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丧失个性:中国人手写汉字能力下降

越来越少人能熟练掌握汉字的比划
越来越少人能熟练掌握汉字的比划 | Photo: © ImagineChina

数字时代的今天,汉字依然得到广泛使用,但使用笔和纸书写汉字的人群或将很快成为少数派。然而,数码一代已找到创新汉语的方式。 

作者: 陈路(Lui Chen)

中国人的汉字书写能力是否每况愈下?火爆一时的节目《中国汉字听写大会》似乎证明了这一点。该节目现场70%的成年观众不会正确书写“癞蛤蟆”。

《中国汉字听写大会》与美国拼字大赛类似,后者要求学生比赛拼写生僻单词。最近,《中国汉字听写大会》从中央电视台不知名的科学教育频道调整至1套播出, 引起中国公众的广泛关注,该节目凸显公众的汉字书写能力普遍下降。 几乎所有具备读写能力的中国人均认识汉语词汇“癞蛤蟆”。然而,书写该词却是另一回事。如今,得益于智能手机和计算机软件,公众大多使用拼音输入汉语词 汇。拼音软件仅要求使用者知道词汇的读音以显示正确词汇。许多人认为拼音软件的普遍使用以及笔和纸的使用减少导致中国公众的汉字拼写能力持续下降。

       今年1月,《美国国家科学院院刊》报道称使用电子设备的拼音软件妨碍儿童阅读能力的发展。“在数字时代的技术挑战背景下,汉语仍在广泛使用。然而,享用数字化交流手段或将以无法熟练掌握汉语书面语为代价。”

 汉字难学,这一点众所周知。学习者必须花费大量时间死记硬背词汇笔画。甲骨文是中国已知最早的成体系文字形式。甲骨文出土于河南省,主要指公元前1200 年左右商朝使用的在龟甲或兽骨上契刻的文字。商朝开始使用甲骨文后不久,韩国、日本及越南等邻国纷纷采用这种书写形式。经长期传承,甲骨文最终演变为今天 的汉字。人们普遍认为必须认识三千至四千个汉字方能掌握功能性读写能力。最新版中文字形汇典《异体字字典》收录10万多汉字,记载了从象形文字、表意文字 到通假字等每个汉字的起源。

      《中国汉字听写大会》使用的是简体字。20世纪50年代,中国共产党号召推广简体字,藉此提高公众识字能力。香港和台湾地区保留沿用繁体字。繁体字的笔画通常比简体字更多。人们不禁自问:如果要求《中国汉字听写大会》的现场观众书写更加复杂的繁体字,正确率是否更低?

      《中国汉字听写大会》的创办初衷为重新唤起公众对汉语的热情。汉字被视为“中国对人类具有重大影响的第五大发明”。中国“四大发明”通常指造纸术、火药、指南针、印刷术。事实上,中国政府将普通话视作实现中华民族大团结的关键要素之一。

为更好地描述当代中国文化领域的普遍看法和态度,许多中国人亦追溯中国古代文学传统。使用成语便是这方面的一个例子。成语大多由四个字组成,未必遵循现代 汉语的语法规则,往往要求使用者了解中国古典文学的基础知识。今天,最受欢迎的成语往往由网友在互联网留言板和博客中创造而成,通过网络平台迅速普及。在 最近流行的成语中,“喜大普奔”颇具代表性。该成语由四个成语的首字组成:喜闻乐见、大快人心、普天同庆、奔走相告。中国共产党频繁使用这四个成语形容公 众对官方政策表示满意,网民则使用其嘲讽热情过度。

     传统主义者认为汉字书写水平的下降或许标志着民族性格丧失。然而,中国品牌、中国互联网留言板和博客不断涌现旨在表达新想法的新汉字。汉语似乎没有消失的迹象,相反,与所有其他语言一样,汉语一直与时俱进。