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Series alemanas
La sinfonía de una gran ciudad: Babylon Berlin

Volker Bruch como Gereon Rath en Babylon Berlin
Volker Bruch como Gereon Rath en Babylon Berlin | © Beta Films

En el actual boom de dramas televisivos alemanes, ninguna otra serie ha recibido críticas tan positivas como Babylon Berlin. Basada en la muy vendida colección de novelas policiales de Volker Kutscher, la primera temporada sigue los pasos de un comisario en la vida nocturna y las turbulencias políticas de Berlín durante la República de Weimar. El enorme presupuesto se hace evidente en la pantalla, pero los críticos se han mostrado entusiasmados por aspectos que van más allá de la dispendiosa producción cinematográfica.

De Mark Tompkins

En el renacimiento de las series televisivas en lengua alemana, Babylon Berlin es la joya de la corona, un éxito total en audiencia tanto en Alemania como en el extranjero. La serie ha sido vista en más de noventa países, incluidas India y algunas naciones africanas, y ha tenido así un alcance inédito para un programa alemán. A pesar de que Netflix no publica sus cifras de espectadores en Estados Unidos, la serie ha sido también un éxito para la plataforma de streaming gracias al torrente de reseñas publicadas, entre otros, en medios como New York Times, Vogue, dem New Yorker, NPR und dem New York Review of Books.

¿Cómo ha logrado un thriller histórico con subtítulos seducir a tantos espectadores? La respuesta yace en la capacidad de los autores y directores, Tom Tykwer, Achim von Borries y Hendrik Handloegten, de convertir la “divina decadencia” (como dice Sally Bowles en Cabaret) en una verdadera maratón televisiva.

Entra al cabaret, viejo amigo

El trailer de Babylon Berlin es fascinante, pero también anuncia una desgracia, y por eso es un buen punto de partida para una inteligente recreación de la República de Weimar. En 1929, el mejor comisario de Colonia, Gereon Rath (Volker Bruch), es enviado a Berlín para servir como policía moral y capturar a un pornógrafo dedicado a extorsionar políticos. Rath pronto advierte que el trabajo como policía moral en Berlín en esa época de Weimar es una labor en extremo ingrata. Una década de dificultades económicas y convulsiones políticas ha sido el combustible de una cultura de inmoralidad impúdica. De día, los manifestantes de izquierda chocan en las calles con la policía y con escuadrones paramilitares fuertemente armados. De noche, la ciudad revela sus múltiples capas: los buscadores de placer pueblan los clubes nocturnos en busca de nuevas experiencias estimulantes. Berlín es despiadadamente moderna, embriagante y desconcertante a la vez.

„Zu Asche, Zu Staub“
Escrita y compuesta por Nikko Weidemann, Mario Kamien y Tom Tykwer.
Producida por Nikko Weidemann y Mario Kamien. Interpretada por Severija
Copyright: BMG Music, https://BMG.lnk.to/BabylonBerlinID

Tras descubrir en la morgue el cadáver de un ruso que ha sido evidentemente torturado, Rath queda sorprendido por el desinterés de sus jefes en el caso. Más adelante, el muerto termina revelándose como la primera víctima de una conspiración que involucra al embajador de Stalin, a una diva transgénero de los bares nocturnos y a todo un complot de aristócratas y generales prusianos.

Para Rath, el único rayo de esperanza en ese laberinto urbano es la estenotipista de la Policía, Charlotte Ritter, conocida por todos como Lotte (Liv Lisa Fries). Los encantos de la muchacha ocultan su verdadera ambición: convertirse en la primera mujer comisaria de homicidios de Berlín. La impávida Lotte proviene de la clase trabajadora. La terrible pobreza de su familia la ha forzado a hacer dinero de cualquier forma, así eso la obligue a llevar una doble vida: los viernes, de nueve a cinco, es la chica multiusos de la comisaría, pero después de medianoche se dedica a una labor menos decorosa en los clubes sexuales de moda de la ciudad. Como íntima conocedora de la vida nocturna berlinesa, Lotte se convierte en la compañera ideal de las investigaciones de Rath: le da acceso a habitantes de la ciudad a los que él nunca habría podido llegar por su cuenta.

Ninguna Ópera de los tres centavos

Al principio, la publicidad de Babylon Berlin estuvo enfocada en el presupuesto. La cifra oficial de 40 millones de euros en gasto la convertía no solo la serie en alemán más costosa de la historia, sino también, posiblemente, en la más costosa producida en un idioma distinto al inglés.

Es bueno saber que gastar 40 millones de euros puede valer mucho la pena. Babylon Berlin es espectacular. Como lo demuestran las exuberantes puestas en escena y el vestuario, los productores en definitiva no ahorraron ni dinero ni esfuerzos para darle vida al Berlín de 1929. Un escenario particularmente impactante es un enorme club nocturno construido al estilo del Art déco: el Moka Efti (inspirado, en efecto, en una construcción que era algo así como el Berghain de la época) atiborrada de extras elegantemente vestidos.

También son notables las tomas externas que muestran barrios completos de la ciudad sin que se reconozcan las imágenes generadas por computador. Alrededor del 70 por ciento de la serie se rodó en locación en 185 días, y eso hace que todo se sienta auténtico. El ambiente de la época es tan impactante como el acento local. No sorprende que el diario Berliner Zeitung haya publicado una memorable reseña con el título “La gran ramera está mejor que nunca”. Los creadores de la serie saben bien cómo reavivar ese Berlín, sin presentarlo como un museo del pasado.

  • Liv Lisa Fries como Charlotte Ritter / Fotograma de la serie Babylon Berlin © Frédéric Batier/X Filme
    Liv Lisa Fries como Charlotte Ritter / Fotograma de la serie Babylon Berlin
  • El legendario Moka Efti / Una escena de Babylon Berlin © Frédéric Batier/X Filme
    El legendario Moka Efti / Una escena de Babylon Berlin
  • Charlotte encuentra a Gereon Rath inconsciente en la calle / Una escena de Babylon Berlin © Frédéric Batier/X Filme
    Charlotte encuentra a Gereon Rath inconsciente en la calle / Una escena de Babylon Berlin
  • Volker Bruch como el inspector Gereon Rath en la serie Babylon Berlin. Photo by Frédéric Batier / X Filme © Frédéric Batier/X Filme
    Volker Bruch como el inspector Gereon Rath en la serie Babylon Berlin
  • Bailarinas en Moka Efti / Fotograma de la serie Babylon Berlin. Photo: X Filme / Frédéric Batier © Frédéric Batier/X Filme
    Bailarinas en Moka Efti / Fotograma de la serie Babylon Berlin

En algún lugar sonríe Fritz Lang

Babylon Berlin transporta a la audiencia a un remolino de turbulencias culturales y políticas. Es un retrato de Alemania a finales de los años veinte provisto de impresionantes visos de actualidad. Pero la serie no se limita a los placeres de la ‘literatura de diez centavos’: la creciente tensión, los finales en suspenso y el clímax de una balacera en un lujoso restaurante Art decó harían sentir orgulloso al propio Michael Mann.
La cinematografía que se despliega a lo largo de toda la serie resulta más ingeniosa que en la mayoría de largometrajes. Tener cierto conocimiento sobre la historia alemana de entreguerras puede ayudar, pero no es esencial. Quien sepa que el nazismo después arrolló a Alemania puede sentir aún más tensión al ver la serie, pero los autores se cuidan de hacer juicios sobre la historia.
En la primavera de 1929, los nazis eran apenas una de las muchas facciones que competían por la atención en un horizonte político y cultural repleto de extremistas y dementes. En la “roja” Berlín, el nacionalsocialismo todavía luchaba por conseguir votos para las elecciones de 1928. Por eso, en gran parte de los episodios de la serie los nazis están ausentes. Y cuando las ‘camisas pardas’ finalmente aparecen, surge un momento inquietante que permite elevar las apuestas por una continuación de Babylon Berlin.


Póster de la tercera temporada de Babylon Berlin © Netflix, X-Filme La primera y segunda temporada, cada una de ocho episodios, fueron escritas como una historia continua (siguiendo la primera de las novelas de Kutscher) y producidas como una sola obra. Durante el lanzamiento fueron presentadas en un bloque ininterrumpido y, numeradas del uno al dieciséis, se exhibieron así en el mundo entero. Además, todos los dieciséis episodios de las dos temporadas quedaron disponibles al mismo tiempo. Por esa razón, el segundo bloque, de doce episodios, es oficialmente la tercera temporada. Los primeros tres episodios de Babylon Berlin fueron vistos por un promedio de 7,8 millones de espectadores en el consorcio de radiodifusoras ARD, alcanzaron un rating de 24,5 por ciento y nivel máximo de 8,5 millones de espectadores. En Sky, Babylon Berlin logró la mejor calificación de todos los tiempos para una serie en un idioma distinto al inglés y en la puntuación general solo terminó superada por la séptima temporada de Games of Thrones.

Variety – Hasta finales de 2019, Babylon Berlin había sido licenciada en cien territorios por la distribuidora Beta Film. Entre los nuevos operadores se encuentran la red más grande de televisión por suscripción de África, M-Net y la compañía china Lemon Tree, así como numerosos operadores internacionales licenciados, entre los cuales están Netflix, HBO Europe y Viasat. Se trata de un éxito sin precedentes para una producción alemana. La primera temporada del programa recibió, además, evaluaciones de hasta 100 por ciento en el portal Rotten Tomatoes, un excepcional sello de calidad, que por cierto alcanzaron también la segunda temporada de Dark (Netflix Alemania) y Deutschland 86.

La tercera temporada comenzó a rodarse a finales de 2018. Volvieron a reunirse los mismos actores principales y el trío creativo de Tykwer, Von Borries y Handloegten. Los rodajes culminaron en mayo de 2019, y los derechos de transmisión de la tercera temporada ya estaban vendidos a 35 países antes de que se terminara de grabar. El 16 de diciembre de 2019, la tercera temporada tuvo su debut mundial en el Zoo Palast de Berlín y comenzó a exhibirse el 24 de enero de 2020, primero en Sky 1. En Estados Unidos, los doce episodios de la tercera temporada están disponibles en Netflix desde el primero de marzo de 2020. El clamor por una cuarta temporada es cada vez más sonoro, y esta es una noticia por la que vale la pena brindar con una cerveza Berliner Weiße.

 

¿Dónde más actúan las estrellas de Babylon Berlin?

La creciente atención que vienen recibiendo las series televisivas alemanas en las plataformas de streaming alrededor del mundo les ha permitido a algunos actores alemanes volverse caras cada vez más conocidas para el público internacional. Los aficionados a Babylon Berlin pueden ver a los actores estelares del programa en series y películas que ya están en streaming en Estados Unidos (todas con subtítulos o diálogos en inglés):

Volker Bruch (Gereon Rath)
Generation War (2013; Hijos del Tercer Reich), miniserie de tres capítulos, Netflix U.S.
Young Goethe in Love (2010), Amazon Video
The Baader-Meinhof Complex (2008; El complejo Baader-Meinhof), Amazon Video
The Reader (2008; El lector), Netflix U.S.
 
Liv Lisa Fries (Charlotte ‚Lotte‘ Ritter)
Counterpart (2018; Vidas paralelas), serie de ciencia ficción sobre la Guerra Fría, Starz
The Investigators, episodio sobre NSU German History X (2016), miniserie de tres capítulos, Netflix U.S.
The Presence (2014), Netflix U.S.
 
Peter Kurth (Bruno Wolter)
A Heavy Heart (2015), Netflix U.S.
Good Bye, Lenin! (2004), Amazon Video
 
Leonie Benesch (Greta)
Howard’s End (2018), miniserie, Starz
The Crown (2017), segunda temporada, Netflix (global)
The White Ribbon (2009; La cinta blanca), Amazon Video

Lars Eidinger (Alfred Nyssen)
Sense8 (2017), segunda temporada, Netflix (global)
Personal Shopper (2016), Hulu, iTunes, Showtime, YouTube
Clouds of Sils Maria (2014; Viaje a Sils Maria), Netflix U.S.
Beat (2019), Amazon Video
 

Tras el rastro de la serie y de los años veinte en Berlín

En  visitBerlin.de, las personas que visiten Berlín pueden informarse sobre la serie y hacer una inmersión en la vida de los “Felices Años Veinte”. Quien quiera seguirle el rastro a la ciudad de esos años encuentra en ese portal numerosas recomendaciones, entre otras cosas: recorridos, sitios arquitectónicos emblemáticos como las urbanizaciones berlinesas de la modernidad y el Archivo Bauhaus, eventos y fiestas de los años veinte como la Bohème Sauvage, noches de swing en Clärchens Ballhaus  e información sobre el Berlin Burlesque Festival en noviembre.

Fuente: www.visitberlin.de
 

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