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“The Meaning of Hitler”, Petra Epperlein & Michael Tucker + “Behind the Headlines”, Andreas Sager
Cine y populismo

Fotograma de “The Meaning of Hitler” de Petra Epperlein & Michael Tucker, 2021
Fotograma de “The Meaning of Hitler” de Petra Epperlein & Michael Tucker, 2021 | © IFC Films

Uno sobre la prevalencia de Hitler y el fascismo en la actualidad y otro sobre el periodismo de investigación, estos dos documentales se proyectan en el VIII encuentro hispano-alemán de cultura: La amenaza del populismo en Europa.
 

De Miguel Muñoz Garnica

En una columna reciente de esta colección hablábamos de “Je suis Karl” (Christian Schwochow, 2021), que aborda de frente la emergencia de los movimientos de ultraderecha. Schwochow, decíamos, subordina toda su película a la urgencia del mensaje que quiere transmitir. Pues bien, en la misma línea hay que situar a The Meaning of Hitler, un documental que, pese a hablar del líder nazi que ascendió al poder hace unos noventa años e inspirarse en un ensayo homónimo publicado hace más de cuarenta – “Anmerkungen zu Hitler”, de Sebastian Haffner–, busca ser radicalmente actual. No solo por la comparación entre Hitler y Donald Trump que traza sin reparos, sino por su forma de asumir y preguntarse por los motivos de que el fascismo y su imaginería sigan ejerciendo una fascinación universal.

Preguntas

Epperlein y Tucker, como Schwochow, en “Je suis Karl”, son explícitos en su posicionamiento a la contra. Su principal recurso, la entrevista de busto parlante, opera en varias direcciones. Por un lado, da voz a un conocido negacionista como David Irving identificándolo sin ambages como villano. Por otro lado, prueba acercamientos a la figura de Hitler menos heterodoxos a partir de figuras como la de un sonidista o un forense. Y, acaso lo más determinante, pone la cámara ante reputados escritores e historiadores sobre Hitler y el fascismo para tratar de responder a la pregunta más acuciante que, pese a su marcada dispersión, se aprecia que mueve la película: ¿qué especie de embrujo llevó (o lleva) a que las masas caigan hipnotizadas ante el discurso fascista?

Una respuesta

Las respuestas son múltiples, pero hay una muy destacada y que permite trazar a los autores una de las similitudes más claras entre Hitler y Trump: el aparato de desinformación. Esto es, que el fascismo no tiene reparo en mentir para agitar los odios y miedos que lo sustentan. Y en la era de las fake news, esta problemática no puede ser más resonante. De aquí también obtenemos la conexión con Behind the Headlines, un documental que siguió durante más de dos años el trabajo de dos redactores del diario alemán Süddeutsche Zeitung, a la vanguardia del periodismo de investigación.
Fotograma de “Behind the Headlines” de Andreas Sager, 2020 Fotograma de “Behind the Headlines” de Andreas Sager, 2020 | © Bauder Film
La aproximación de Sager es, en buena medida, opuesta a la de los directores de The Meaning of Hitler. Donde en aquella había dispersión y multiplicidad de voces, aquí hay una inmersión total en el trabajo de los periodistas, a los que sigue incansablemente en su trabajo con casos de corrupción capaces de poner en jaque a gobiernos europeos. Así pues, obtenemos un documental de acción y movimiento que brinda una respuesta rotunda a la cuestión del populismo: frente a la facilidad con la que se propaga la información falsa, pone en valor el trabajo esmerado con la verdad, la meticulosidad de dedicar años a un reportaje que ocupará dos páginas. Pero que aun tiene la capacidad de poner en jaque al poder y sus excesos.
 

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