Goethe-Institut Award for New Translation
Gewinnerin 2020

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© Goethe-Institut London

Kay McBurney hat den Goethe-Institut Award for New Translation 2020 gewonnen. Im Interview verrät sie uns, was eine gute Übersetzung auszeichnet. 

Herzlichen Glückwunsch! Sie haben den Goethe-Institut Award for New Translation gewonnen. Was ist Ihrer Meinung nach das wichtigste Element einer guten Übersetzung?
 
In erster Linie muss eine Übersetzung so gelesen werden, als ob sie ursprünglich in der Zielsprache verfasst worden wäre (weshalb ich besonders zufrieden war, als Oliver Kamm, einer der Juroren,  kommentierte, dass meine Übersetzung sich „wie ein Originaltext liest“). Dies gilt nicht nur für literarische Übersetzungen, sondern auch in der Geschäftskommunikation kann man es sich nicht leisten, die Leser mit unbeholfener Prosa abzuschrecken. Ich denke, es ist wichtig, sich die Zeit zu nehmen, den übersetzten Text mehrmals durchzulesen und zu verbessern, damit er so nahtlos wie möglich fließt. Es ist allzu einfach, sich auf einzelne Sätze zu konzentrieren und zu vergessen, wie sie insgesamt, auf der Makroebene sozusagen, zusammenpassen. Und um der faden Prosa zu entkommen, würde ich mich auch für eine stärkere Verwendung von Thesauri einsetzen - insbesondere Englisch ist eine so nuancierte Sprache, dass wir ihren Reichtum voll ausschöpfen müssen!
 
Für den Übersetzerwettbewerb mussten Sie einen Auszug aus Sibylle Bergs Die Fahrt (2007) übersetzen. Gab es etwas, das Sie besonders schwierig oder bemerkenswert an dem Text fanden?
 
Hmm, wo fange ich an? Auf meiner Kopie des Originals befinden sich viele rote Linien unter kniffligen Stellen! Der Auszug ist im Wesentlichen eine Vignette des Lebens eines männlichen Protagonisten mittleren Alters mit wenig Hintergrundinformation. Ich musste es immer wieder lesen, bis ich mir ein Bild von ihm machen und ein Gefühl für seine Ernüchterung und Entfremdung vom Leben entwickeln konnte. Er ist definitiv nicht jemand, den man als sympathisch beschreiben würde. Berg verwendet auch einige sehr ungewöhnliche Formulierungen, zum Beispiel bezieht sie sich zu Beginn auf Franks „fröstelnde Handlungen, sein Leben aktiv zu gestalten“. Ich musste mich zwischen einer wörtlichen Übersetzung entscheiden - so etwas wie „trembling efforts to actively shape his life“ -, die die Poesie des Originals bewahrt hätte, und etwas, das auf Englisch weniger ungewöhnlich klang. Am Ende habe ich mich aus Gründen der Lesbarkeit für „shaky efforts“ entschieden, aber das lässt den Leser ohne Ahnung von der Seltsamkeit des Originals. Das Beibehalten der ungewöhnlichen Wortwahl birgt jedoch die Gefahr, den Leser zu entfremden, der wahrscheinlich davon ausgeht, dass diese Merkwürdigkeiten eher auf eine schlechte Übersetzung als auf die Worte des ursprünglichen Autors zurückzuführen ist. Ein anderes Beispiel ist „Die Nacht begann leise zu regnen“ („the night began raining softly“), das eher der Poesie als der einfachen Prosa ähnelt. Wo genau im Spektrum von „quietly“ bis „softly“ sitzt „leise“? Am Ende kamen einige Dinge eher auf das Bauchgefühl als auf ein rationales Urteilsvermögen an.


Welche deutsch-sprachigen Autoren würden Sie zurzeit als Ihre Lieblingsautoren betrachten?
 

Ich neige dazu, Schriftsteller zu mögen, die sich mit breiteren sozialen und historischen Themen befassen. Jenny Erpenbeck ist momentan meine Lieblingsautorin in deutscher Sprache. Ich bewundere sehr die Subtilität, mit der sie den großen Bereich der europäischen Geschichte, die von Zufälligkeiten und Grenzverschiebungen geprägt ist, in ihre Romane einbindet. Ich hatte das Glück, zweimal mit ihr an Veranstaltungen beim Edinburgh International Book Festival teilzunehmen (und erwarb folglich auch handsignierte Exemplare von Susan Bernofskys hervorragenden Übersetzungen Visitation (Heimsuchung) und Go, Went, Gone (Gehen, Ging, Gegangen). Wie bei Erpenbeck beruhen auch Saša Stanišićs Romane auf einzelne Schicksale, die den Strömungen der Geschichte ausgeliefert sind. Wie der Soldat das Grammophon repariert, übersetzt von der verstorbenen großartigen Anthea Bell, ist sicherlich jetzt schon ein moderner deutscher Klassiker. Der Autor selbst verkörpert auch den für so viele der jüngeren Generation von Schriftstellern typischen „Migrationshintergrund“, der erfrischende neue Perspektiven in die deutsche Literatur einbringt. Ich freue mich sehr darauf, sein neuestes Buch Herkunft zu lesen, in dem erneut untersucht wird, wie eng unsere Herkunft mit dem Zufall verbunden ist. Aber ich mag auch leichtere Literatur. Zum Beispiel Ingrid Nolls lebhafte weibliche Figuren und Timur Vermes Satire auf Politik und Medien Er ist wieder da (Look Who’s Back  von Jamie Bulloch übersetzt) ​​ist echt lustig, eine Eigenschaft, die man nicht allzu oft in der deutschen Literatur erfährt!

Würden Sie uns bitte etwas über Ihre Karriere als Übersetzerin erzählen?
 

Eigentlich war ich fast mein ganzes Berufsleben lang eine professionelle Übersetzerin. Ich habe mich bis jetzt noch nicht mit literarischen Texten beschäftigt (und ich bin dem Goethe-Institut sehr dankbar, dass es mir die Möglichkeit dazu gegeben hat, dies zu tun). Ich verfolgte einen für meine Generation ziemlich konventionellen Karriereweg: ein Studium der Sprachwissenschaft, gefolgt von einem Diplom in Übersetzung, dann mehrere Jahre als angestellte Übersetzerin - damals, als Unternehmen noch interne Übersetzungsabteilungen hatten -, bevor ich den Sprung wagte, vor fast dreißig Jahren freiberuflich tätig zu werden. Während dieser Zeit war ich aktives Mitglied des Institute of Translation and Interpreting (ITI) und dabei stark am ITI Scottish Network beteiligt, wo ich fünf Jahre lang als Koordinatorin tätig war. Ich habe viele Veranstaltungen zur beruflichen Weiterentwicklung für andere Freiberufler organisiert und helfe weiterhin bei der Erstellung des Newsletters des Netzwerks. Ich finde, dass die Zugehörigkeit zu so einer netten Gemeinschaft von Fachkollegen eine großartige Möglichkeit ist, dem inhärenten Risiko der Isolation im Leben eines Freiberuflers entgegenzuwirken.
 

Kay McBurney © Kay McBurney KAY MCBURNEY - BIOGRAFIE

Um ihrem Interesse an deutscher Kultur und Geschichte nachzugehen, verbrachte Kay McBurney mehrere Jahre damit, Deutschland und Österreich als Englischlehrerin zu erkunden. Sie besitzt einen Master in Germanistik der Universität Edinburgh und ein Diplom in Übersetzung der Universität Kent. Sie begann 1982 hauptberuflich mit dem Übersetzen, zunächst bei einer Computerfirma im tiefsten Westfalen, gefolgt von einer kurzen Zeit in einem Übersetzungsbüro in England. Seit sie 1991 freiberuflich tätig wurde und in ihre Heimat Schottland zurückkehrte, hat sie Millionen von Wörtern in vielen Bereichen übersetzt - von Informationstechnologie und Unternehmensverwaltung bis hin zu politischen Studien zu Themen wie psychische Gesundheit, Gleichstellung der Geschlechter, häusliche Gewalt und Migration. In den letzten Jahren hat sie sich zunehmend mit Unternehmenskommunikation befasst, wobei hier der Schwerpunkt auf Nachhaltigkeit und Umwelt liegt.
Sie interessiert sich besonders für Literatur, die Aspekte der deutschen Geschichte des 20. Jahrhunderts und hier besonders die DDR-Zeit beleuchtet. Kay lebt mit zwei reizenden Katzen in Edinburgh und wenn sie es gelegentlich schafft, dem „Wordface“ zu entkommen, verbringt sie ihre Zeit im Filmhouse oder auf ihrem Segelboot.