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人工智能
仿人型機械人正在敲門

仿人型機械人未來將會與人類越來越相似。不過,要變成現實,還有一段很長的路要走。
仿人型機械人未來將會與人類越來越相似。不過,要變成現實,還有一段很長的路要走。 | 照片(局部)© picture alliance/Westend61

國際研究網絡正在研發在動作、行為乃至思維方式上近似人類的機械人。然而,距離人工智能可以和我們平起平坐的那一天,應當仍需等待一段時日。

作者: 約翰內斯·蔡拉(Johannes Zeller)

    2013年,歐盟啟動人類大腦項目(Human Brain Project,以下簡稱:HBP),該項目有一個雄心勃勃的目標:在十年之內研發出具有Exa-FLOPS計算能力的人工智能。Exa-FLOPS相當於每秒達到一百兆次的運算能力,超越銀河系及仙女座星系的恒星總數(FLOPS:每秒浮點運算次數;Exa:穰,1後面有18個零或者相當於10的18次方)。每一個人從出生伊始,就自帶此類電腦的緊湊版本——大腦。在十年之內,HBP希望在人工智能身上實現物種經過數十億年進化而獲得的能力。

通過合作提高效率

    超過一百多間研究機構及公司參與到該大型項目。項目的第一步是建立一個國際研究網絡,以便神經科學家、電腦科學家及其他來自不同學科的專家進行資訊交流。因此,他們能夠聯合起來對人類大腦進行史無前例深入細緻的研究:從單分子層面開始,直至可以實現複雜認知過程的各種相互聯繫。因為這項研究也涉及到道德範疇的問題,所以,哲學家亦在研究者之列。

在十年之內研發出具有Exa-FLOPS計算能力的人工智能。Exa-FLOPS相當於每秒達到一百兆次的運算能力,超越銀河系及仙女座星系的恒星總數。

 

    只有當學科業內的交流得到改善,該大規模的合作項目才能夠順利進行。。迄今為止,針對神經學研究還沒有任何國際標準,各個機構對科研成果的構建又不盡相同,使之難以在一個統一模型中把握當前的研究狀態。因此,HBP將致力於改變當前局面:世界各地的研究者可以獲取HBP的科研成果,並將其應用到各自的研究項目。為此,HBP旨在為研究者建立一個統一處理神經科學數據的國際平台,以便相關知識同樣可以應用於醫學研究。 

與人工智能握手

    位於日內瓦的HBP科學家探究大腦的構造,慕尼黑的科研人員則在開發一個類比人體全部精妙機能的機械人。命名為Roboy的機械人——其面孔、手臂與腿腳、搖擺的身體以及眨動的眼睛,即HBP研究項目本身。

    Roboy的故事發端於2013年的蘇黎世大學。當時,電腦專家、工程師和機電專家開始聯手研製一個不遜色於人類的機械人——至少在技術競爭領域內。參與的研究人員來自歐洲各地,他們甚至將其他大洲的科研夥伴也帶領到研發中。比如:墨爾本大學的專家運用關於肌肉控制的知識,為編擬操縱Roboy運動機能的軟件作出了決定性的貢獻。作為回報,Roboy研製團隊為他們的科研項目配置了高品質的硬件。

Roboy已經可以騎自行車和使用唱片機。2020年時,他甚至將能夠進行醫學診斷。 Roboy已經可以騎自行車和使用唱片機。2020年時,他甚至將能夠進行醫學診斷。 | 照片:Roboy 2.0 – roboy.org     如今,Roboy已經搬到了慕尼黑技術大學。在那裡,每個學期都有來自不同學科的大學生組成新的團隊為Roboy教授嶄新的技能。比如:他們教Roboy同時與兩個人聊天或者演奏木琴。各個團隊會將研究成果公佈在互聯網中的一個以機械人製造技術為主題的平台上,供大家免費使用。從Roboy的腳部構造直至讓它可以用眼睛看到事物的電路圖:在開源門戶網站上可以查到完整的關於Roboy身體構造的解釋,並可供下載,以便任何一個門外漢、研究人員或者技術愛好者都可以調閱這些技術知識並對其加以進一步的發展。

    Roboy——這個小機械人正在飛速地學習各種技能:他已經能夠騎自行車和使用唱片機了。以後,它將嘗試擔任侍應和木匠等對多樣活動機能有著超高要求的工作。

從Roboy的腳部構造直至讓它可以用眼睛看到事物的電路圖:在開源門戶網站上可以查到完整的關於Roboy身體構造的解釋,並可供下載,以便任何一個門外漢、研究人員或者技術愛好者都可以調閱這些技術知識並對其加以進一步的發展。

 

迄今為止與人類最為相似的機械人

    2023年時會怎樣呢?屆時,HBP希望實現自己的目標,研發出一部不亞於人腦的電腦。但是,在此之前,還有一些障礙必須逾越。例如:技術上仍需完善一些步驟才能令電腦具備每秒浮點運算達到一百億次的能力。況且,即便是初步地類比人腦的速度與儲存容量也需要消耗巨大的能量。因此,解決該問題的前提是推進節能計算能力的研究。這方面的革新也可能最終改變傳統產業。

    一旦克服上述障礙,那麼,Roboy的未來將極為可觀:配備HBP的exaFLOPS「大腦」,較之於迄今為止的機械人,Roboy擁有的各種能力將最接近人類。這當然也會觸發基本的道德疑問。因此,HBP項目從發端之初就有一個道德委員會伴其左右——Roboy迷人的眼睛及其遵循「與人為善」的原則,將令人們在與它互動時不會感受到任何威脅。