虚拟现实 浸入并体验虚拟现实

来自德国电视二台(ZDF)与Trotzkind公司合作的交互式新闻节目“火星任务”
来自德国电视二台(ZDF)与Trotzkind公司合作的交互式新闻节目“火星任务” | © Natasha Szabo

虚拟现实(VR)技术或许会为新闻界带来翻天覆地的变革。德国媒体对这种新型技术正处于试验阶段。
 

       罗马的圣彼得广场仍然空无一人,圣彼得大教堂的顶部随着冉冉升起的太阳展露金光。从右向左望去,广场与柱廊渐渐有了人迹,两名白衣修女信步走过。德国电视二台正在悠闲地介绍世界上最著名的广场之一,制作人深谙这座具有上千年历史建筑的魅力。这不无道理,只因影像是用一部360度全景摄录机拍摄而成。观众只要下载相关应用,戴上一副虚拟现实眼镜,就能观看3D影像,还能朝各个方向转头观看相应的片段。

      这种浸入式体验使虚拟现实独具魅力:凭借视频,观众仿佛亲历不曾造访的地点——陡峭的山脉或浓密的原始森林,或参与事件。强烈的音效和震撼的全息视角触发的强烈情感效应远非传统电视播报所能比拟。浸入式新闻号称“涵盖全部感官体验”。观众可以沉浸其中,切身体会。

 “不再是表面炒作”

       早在二十世纪九十年代,覆盖整个视野的虚拟现实3D眼镜就被游戏产业视为一个新兴趋势,但是在当时尚未兴起。如今,有了强大的智能手机和移动互联网,时机似乎终于成熟了。许多德国公司在娱乐、广告和继续教育领域都以有趣的方式应用了虚拟现实技术。无独有偶,2016年9月在科隆举办的Digility展会——第一个虚拟现实展销博览会,迎来了70位解说员和上千名参观者。“虚拟现实不再是表面上的炒作”,成立于2014年的德国首个虚拟现实协会的主席阿尔内·路德维希(Arne Ludwig)认为,“相关主题已经成为主流。”

      该技术如今终于赢得终端用户的青睐,有两个原因。其中之一,是现在人们可以看到针对不同品味、不同兴趣的视频。例如球迷可以在360度影像中零距离体验他们最爱俱乐部的场馆。旅行爱好者可以随之前往巴西或印度。文化频道德法公共电视台(arte)和《南德意志报》都同样尝试使用了360度播报。

复杂脚本,多重变奏

      不过,单凭浸入式体验还绝对没有发掘出虚拟现实的全部可能性。在360度视频中,观众虽然可以转动头部,享受现场感觉,但是,除此之外都属于被动体验。“真正的”虚拟现实模式则不然,观众自己会变成演员,可以自由行动,穿过虚拟空间,并与他人或物体互动。这时,仅仅3D眼镜还不够,还必须要有所谓的控制器,可手持的控制元件。

      听起来难度很高——的确如此。最大的障碍不仅仅在于所需的硬件。虚拟现实新闻若想同时做到浸入与互动,就要面临巨大的戏剧性挑战。在准备阶段必须策划具备几十种不同的复杂脚本。因为观众在虚拟场景中的每次干预都会影响叙事的进一步发展。

虚拟火星登陆的新闻播报

      柏林创业公司Trotzkind已经实现了这种模式。Trotzkind与德国电视二台合作,开发了纪念2042年(虚拟)火星登陆的交互新闻播报。观众首先看到一个未来世界的3D电视演播室,当中一艘小型太空船正在飞行。驾驶舱中的假想直播随即开始。观众变成副驾驶,甚至必须参与太空船的安全着陆。此次虚拟现实实验长达10分钟,是14位员工打磨数月的成果。
 

      截止至目前,只有在活动和会议上才能体验“火星任务”(Mission Mars)。要让这种模式改变媒体生态,还需要数年甚或数十年。Trotzkind创始人斯文·黑贝尔莱因(Sven Haeberlein)说:“目前对于新闻电台而言,技术上的难度仍然很高,要构建出便于日常使用的互动世界还不太可能。”不过,他相信虚拟现实的潜力。“360度视频的发展还远远未达终点。”