Regional Studies in computer games Geografi dan Permainan Komputer Mengenal Jerman sambil Bermain

Total immersion in German history – A screenshot from the “Myth of Neuschwanstein” computer game
Photo (detail): © Astragon

Melalui permainan kita dapat menyelami kebudayaan sebuah negara dan mengalami sejarahnya, kata Thorsten Unger, pimpinan asosiasi permainan komputer Jerman (GAME).

Pak Unger, serious games, atau permainan dengan tujuan pendidikan, kini semakin penting, termasuk di Jerman. “Permainan serius” – bukankah itu sebuah paradoks?

Berhubung keseriusan seolah-olah bertentangan dengan permainan, yang selalu bersifat sukarela, istilah ini sepintas lalu berkesan kontradiktif.  Padahal, intinya adalah menggabungkan permainan dengan sesuatu yang bermakna, yaitu dengan memanfaatkan keinginan bermain dan mengarahkannya ke hal-hal ambisius, seperti sasaran pembelajaran.

Prinsip ini telah digunakan di berbagai bidang. Mungkinkah serious games dimanfaatkan untuk menyampaikan pengetahuan geografis mengenai Jerman, untuk memperkenalkan negeri ini berikut kekhasannya sejarah, ekonomi, sosial dan budayanya melalui permainan?

Ada dua alasan mengapa permainan cocok untuk menyampaikan pengetahuan geografis. Pertama, karena permainan dengan segala aturan dan tujuannya itu mensimulasi sistem. Misalnya saja, hubungan sebab akibat dalam suatu sistem ekonomi dapat ditampilkan dengan baik melalui permainan. Para pemain memperoleh umpan balik secara langsung, dan selain itu permainan pun menumbuhkan budaya gagal dengan memungkinkan pengulangan untuk memperbaiki kesalahan. Ini menciptakan pemahaman mengenai keterkaitan di bidang ekonomi. Kedua, permainan komputer menyajikan cerita. Dan cerita itu tentu saja dapat disampaikan dengan latar belakang dan tema nyata, serta diperkaya dengan aneka fakta, sehingga berbagai hubungan sejarah atau sistemik seputar Jerman tersampaikan melalui permainan tersebut.

Sementara ini jumlah serious games yang terfokus pada tema geografi Jerman memang masih terbatas. Tetapi mereka yang bermain Patrizier, misalnya, secara sambil lalu belajar tentang hubungan niaga kelompok Hansa melalui simulasi perdagangan pada latar sejarah tertentu. Permainan komputer klasik yang diciptakan sebagai hiburan pun, seperti seri Anno dan Siedler, pada gilirannya menyampaikan sejarah karena ditempatkan dalam konteks historis tertentu.


  • Mystery of Neuschwanstein (2015), puzzle game
    Mystery of Neuschwanstein (2015)

    puzzle game The fairy-tale Castle of Neuschwanstein is one of Germany’s most famous landmarks. This may also be due in part to the life story of its builder, King Ludwig II of Bavaria, who more and more sought refuge in his dream world and died in 1886 under mysterious circumstances. The “Mystery of Neuschwanstein” game provides historical facts about his life, and the players, as journalists, analyse the events that may have led to his death. One of its special features is a series of hand-painted scenes in the so-called “Wimmelbild” (hidden object) style.
  • Utopolis – The Animals Awake (2015), puzzle game, simulation
    Utopolis – The Animals Awake (2015), puzzle game, simulation

    In “Utopolis” up to 25 players take on the roles of five forest animals. Their task is to complete various missions and, when doing so, they have to use their different animal abilities as skilfully as possible: the squirrels are good collectors, the stag beetles are gifted craftsmen, the wolves can suss out the area quickly. If their adventure is to be a success, it is crucial for all the players, who negotiate their rules in a chat forum, to cooperate. In the game, the basic mechanisms of democracy are taught: legislation, community thinking and the rule of law.
  • Adventure German – A Mysterious Mission (2013), serious game
    Adventure German – A Mysterious Mission (2013), serious game

    As a journalist who has come to Germany from abroad to look for her uncle, the player has to solve a criminal case in a German company. “Adventure German” was conceived as a language learning game. At the same time the game imparts information relating to the world of work in Germany. For example, during the game, the players practise how to put a CV together or a letter of application. Furthermore, the players/German language learners obtain basic information on intercultural communication.
  • Forge of Empires (2012), strategy game
    Forge of Empires (2012), strategy game

    The player founds a settlement in the Stone Age and bears witness to the changes it undergoes through the various eras. Each era is marked by different phases of social development. The change from one era to the next is characterised by research into new living concepts, production facilities, military technology or cultural institutions. Points of contact with German regional and cultural studies arise, for example, by players being given the opportunity to construct so-called legendary buildings – the game suggests Aachen Cathedral for the early Middle Ages period and the Dresden Frauenkirche for the colonialist period.
  • 1378 (km) (2010), Ego-Shooter
    1378 (km) (2010), Ego Shooter

    The player is taken back to the year 1976 and placed at different points along the inner-German border. He or she can either take on the role of a border guard of the former German Democratic Republic (GDR) or the role of a so-called “republic deserter”, trying to get across the border to the Federal Republic of Germany (FRG). The aim is to enable people to experience this brutal part of German history. Those players who act as border guards have the choice of arresting refugees or of even becoming a refugee themselves. Those who shoot refugees while trying to escape to the West have then to stand trial in the game.
  • Patrician IV – Rise of a Dynasty (2010), business simulation
    Patrician IV – Rise of a Dynasty (2010), business simulation

    In this game the player is a merchant in the Northern Europe of the 14th century, the heyday of the so-called Hanseatic League. The Hanseatic League came into being when German merchants started collaborating with the aim of promoting their trade abroad and this spawned a trade association that at times boasted 200 coastal and inland towns. This strategy game conveys knowledge of the German “Patriciate”, the upper class of the Middle Ages and simulates the development and expansion of a trading company in Hamburg: starting with the range of products available in the cities and the names of important people, then moving on to information about epidemics, fires and famines. The game’s scope of action is fully in line with the historical facts.
  • Settlers 7 – Paths to a Kingdom (2010), business simulation
    Settlers 7 – Paths to a Kingdom (2010), business simulation

    In the medieval Europe of the 15th century the task for the players is to build a kingdom with fortified towns and small villages, in which settlers produce goods. To achieve this there are three strategy options: military, trade and science. What is particularly interesting from a historical and cultural studies point of view is above all the fact that the game is embedded in the context of the Renaissance. That was the period when knowledge from the ancient world was revived and employed in the fields of architecture, visual arts and philosophy. German monasteries also played an important role at that time in the development of various technologies.
  • Eco Tycoon – Project Green (2010), simulation
    Eco Tycoon – Project Green (2010), simulation

    The player chooses one of seven geopolitical continents and, as its head of state, tries to develop it into an ecologically exemplary continent. In order to harmonise the economy and ecology and make them sustainable, the player has various legislative initiatives at his or her disposal, for example, the taxation of carbon dioxide emissions and the funding of packages for renewable energies. In this way “Eco Tycoon – Project Green” provides some excellent insight into one of the German government’s most important political programs – the turnaround in energy policy.
  • Anno 1404 (2009), structural strategy game
    Anno 1404 (2009), structural strategy game

    The player assumes the role of a seafarer in the late Middle Ages. The aim is to expand into previously uncharted regions, to build settlements and develop them into towns. To do this, increasingly complex economic cycles have to be created. Diplomatic relations with foreign cultures also play an important role. The game attaches importance to a representation of the historical context that remains faithful to the facts. The strategy game enables players to find out, in particular, about the way medieval European society was structured in clearly identifiable classes, called the estates of the realm.
  • The Guild 2 (2006), business simulation
    The Guild 2 (2006), business simulation

    In the Germany of the 15th and 16th century a trading dynasty is to be established encompassing Augsburg, Berlin, Dresden, Hanover and Cologne. The game enables the player to start his career as a craftsman, scholar, patron or crook, then over several generations to acquire wealth and political influence with the help of his or her commercial and private skills. “The Guild 2” deals not only with people’s personal circumstances in the Middle Ages, but also with such things as political and temporal power, trade, hierarchies, illegal wheelings and dealings and the influence of the church.
  • Genius – At the Centre of Power (2007), simulation, strategy
    Genius – At the Centre of Power (2007), simulation, strategy

    The aim is for the player to make a career for him or herself as a politician in Germany. The path the player takes leads him or her from the local municipal level to becoming a member of the Bundestag (German parliament) in Berlin and then even to a candidacy for the Chancellorship. Various tasks have to be accomplished, for example, building a kindergarten in his or her respective constituency or organising a functioning infrastructure. In order to make progress, the players have to deal with the mechanisms of political decision making. “Genius – At the Centre of Power” provides some good insights into the political and social systems of Germany.

Pengetahuan Geografi yang dialami secara Langsung

Apakah bisa dikatakan bahwa kelebihan permainan serius dibandingkan cara belajar biasa adalah kemampuannya untuk membuat geografi menjadi hidup, untuk memanfaatkan sifat interaktifnya guna mengajak pemain menyelami budaya dan melibatkannya dalam ingatan nasional?

Dalam permainan Anda selalu mengambil peran aktif dalam konteks cerita: Anda menjadi raja, pebalap, atau pemain sepak bola. Ini mengintensifkan pengalaman media dan dapat dibandingkan dengan metode imersi untuk belajar bahasa asing. Pada metode ini, pembelajar terjun sepenuhnya ke dalam lingkungan bahasa asing, dan konfrontasi langsung itu menimbulkan pengalaman belajar yang lebih insentif, karena tidak ada peluang untuk beralih ke bahasa ibu. Dalam konteks permainan pun, Anda mendapatkan hasil langsung atas setiap tindakan dan  bergerak di dalam ruang tertutup, misalnya di dalam lingkup permainan komputer. Selain itu, Anda juga akan menyadari kemampuan diri sendiri.

Di Jerman, misalnya, ada “Lernabenteuer Deutsch. Das Geheimnis der Himmelsscheibe” terbitan Goethe-Institut sebagai contoh permainan serius dengan konten geografi untuk pembelajaran bahasa asing. “Genius – Im Zentrum der Macht” menjelaskan sistem politik Jerman melalui permainan. Tetapi selain itu, permainan serius berlatar geografi Jerman tampaknya masih langka.

Ya, dalam hal pengembangan permainan memang masih banyak yang harus dilakukan. Tahun depan, peringatan 500 tahun Reformasi Gereja yang dicetuskan oleh Martin Luther merupakan kesempatan yang baik untuk menjelajahi sejarah melalui permainan. Di luar Jerman terdapat simulasi dan cerita yang mengesankan dan sangat realistis, misalnya mengenai Waterloo atau gempa bumi di Haiti. Di Jerman sendiri belum ada pasar untuk permainan berlatar budaya, dan ini antara lain disebabkan oleh kurangnya instrumen pendukung. Tetapi pertanyaan sesungguhnya adalah apa sebenarnya permainan berlatar belakang geografi itu. Istilah itu sangat fleksibel, misalnya jika kita bicara tentang permainan seperti Öko Simulator, yang karena tema energi terbarukan memiliki hubungan erat dengan Jerman – namun tentu saja juga dapat dikaitkan dengan negara mana pun.


Kelebihan Permainan Digital

Penyampaian pengetahuan geografi melalui permainan sudah ada cukup lama – sebut saja permainan seperti “Kota-Negara-Sungai”, “Kuartet Jerman”, versi Jerman dari “Trivial Pursuit”. Apa saja kelebihan yang dimiliki permainan dalam format digital?

Pemain memperoleh pengalaman media yang berbeda. Tidak ada permainan papan yang mampu memberikan dukungan audiovisual yang begitu intensif untuk menghayati suatu peran. Tindakan yang dapat diambil juga lebih terbatas dan secara keseluruhan diperlukan penyederhanaan yang lebih masif dibandingkan pada permainan komputer. Ini akan segera tampak kalau kita membandingkan Monopoli dengan simulasi digital suatu perekonomian, yang bereaksi secara dinamis terhadap situasi yang ada dan mengkalkulasi penawaran dan permintaan berdasarkan kondisi yang dihadapi.

Dengan segala kelebihan yang dimiliki permainan dalam hak penyampaian pengetahuan geografi: Di manakah batas metode ini?

Pengalaman pribadi yang nyata tentu saja tidak tergantikan. Kita harus mengingat bahwa permainan serius selalu dirancang menurut sasaran pembelajaran yang ingin dicapai. Karena itu, penyampaian materi geografi yang kompleks melalui permainan tidaklah mudah. Jumlah informasi yang dapat disampaikan itu terbatas, sehingga dibutuhkan fokus dan landasan yang jelas. Konsep briefing-action-debriefing – atau dengan kata lain pembelajaran melalui persiapan, pelaksanaan, dan evaluasi – yang biasanya berlaku untuk media pembelajaran, sulit diterapkan pada permainan digital yang dimainkan tanpa pengawasan.  Untuk efek pembelajaran nyata, pengantar dan tutorial permainan memegang peran yang sangat penting.

Bagaimana Anda melihat peluang perkembangan permainan serius di bidang ini?

Berkat kemajuan teknologi ada banyak hal baru yang akan dapat diwujudkan.  Augmented reality memungkinkan pengalaman media yang seru dan menarik, dan juga efektif untuk menyampaikan pengetahuan geografi.  Bisa jadi kita akan menjelajahi puri Wartburg dan melihat Martin Luther di ruang kerjanya. Di luar tampilan visual juga akan tercapai partisipasi langsung dan pengalaman pribadi: Misalnya kalau kita – seperti yang dimungkinkan di Museum Waterline di Belanda – beraksi sebagai penerjun payung dan melihat langsung lokasi geografis yang khas itu berikut makna militernya untuk pertahanan negara, untuk kemudian mendarat dengan aman di museum. Kesempatan bermain itu dimanfaatkan untuk menghayati sejarah.
Thorsten Unger Thorsten Unger | Photo: © GAME e. V. Thorsten Unger adalah ketua asosiasi permainan komputer Jerman (GAME) dan sempat lama bekerja sebagai pengembang permainan, khususnya di bidang permainan serius. Ia membahas potensi permainan dan makna budayanya dalam berbagai artikel ilmiah, wawancara, dan diskusi untuk umum. Selain itu, ia juga aktif sebagai pengusaha dan konsultan di bidang media pembelajaran dan komunikasi.