Un projecto de digitalización sobre la cultura cotidiana Europeana Collections 1914–1918

„Die Ermordung des Großherzogs Franz Ferdinand von Österreich“, Frankreich 1914
„Die Ermordung des Großherzogs Franz Ferdinand von Österreich“, Frankreich 1914 | Foto (Ausschnitt): © Jugoslovenska Kinoteka (JK)

Dentro de un proyecto sobre la cultura cotidiana en la Primera Guerra Mundial se ha procedido a digitalizar 400.000 objetos procedentes de bibliotecas nacionales y archivos europeos. Ahora forman ya parte de la colección virtual dentro de un portal temático de Europeana.

Con ocasión del centenario del inicio de la Primera Guerra Mundial, estarán disponibles a través de Europeana.eu unos 400.000 extraordinarios documentos históricos procedentes de bibliotecas y archivos de ocho países europeos. Tal es el impresionante resultado del proyecto internacional de digitalización Europeana Collections 1914–1918, financiado por la Comisión Europea.

El ambicioso proyecto arrancó en 2011 de la mano de doce socios –entre los que predominaban bibliotecas nacionales–, guiados por un claro interés en cuanto a los contenidos: "Nuestro proyecto intenta reflejar la vida cotidiana en tiempos de guerra, tal como era tanto en las trincheras como, también, en lo que se denominaba el frente de retaguardia", explica el coordinador del proyecto, Thorsten Siegmann, de la Biblioteca Estatal de Berlín. "Se trata aquí ante todo de objetos con los que estaban en contacto los ciudadanos normales entre 1914 y 1918: pueden ser prensa de trincheras y octavillas, pero también obras escritas de moralidad o libros de cocina."

Superar las fronteras de distintas tradiciones archivísticas

Trailer: Colección de películas Europeana 1914–1918

Die Brüder George Brain, 10. Batallion, Sherwood Foresters und Harry Brain, Queens Own Oxfordshire Hussars in Havrincourt, Frankreich. Die Brüder George Brain, 10. Batallion, Sherwood Foresters und Harry Brain, Queens Own Oxfordshire Hussars in Havrincourt, Frankreich. | © Keith Brain En un proyecto internacional de este alcance, la comunicación es un punto que ocupa sin duda el primer plano. "Nos enfrentamos aquí a procesos complejos en los que participan gran diversidad de personas, desde el bibliotecario hasta los operadores de la plataforma, pasando por técnicos de servicios. Lograr que todos los colaboradores implicados empleasen las mismas categorías –y que, con ello, el usuario pueda localizar fácilmente los contenidos– era quizá el mayor desafío que planteaba el proyecto", opina Thorsten Siegmann. "A fin de cuentas, no solo trabajamos en idiomas diferentes, sino también con diferentes tradiciones archiveras y, por tanto, con puntos de vista diferentes sobre los fondos manejados."

En primer lugar era imprescindible ponerse de acuerdo en cuanto al formato de los metadatos y los criterios para seleccionar documentos. Por una parte se procedió a identificar qué objetos realmente extraordinarios había en los fondos, mientras que, por otra parte, había que pensar también en salvar obras de particular fragilidad o amenazadas de destrucción.

También los metadatos se registran en varios idiomas

Anales de Guerra, n.º 85, Francia | © Deutsches Filminstitut – DIF

Otro criterio fundamental de selección era también la cuestión de los derechos de autor. "Está permitido que digitalicemos sin permiso únicamente obras libres de derechos, es decir: obras cuyo autor haya fallecido al menos 70 años atrás. Lo cual –afirma Siegmann– no sucede en muchos casos tratándose del periodo de 1914 a 1918 . En los casos de documentos con un carácter absolutamente extraordinario, es posible, por supuesto, trabajar para conseguir la autorización de todos los autores intelectuales de la obra. Pero en una colección de más de 400.000 documentos podemos intentarlo solo en casos muy concretos."

Otro desafío radicaba en la diversidad lingüística: "Los metadatos de los socios en el proyecto están en idiomas diferentes. Las bibliotecas implicadas suelen estar catalogadas en un solo idioma." Así pues, para que las unidades digitalizadas fueran utilizables en otros idiomas hubo que identificar 50 temas fundamentales, que fueron clasificados a continuación en varios idiomas. "De esta manera, al buscar en el portal temático en alemán por 'Schützengraben' [trincheras], encontraremos también objetos en otros idiomas sobre el tema."

Tres projectos en un mismo portal

Chloe Coules mit den Auszeichnungen ihres Ururgroßvaters und seinem 'Death or Glory' Abzeichen. Chloe Coules mit den Auszeichnungen ihres Ururgroßvaters und seinem 'Death or Glory' Abzeichen. | © Giles Davies Los resultados de este proyecto de digitalización pasan a integrar la Europeana, la biblioteca virtual de Europa. El portal temático Europeana.eu reúne ya tres grandes proyectos en torno al tema. Uno de ellos es el European Film Gateway 1914, en el marco del cual se han digitalizado más de 660 horas de material filmado procedente de 21 archivos europeos. 

Además, aquí se recoge también el resultado de las jornadas de la campaña Europeana 1914-1918, que se han llevado a cabo ya en doce países. En fechas determinadas se invita a particulares a que lleven a determinadas bibliotecas sus recuerdos personales –pueden ser cartas, postales, diarios, etc.– para que sean digitalizados allí mismo. De este modo, se encuentran ya online 90.000 reproducciones de recuerdos privados y documentos personales. Hay planeadas más jornadas de este tipo en otros cinco países.

También va a seguir creciendo la aportación de contenidos a Europeana.eu por parte de las bibliotecas. "En este momento han salido a la luz solo dos tercios de nuestros fondos", explica Thorsten Siegmann, que añade que el desarrollo del portal tampoco está concluido desde el punto de vista técnico. Hasta la fecha, los contenidos están ordenados por tipo de documento, temas y escenarios bélicos. "Estamos trabajando para aumentar considerablemente las categorías que ofrecemos, de modo que la búsqueda resultará así aún más cómoda. La idea, de hecho, es que el portal sea útil no solo para investigadores; queremos conseguir también que cualquier lego interesado pueda encontrar aquí fácilmente material para iniciarse en el tema de la cultura cotidiana durante la Primera Guerra Mundial."