소셜 미디어 소통의 혁명

Social Media

스마트폰 이용자가 증가하면서 소셜미디어 이용률도 급증하고 있다. 소셜미디어 이용자들은 쌍방향 커뮤니케이션으로 정보를 자유롭게 주고 받으며 관계를 형성한다. 소셜미디어 활동을 활발히 하고 있는 일부 영향력 있는 공인들은 자신의 온라인 인적 네트워크를 이용해 정보를 확산 시킬 뿐 아니라 여론을 형성하기도 한다.

소셜 미디어, 온라인 소통의 매개체

'소셜미디어'라는 단어는2004년 IT 컨퍼런스에서 최초로 언급됐고, 말 그대로 사회적 상호작용을 위한 미디어이다. 1인 미디어로 누구나 주체가 될 수 있는 개방적이고 상호소통적인 매체를 의미한다. 소셜미디어는 스마트폰과 태블릿 PC 등 첨단 정보통신 및 디지털 멀티미디어 기술의 발전과 함께 새로운 사회문화적 패러다임을 형성했다. 사회구성원들은 시간과 장소에 구애받지 않고 인터넷에 접속해 다양한 형태의 정보를 공유하고, 스스로 제작한 콘텐츠를 확산 시키면서 정보 수집과 확산 뿐 아니라 대인관계도 유지한다.

쌍방향 소통으로 사회구성원간 연결고리 생성

소셜미디어는 사회 구성원들이 온라인 상에서 쌍방향으로 자유롭게 정보를 주고 받으며 활발한 인적 교류를 형성해 나갈 수 있는 환경을 조성한다. 사람들은 소셜미디어를 통해 정보와 경험을 나누면서 관계를 맺고 이를 반복하며 관계를 확장해 나간다. 형성된 관계망을 따라 정보와 경험들이 사람들에게 빠르게 전해지면서 소셜미디어의 영향력은 커진다.

사회구성원들이 소셜미디어를 통해 서로의 생각을 원활하게 공유하면서 공적 영역과 사적 영역 사이의 경계가 많이 허물어졌고 개인 단위의 미디어가 관심을 얻게 됐다. 이러한 현상은 대중의 사회참여를 촉진시키는 역할을 하고 있다.

따라서 소셜미디어는 첨단 기술을 바탕으로 참여와 공유, 개방과 대화, 관계와 커뮤니티를 활성화한다고 볼 수 있다.

소셜미디어의 사회적 파급효과

스마트폰을 통한 실시간 커뮤니케이션은 소셜미디어 이용자를 크게 증가시켰다. 특히 2012년 상반기 국내 스마트폰 가입자가 2500만명을 넘어 서면서 소셜미디어 이용자도 급증했다.

글로벌전략컨설팅회사 맥킨지가 국내 인터넷 사용자 6천 명을 대상으로 조사한 바에 따르면, 2011년 국내 SNS 가입자 비율은 70%로 미국, 중국, 일본을 포함한 15개 조사대상국 중 가장 높았다. 2012년 국내 페이스북 사용자 규모는 약 700만명, 트위터는 약 640만명으로 나타났고, 사용자들의 67%가 스마트폰을 이용해 소셜미디어를 하고 있다고 밝혔다.

소셜미디어는 IT 산업의 확대 뿐 아니라 사회적 파급 효과도 가져왔다. 최근 제 18대 대통령선거에서도 볼 수 있었듯이 정치 엘리트와 유권자들이 소셜미디어를 활용해 정치홍보와 지지자를 결집하는 등 선거 전략을 펼쳤다.

소셜미디어 이용자들은 특정 후보들에 대한 의견, 행보, 토론 상황 등에 대한 메시지를 작성하고 리트윗을 통해 정보를 공유했다. 또한 선거 당일 연예인, 작가, 방송인 등 유명 인사들을 중심으로 전개된 투표 인증샷은 선거 참여에 상당한 영향을 끼쳤다. 이로인해 소셜 네트워크서비스 이용 데이터 사용량이 급증했고 국내 이동통신사들은 비상체계에 들어갔다. 특히 KT는 전국 2000명의 근무요원을 풀어 네트워크 상황실을 24시간 집중 감시했고, 긴급 상황 발생에 대비해 긴급팀을 현장에 대기 시키는 등 원활한 이용자들의 소통을 도왔다.

소셜유력자들, 사회적 영향력 확대

소셜미디어로 1인 미디어 시대가 열리면서 공인들의 생각과 주장을 일반인들도 쉽게 접할 수 있게 됐다. 많은 수의 지지자, 추종자, 이른바 팔로워 들을 갖고 있는 공인들은 온라인 인적 네트워크를 통해 정보를 확산 시킬 뿐 아니라 여론 형성 과정에서 영향력을 발휘한다.

서울대학교언론정보연구소가 조사한 바에 따르면 가장 많은 트위터 팔로우 수를 갖고 있는 공인은 이외수 작가로, 이외수 작가 트위터 팔로워 100만명 돌파는 최근 소셜미디어 관련 최대 화제의 뉴스 였다. 이처럼 많은 팔로워 수를 갖고 특정한 이슈나 사건에 대해 의견을 형성하며 소셜미디어 네트워크를 통해 소통적 상호작용을 하는 사람을 의견 지도자, 또는 유력자라고 정의한다. 유력자의 영향력은 팔로워 수 뿐 아니라 리트윗이나 업데이트 빈도 등 이용자들의 반응이나 관여 수준이 얼마나 적극적인지에 따라 평가된다. 한국소셜미디어진흥원 최재용 교수는 "유명 작가의 소셜미디어 활동은 사회에 미치는 영향이 크다"며 "작가의 글 한 줄은 개인의 가치관과 사고에 많은 영향을 미칠 수 있고, 작가의 글은 집단적 전달력이 강하기 때문에 집단 응집력을 강화시키는 효과도 보인다"고 설명했다. 또한 작가들은 소셜미디어를 통해 독자들과 소통하면서 신간 정보 및 출판기념회 소식, 서평 등을 전달하기도 한다. 소셜미디어는 과거 매체에 비해 확산 속도가 빠르고 전달력이 강해 일부 작가들이 선호하고 있다.

한계 딛고 새로운 소통 채널로 발전

일부 유력자들의 영향력이 커지면서 소셜미디어를 통한 잘못된 정보 확산, 온라인 상의 공격행위, 사적 정보 남용 같은 부정적인 현상도 나타난다. 개인화된 의사소통의 특성상 여론과 의견 형성 과정에서 왜곡된 정보확산과 무책임한 여론 선동이 발생할 수 있다. 일부 집단들은 소셜미디어를 감정적 분노 표출의 매개체로 사용하기도 한다. 또한 신상 정보와 사적인 의견 교환을 하게 되면서 프라이버시 침해도 발생할 수 있다.

하지만 이러한 현실적 한계와 함께 기술적 측면, 정보 전달 측면 등에서 소셜미디어의 다양한 가능성도 사회적으 관심을 받고 있다. 소셜미디어는 시간과 장소의 구애 없이 폭넓은 인간관계를 구축하고 상호 개방적인 커뮤니케이션을 수행하면서 소셜의 의미를 심화시키고 있다. 참여적 상호 커뮤니케이션의 패턴을 구축한 소셜미디어는 이제 새로운 유형의 사회적 소통 채널로 발전하고 있다.