cargo, auquel ont participé Harder et Dinter, constitue un bon exemple de ce principe narratif longtemps inconnu en Allemagne, qu’Ulli Lust et Kai Pfeiffer ont également utilisé dans leurs escapades berlinoises.

UN SUCCÈS INTERNATIONAL

Reinhard Kleist: Cash – I See A Darkness, Carlsen Verlag 2006
Reinhard Kleist: Cash – I See A Darkness, Carlsen Verlag 2006 | © Carlsen
La biographie de Johnny Cash réalisée par le Berlinois Reinhard Kleist, qui démarra sa carrière sous l’influence de l’avant-garde des années 1990, a ouvert une nouvelle voie, celle de la bande dessinée thématique. Cash fut également un grand succès international, à l’instar de la bande dessinée extrêmement documentée d’Isabel Kreitz consacrée à l’espion Richard Sorge, qui, alors qu’il travaillait auprès de l’ambassade d'Allemagne à Tokyo pendant la Seconde Guerre mondiale, livra les plans d’attaque d’Hitler à l’Union soviétique.
 
Isabel Kreitz n’utilise aucun élément stylistique du manga (bande dessinée japonaise), bien que son histoire se déroule au Japon. En revanche, de très nombreux dessinateurs allemands de la jeune génération ont trouvé leurs maîtres en Extrême-Orient : comme dans beaucoup d’autres pays, le manga, dont le succès ne se dément pas depuis les années 1990, s’est fait une place sur le marché allemand, désormais occupée également par des artistes nationaux. Il convient de noter que de nombreuses femmes sont désormais Mangaka (dessinatrices de manga). Parmi elles, citons Anika Hage, Christina PlakaJudith Park, Nina Werner, Olga Rogalski ou le duo créatif Dorota Grabarczyk et Olga Andryenko, qui publie sous le pseudonyme DuO.

DES HISTOIRES ET DES STYLES PERSONNELS

Contrairement aux dessinateurs précédemment cités, elles ont en commun une absence de formation artistique. Ces auteures ont commencé à dessiner en tant que fans avant de gravir les échelons du succès par le biais de concours. La classification par écoles ou par traditions joue donc un rôle moins important pour les Mangaka que pour les autres dessinateurs. La structure plus ouverte de cette scène a apporté beaucoup de sang neuf à la bande dessinée allemande, notamment dans le secteur commercial et populaire, et le succès mondial de l’esthétique manga permet à ces jeunes artistes de se faire connaître au-delà des frontières.
 
Lorsqu’un artiste fait aussi habilement référence à l’histoire allemande que Christina Plaka avec le titre de sa série à succès Prussian Blue („Bleu de Prusse“, le nom d’une couleur synthétique d’origine allemande, popularisée au Japon par la série de gravures sur bois Les 36 vues du mont Fuji de Hokusai), ou au thème du football comme Anike Hage avec Gothic Sports, la curiosité culturelle des lecteurs étrangers est de nouveau en éveil. Ainsi, même sous la forme du manga, la bande dessinée allemande fait ses preuves en recherchant et en trouvant ses propres histoires et son propre style.