ייצור תקליטים הוא ממשיך להסתובב!

Replikation
Replikation | Foto (Ausschnitt): © Optimal Media GmbH, Röbel

הספידו אותו פעמים רבות, אך התקליט עדיין חי. אחד היצרנים המעטים של העיגול הקטן והשחור נמצא במרכזה של מדינת מקלנבורג-מערב פומרניה. במפעלים של "אופטימל מדיה" יוצרו בשנת 2013 תשעה מיליון תקליטים, והיד עוד נטויה.

הכל מתחיל בגרגיר שחור. אלה הם גרעינים קטנים מהחומר פוליוויניל כלוריד, אשר מחוממים ב-140 מעלות, ואז הופכים לדיסקיות קטנות ועגולות. לאחר מכן, מכונה אשר פועלת בדומה למכשיר להכנת וופלים לוחצת עליהן ומשטיחה אותן לחלוטין תוך מספר שניות. מכונה במשקל 100 טון הופכת את מה שהיה נראה עד כה כמו דיסקוס במשחק הוקי לעיגול שטוח עם חריצים עדינים. תקליט, אשר מכונה גם ויניל, בא לעולם.

שיטת הייצור הזו של תקליטי הוויניל היא טכניקה מהמאה הקודמת, אשר כיום כבר אינה נמצאת בשימוש נפוץ באירופה. אחד המקומות שבהם עדיין נעשה בה שימוש הוא רובל ((Röbel, עיירה קטנה אשר שוכנת בשוליים של מוריץ (Müritz) במדינת מקלנבורג-מערב פומרניה. כאן נמצא המפעל של חברת אופטימל מדיה בע"מ – אחת היצרניות האחרונות ביבשת של תקליטי הוויניל.

מיליון תקליטים בחודש

בשנת 2013 יוצרו כאן תשעה מיליון אלבומים וסינגלים. בשנת 2014 מספרם צפוי להגיע ליותר מעשרה מיליון. יורג האן, המנכ"ל של אופטימל מדיה, אומר בגאווה: "כיום אנו מייצרים מדי חודש יותר ממיליון תקליטים". הוא מוסיף ואומר כי הנתח של תקליטי הוויניל במחזור המכירות של החברה עלה באופן ניכר בשנים האחרונות, ובמיוחד במהלך השנתיים האחרונות.

בתחילה האן ועובדיו לא ציפו שתקליט הוויניל יחזור להיות כה מצליח. המפעל הוקם ברובל בשנת 1990, ו-12 העובדים התמקדו בעיקר בייצור של תקליטורים. בשנת 1995 התווסף לכך ייצור תקליטי הוויניל – בזמן שבו בכל מקום אחר הפסיקו לייצר תקליטים.

אך דבר זה לא מנע מחברת אופטימל להשקיע בתקליטי הוויניל. ברובל ראו זאת קודם כל בתור הזדמנות לכבוש את השוק הזה. הסגירה של מפעלים אחרים סייעה לכך, משום שהייצור של מכונות לדחיסת ויניל חדל למעשה לפני זמן רב. המכונות הן מיד שנייה בלבד, ובדרך כלל ניתן להשיגן רק כאשר חברה אחרת מפסיקה את הייצור. ברוסיה, אופטימל מדיה הצילה מכונות של המותג המסורתי המזרח גרמני Deutsche Schallplatten, לפני שהפכו לגרוטאות. הן נמכרו ונשלחו לשם לאחר שנת 1990. מאוחר יותר נמצאו מכונות גם בסקנדינביה ובאנגליה.

כך נמצאות היום ברשות חברת אופטימל יותר מ-20 מכונות ייצור, אשר פעולתן התקינה מתאפשרת הודות למאמץ והשקעה רבים. חלקן פועלות באופן אוטומטי, ואחרות רק באופן ידני. באמצעות המכונות ניתן לייצר בכל יום עשרות אלפי תקליטים. ההזמנות מגיעות בעיקר מאירופה, אך גם מאזורים רבים אחרים בעולם. אופטימל מספקת תקליטים גם לחברות מוזיקה קטנות וגם לחברות הענק בתעשייה הזו. ברובל מיוצרים האלבומים של להקות לא מוכרות, אך גם האלבומים של רמשטיין, Kraftwerk, AC/DC או R.E.M. 

"הוויניל מתאים לרוח התקופה" 

אם כן, התקליטים ממשיכים להתקיים, שנים לאחר שהתקליטורים הגיעו לשוק ולאחר שנגני ה- MP3הנישאים הראשונים החלו להימכר. בשנות ה-90 היו אלה בעיקר התקליטנים של תרבות ההיפ-הופ והטכנו אשר לא ויתרו על השימוש בתקליטי הוויניל. מאז תחילת המילניום החדש, העיגולים השחורים הללו נחשבים יותר ויותר לפריטי אספנות.

"הוויניל מתאים לרוח התקופה הנוכחית ולביקוש למוצרים אנלוגיים ומסורתיים, אשר מיוצרים באיכות גבוהה תוך השקעה רבה", מסביר יורג האן. עבור המנכ"ל של חברת אופטימל, התקליטים מאפשרים ליהנות ממוזיקה באמצעות כל החושים. לדבריו, זה גם הסוד מאחורי תחייתם המחודשת: "בתור חוויה שניתן לראות ולגעת בה, למדיום הזה יש משמעות הולכת וגוברת בעולם של ימינו, אשר נשלט על ידי תכנים דיגיטליים".

יחד עם זאת, המגמה הזו לא תימשך לנצח, וגם יורג האן יודע זאת. המנכ"ל של חברת אופטימל מעריך כי עסקי ההאזנה הישירה באינטרנט ימשיכו לצמוח, והוא מתאים את החברה שלו לכך. לדוגמה, הוא מציע תקליטים שעליהם מוטבע קוד אשר מאפשר את הורדת התכנים באינטרנט. "כך ניתן ליהנות מהחוויה של המוזיקה האנלוגית, ובמקביל לעשות שימוש ביתרונות של האמצעים הדיגיטליים, אשר מאפשרים ניידות ותאימות", אומר האן.

אך גם כאשר יותר ויותר מוזיקה תימכר באינטרנט, התקליט ישמור בטווח הארוך על ההצדקה לקיומו, כך סבור האן: "אני משוכנע שגם בעתיד יהיה ביקוש למוצרי מדיה פיזיים".