Hoda Tawakol

Hoda Tawakol
© Hoda Tawakol

L'artiste franco-égyptienne Hoda Tawakol, née à Londres, vit et travaille aujourd'hui à Hambourg. Sa pratique artistique comprend des œuvres sur papier ainsi que des œuvres textiles teintes et cousues à la main, des sculptures en techniques mixtes, des collages de tissus et des installations. Son approche de l'art textile contemporain est profondément ancrée dans le mouvement féministe des années 1970 et tente de déconstruire les symboles et les archétypes qui font obstacle à une indépendance féminine. Dans le cadre du programme Résidences Croisées entre les villes jumellées de Hambourg et Marseille et avec le soutien du Kulturreferat de Hambourg, Hoda devait effectuer une résidence au Centre Photographique Marseille en septembre 2020. La résidence a été reportée à une date ultérieure en raison de l'alerte aux voyages.

1. De votre perspective hambourgeoise, que représente Marseille pour vous et quels contrastes attendez-vous par rapport à la scène artistique hambourgeoise / allemande ?

Les deux villes, Hambourg et Marseille, sont des villes portuaires. Pour moi, elles sont synonymes d'ouverture et d'échanges culturels. En outre, ces deux villes forment un axe nord-sud entre l'Allemagne et la France, les deux pays où j'ai vécu le plus longtemps et qui sont importants pour moi. D'une certaine manière, cet axe représente mon implantation au Nord et mon désir de Sud.
Je vis à Hambourg depuis 23 ans et j'adore cette ville. Même si je me sens maintenant chez moi à Hambourg, la chaleur et la Méditerranée me manquent. Je ressens de la nostalgie et un attachement envers Marseille, même si je ne connais pas cette ville.
J'ai quitté l'Allemagne pour la France à l'âge de cinq ans. J'ai vécu principalement à Paris et j'ai passé au total 18 ans en France. Pendant toutes ces années, je n'ai pas visité une seule fois Marseille. Je ne connais Marseille que dans mon imagination ou à travers des histoires, en partie des clichés. J'imagine une grande ville plus chaude, plus sensuelle et plus douce que Paris en raison de sa proximité avec la Méditerranée. Et c’est justement parce que je ne connais pas Marseille que j'ai été très conquise par l'idée d’y passer plusieurs semaines. Découvrir une nouvelle ville et sa scène artistique est un cadeau. Je tiens à remercier tous ceux qui ont rendu cette résidence possible. Je suis très enthousiaste à propos de Marseille, de ses artistes, de ses institutions, de ses galeries et de ses centres d'artistes autogérés.

2. Dans quelle mesure cette année et les développements actuels ont-ils donné des impulsions à votre travail artistique ?

La pandémie a influencé à la fois mon rapport au temps et le contenu de mon travail. Au début de la pandémie, il y avait de l'incertitude, de l'agitation et de la frustration. Lorsque le confinement en Allemagne s’est annoncé, j'ai rapidement fait des stocks de matériaux (principalement des textiles) pour pouvoir continuer à travailler. J'ai dû réaliser deux grandes sculptures textiles pour une exposition à la Schirn Kunsthalle jusqu'à la mi-avril. Lorsque le confinement a commencé, tous les projets en cours ont été gelés ou même annulés. J'ai dû faire une pause de trois semaines. À partir de ce moment, le temps a ralenti pour moi.
La pandémie m'a également fait beaucoup réfléchir à la mort, un sujet sur lequel j'ai fait des recherches ces dernières années en relation avec les anciens rituels égyptiens. J'étais particulièrement intéressée par la momification et la croyance en la vie éternelle. À cause de la pandémie, de nombreuses personnes sont mortes, les images d'Italie des camions transportant les corps en convois vers les cimetières resteront gravées dans ma mémoire.
En outre, la pandémie a également signifié des craintes existentielles massives et la menace de pénuries financières pour de nombreux secteurs de la société. Pour moi, le point le plus bas a été la mi-avril. La motivation à continuer de travailler sans projets concrets et sans perspectives a décliné. À cette époque, les doutes étaient de plus en plus grands. À ce qui m'a semblé être le point le plus bas, j'ai reçu une invitation d'un ami artiste et éditeur de Beyrouth à participer à un projet de livre d'artistes. Des artistes du monde entier ont été invités à créer un livre d'artiste sur leur quarantaine et leur isolement. C'était comme un nouveau souffle pour moi. Une semaine plus tard, j'ai reçu une invitation pour la résidence à Marseille. C'était le deuxième coup de pouce à ma vie. Une semaine plus tard, j'ai reçu une invitation à participer à une exposition dans un parc de sculptures à Hambourg.
C'est à partir de ce moment que j'ai commencé à réfléchir intensément aux cycles de la culture égyptienne ancienne. Après la mort, après la fin, il peut y avoir un nouveau départ. Les anciens Égyptiens voyaient déjà la fin de la vie quotidienne dans le coucher du soleil quotidien et la renaissance au lever du soleil le lendemain matin. Tout cela a déclenché une série de nouvelles œuvres, comme les séries "Momie" et "Sarcophage". Je fais référence à la mort, à la momie et au corps de la femme qui, comme un cocon, crée une nouvelle vie.
À cet égard, la pandémie a signifié pour moi un nouveau départ après le premier choc.
 

  • Hoda Tawakol, Immaculate #20, 2019, fabric, dye, rope, 370 x 745 x 550 cm (variable) Hoda Tawakol, Immaculate #20, 2019, fabric, dye, rope, 370 x 745 x 550 cm (variable) © Robert Schlossnickel

  • Hoda Tawakol, Jungle #1, 2018, fabric, wadding, thread, 220 x 350 x 25 cm Hoda Tawakol, Jungle #1, 2018, fabric, wadding, thread, 220 x 350 x 25 cm © Gallery Isabelle van den Eynde

  • Ramin Haerizadeh, Rokni Haerizadeh, Hesam Rahmanian, Hoda Tawakol, "What if We Build Our Own Country, Drinking the Donkey's Milk, Rather that the Wolf's?", 2020, metal, fabric, styrofoam, wadding, nylon, 360 x 400 x 400 cm Ramin Haerizadeh, Rokni Haerizadeh, Hesam Rahmanian, Hoda Tawakol, "What if We Build Our Own Country, Drinking the Donkey's Milk, Rather that the Wolf's?", 2020, metal, fabric, styrofoam, wadding, nylon, 360 x 400 x 400 cm © Schirn Kunsthalle Frankfurt, Marc Krause

  • Ramin Haerizadeh, Rokni Haerizadeh, Hesam Rahmanian, Hoda Tawakol, "What if We Build Our Own Country, Drinking the Donkey's Milk, Rather that the Wolf's?", 2020, metal, fabric, styrofoam, wadding, nylon, 360 x 400 x 400 cm Ramin Haerizadeh, Rokni Haerizadeh, Hesam Rahmanian, Hoda Tawakol, "What if We Build Our Own Country, Drinking the Donkey's Milk, Rather that the Wolf's?", 2020, metal, fabric, styrofoam, wadding, nylon, 360 x 400 x 400 cm © Schirn Kunsthalle Frankfurt, Marc Krause

  • Ramin Haerizadeh, Rokni Haerizadeh, Hesam Rahmanian, Hoda Tawakol, "What if We Build Our Own Country, Drinking the Donkey's Milk, Rather that the Wolf's?", 2020, metal, fabric, styrofoam, wadding, nylon, 360 x 400 x 400 cm Ramin Haerizadeh, Rokni Haerizadeh, Hesam Rahmanian, Hoda Tawakol, "What if We Build Our Own Country, Drinking the Donkey's Milk, Rather that the Wolf's?", 2020, metal, fabric, styrofoam, wadding, nylon, 360 x 400 x 400 cm © Schirn Kunsthalle Frankfurt, Marc Krause

  • Hoda Tawakol, Nude #1, 2011, fabric, synthetic hair, rice, resin, 15 x 18 x 16 cm Hoda Tawakol, Nude #1, 2011, fabric, synthetic hair, rice, resin, 15 x 18 x 16 cm © Edward Greiner

  • Hoda Tawakol, When the dates turn red #2, 2015, fabric, styrofoam, nylons, 325 x 140 x 100 cm Hoda Tawakol, When the dates turn red #2, 2015, fabric, styrofoam, nylons, 325 x 140 x 100 cm © Robert Schlossnickel

  •  Hoda Tawakol, Lure #10, 2014, fabric, styrofoam, 180 x 120 x 70 cm Hoda Tawakol, Lure #10, 2014, fabric, styrofoam, 180 x 120 x 70 cm © Edward Greiner

3. Votre travail a été exposé dans de nombreux endroits différents dans le monde. Récemment, deux œuvres sculpturales ont été présentées à la Schirn Kunsthalle. Pouvez-vous nous en dire un peu plus sur le projet ?

J'ai été invitée par le collectif d'artistes iraniens Rokni Haerizadeh, Ramin Haerizadeh et Hesam Rahmanian à présenter deux sculptures textiles dans le cadre de leur exposition à la Schirn Kunsthalle de Francfort. Comme les artistes vivent à Dubaï et que je vis à Hambourg, nous avons échangé des idées par vidéoconférence, mais aussi beaucoup avec WhatsApp. Nous nous sommes envoyé des esquisses, des textes et des photos dans les deux sens et nous avons planifié virtuellement les sculptures auxquelles je contribuerai. Ce sont deux grandes constructions qui représentent deux ânes. Rokni, Hesam et Ramin ont conçu à Dubaï la construction en acier filigrane de 3,5 x 4 x 3,5 mètres, c'est-à-dire le "squelette" de l'âne, et l'ont fait souder. En même temps, j'ai fabriqué le "corps" ou la "chair" de l'âne à Hambourg sous forme d'objets textiles. Nous avons décidé de représenter un âne mâle et une femelle. Il était important pour moi de laisser les différences spécifiques au sexe se fondre les unes dans les autres. C'est exactement le point de rencontre de notre travail et de notre approche.
J'ai trouvé particulièrement passionnant que la collaboration se déroule exclusivement de manière virtuelle. Ce fut un échange très intéressant et de nombreux aspects du projet ont été un enrichissement pour moi. J'ai été très impressionnée par la nature coopérative et l'ouverture d'esprit des artistes. La collaboration avec la conservatrice Martina Weinhart et avec l'équipe de la Schirn Kunsthalle a été extrêmement amicale et très professionnelle.
 
4. Dans votre travail, la conception du féminin joue un rôle particulier. Comment cette recherche peut-elle être comprise dans votre travail et quel rôle les théories féministes jouent-elles dans votre pratique artistique ?


Ma biographie personnelle joue certainement un rôle important dans ma pratique artistique. J'ai été élevée par "trois mères" : ma grand-mère, ma mère biologique et ma nounou. Mon père n'a pas joué de rôle dans ma vie, dès mon plus jeune âge. Mon environnement était très féminin. Les trois femmes avaient des corps voluptueux. Les formes, la plénitude et l'opulence qui sont liées au physique se retrouvent dans mon travail. Mais ces trois femmes étaient très différentes dans leur nature, leurs rôles et leur intégration sociale. Inconsciemment, j'ai observé, étudié et intériorisé chacune d'entre elles. Je pense que les différentes facettes de la femme sont issues de mon enfance et se retrouvent dans mon travail. De plus, les théories féministes jouent naturellement un rôle important dans ma vie en général et dans mon travail. Pour moi, le féminisme est un moyen de libérer les femmes des contraintes spécifiques à leur sexe, mais aussi un moyen de célébrer le féminin. Ces deux aspects sont présents dans mon travail.