创客一族 创客,就是这么简单

柏林的FabLab
柏林的FabLab | © 斯蒂芬·普拉莫(Stephan Pramme)

德国的“创客”队伍正在日益壮大,逐渐已经开始同政府和企业展开首度合作。

       “嗡——嗡——嗡”, 窗台上的3D打印机正在辛勤工作。三个年轻人站在海报前轻声讨论;房间里散发出一股土耳其肉夹馍的香味——一个工作小组正在吃午餐。Fab Lab是一间位于柏林普伦茨劳贝格区(Prenzlauer Berg)的开放式高科技工坊,一走进来,就可以感受到室内一股创新、好奇、忙碌及互动的特殊氛围。近两百平米的宽大工作间室,弥漫着一种专注而不失活跃的气氛。这正是创客社区的一大特色。

       这场被誉为数字化DIY的运动起源于美国,不久便传入欧洲。意大利是倍受创客们青睐的可编程迷你电脑Arduino的诞生地,创客运动在当地的进行得如火如荼。目前德国也有十几家开放式工坊,即所谓的“创客空间”(Maker Spaces)或曰“生产实验室”(Fab Labs),此外每年还举办各类大大小小的创客主题活动及会议、出版及发行。规模最大的创客艺术节则集中在慕尼黑、汉诺威和柏林几个大城市。“德语区有超过15个创客集市,这里的创客文化呈现出明显的地域特征。”Make Germany咨询公司业务经理、Make Munich创客集市的组织者之一马丁·拉尔斯曼(Martin Laarmann)如是说。

用织物、光或金属发明创造

       创客一族究竟从事哪些工作?“我所理解的‘创客’涵义非常广泛,”拉尔斯曼说。在他看来,凡是自己动手制作东西的人都可称之为“创客”。邻里间互助式修理旧家电的“维修店”也可以被视为创客运动的一部分。创客界既有热衷于服装裁剪的时尚达人,也有擅长激光切割或金属加工的科技达人;对家具或首饰设计情有独钟的行家里手不乏其人,在编程和构造方面天赋异禀的烧脑爱好者更是比比皆是。创客们在开放式工坊里制作新型电器的样品,或是老式电器的配件。“每天光顾Fab Lab的往往不下二三十人,”柏林Fab Lab的经理萨姆·罗宾逊(Sam Robinson)介绍。创客们利用这里的纺织实验室或是木工车间从事生产,在铣床上加工材料,或是利用某部3D打印机打印自己设计的产品。 

       有时候创客要比大公司的研发部门更富于灵感和创意,这也吸引了众多商家的目光。眼下有不少高科技公司抱有浓厚兴趣,开始和创客接触。联邦教育和研究部(BMBF)也意识到创客空间对德国作为经济和科技强国具有潜在意义,进而已开始帮助企业和新一代发明者展开合作交流。光子学便是其中的一个焦点议题。该领域的研究人员对富有创意和活力的自由发明者寄予了很大期望。这种方法被称为“公民科学”:公民可以直接参与科学研究和产品开发。 

不仅仅是创业公司的摇篮

       然而,新生代发明人与大企业之间的对话才刚刚开始。同欧洲其他国家相比,德国为创客社区所提供的制度性支持仍很有限,拉尔斯曼表示,“我们希望能获得更多政策上的支持。”毕竟,创客空间能为公共生活作出更多贡献,而不仅仅是作为富有前景的创业公司的摇篮。创客社区是一个聚点,它能促进黑客和手工爱好者之间,跨代际之间,以及地方性企业和新生力量之间的对话。“因此即便对于小城市而言,开设Fab Lab也是百分百值得的。”

       聚集在柏林Fab Lab里的创客也并非全都一心想开发出复杂的产品模型,或是急于创办属于自己的公司。许多创客只是纯粹享受这里的工作氛围,让他们高兴的是,在这里只需支付很少的费用便可以将最先进的设备用于自己的实验。“生产民主化”也是创客运动的一个核心理念。“有些人只是想摆弄点自己设计的小礼物。”萨姆·罗宾逊说,对于这些创客Fab Lab当然在任何时候都是欢迎的。