女性和计算机科学 “重在鼓励”

女性和计算机技术
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在德国,打算学习计算机科学的女性还是少数。虽然计算机领域发展蓬勃,但是女性在该领域的从业比例还处于劣势。然而,目前却出现了转机。

      劳拉·劳克维茨 (Laura Laugwitz) 一直对电脑感兴趣,然而,她在25岁成功取得文化人类学本科学位之后,才鼓起勇气去学习信息技术。在这之前没有人鼓励她或者支持她吗?她说,在学校的时候曾经上过一次计算机课,“我是当时课上唯一的女生。男孩子一下就能听懂并掌握那些知识,我却感到十分沮丧。”高中的时候,劳克维茨又遇到了一位不好的数学老师,那时候她就决定日后大学里绝不去学跟数学相关的专业。

      在德国,很多年轻的女性都跟劳克维茨一样,她们非常乐于使用智能电话,平板电脑和手提电脑,但很少人会积极参与到社会数字化的进程中。和男性相比,女性较少学习数学和科技专业,也较少在信息技术领域从业,很少在该行业中担任领导职位,在信息技术行业创业的女性也远少于男性。德国创业公司联合会和德国初创网络公司年度在线调查的结果显示, 2014年度德国只有11%的初创公司由女性建立,和2013年相比,女性创业者的比例甚至有所下降。

“女孩日”,人际网络和宣言

      怎样唤起年轻女性对于计算机相关专业的兴趣?怎样支持她们发展天赋?怎样鼓励她们学习并从事信息技术专业?政界、科研机构和学校都在努力培养数学、信息技术、自然科学和技术专业的女性接班人,培养的形式多种多样,例如创立“女孩日”、德国国内的自发性项目“来,一起学理工”(Komm, mach MINT)和女性职场关系网络“女性科技”(Femtec)的建立。这些做法到底够不够?2015年从事数字行业的30位女性发起了“女性创业者宣言”,她们要求教育制度更全面及系统地支持女性学习这些专业。

      德国以科技兴国,理工科专业的毕业生就业前景很好。柏林是德国创业公司的首都,但软件工程师还是十分吃香。不仅如此,信息科技行业有近百万从业者,是德国继机器制造业之后的最大产业,德国信息、通讯和新媒体联合会如是说。公众也逐渐顺应这个发展趋势,从2012年以来,学习计算机科学专业的女生数量不断增加。根据德国信息、通讯和新媒体联合会的数据,2014至2015学年有7700多名女生开始学习信息技术,与上年相比,人数上升了5%。女性比重占该专业新生的22%。

没有男生的计算机科学专业

      有些人特意选择没有男同学就读的大学专业。柏林技术和经济学院开设了第一个专为女性设立的计算机科学专业。院长尤利亚娜·希格李斯 (Juliane Siegeris) 说:“我们不是要恢复男女生分开上课的做法,而是为了鼓励女性,实现机会均等。很多女生对信息技术感兴趣,也通晓逻辑和数学。”但她们会把自己和男同学进行比较,这些男生似乎从小在课余时间除了沉迷于电脑之外,就不干别的事情。“女生觉得她们的起点不如男生高”,希格李斯说。学院对外宣传,在该学院学习计算机科学专业不一定需要具备基础知识。这个做法很有成效。“女生在短短一段时间就发现她们可以和男生学得一样好一样快。”

      劳拉·劳克维茨也有类似的经历。“Rails女孩”(Rails Girls)给了她很大的支持。这是一个国际义工组织,该组织在很多大城市医务为女性举办软件设计工作坊。这个主意源自芬兰,目前在德国也有好几个组织。劳克维茨开始去“Rails女孩”的时候还是个“新人”,现在她已经在那里向其他人传授知识。工作坊很受欢迎,名额总是一下子就满了。许多女性定期会面,扩展她们的编程水平。“我们的工作能够帮助一些人,是非常好的事情”,劳拉·劳克维茨说,但只靠“Rails女孩”是不够的,“还需要一个文化氛围上的转变。”