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Desinformación
A la caza de noticias falsas

Donald Trump mintió como ninguno de sus predecesores en el cargo de presidente. Por eso para muchos ha devenido el símbolo de las noticias falsas, como en la instalación de la foto, realizada con ocasión de las elecciones presidenciales estadounidenses de enero de 2021.
Donald Trump mintió como ninguno de sus predecesores en el cargo de presidente. Por eso para muchos ha devenido el símbolo de las noticias falsas, como en la instalación de la foto, realizada con ocasión de las elecciones presidenciales estadounidenses de enero de 2021. | Foto (detalle): © picture alliance/Goldmann

En el peor de los escenarios, la información falsa específicamente orientada puede derivar en una amenaza concreta para nuestra democracia. Por eso numerosas iniciativas apuestan en Alemania a la verificación en Internet de los hechos.

¿Las ardillas negras están exterminando verdaderamente a las ardillas rojas? Así lo pretende, al menos, una clásica noticia falsa que desde hace circula junto a teorías xenófobas en las redes sociales. Las fake news, los hechos alternativos o la desinformación específicamente orientada alcanzan allí una enorme difusión y una amplia atención pública. Si bien al principio puede parecer inofensivo, como en el caso, ya rebatido, de las supuestamente foráneas y agresivas ardillas negras, las noticias falsas pueden tener consecuencias graves: pueden ser parte de una lucha de motivaciones políticas contra la democracia, influir en los resultados de las elecciones, encender campañas de odio de extrema derecha y dividir a la población. ¿Graciosas o amenazadoras? Durante mucho circuló la información (falsa) de que las foráneas ardillas negras están extinguiendo a las ardillas rojas autóctonas. ¿Graciosas o amenazadoras? Durante mucho circuló la información (falsa) de que las foráneas ardillas negras están extinguiendo a las ardillas rojas autóctonas. | Foto (detalle): © Picture alliance/Karin Schwan.

Verificación de hechos para luchar contra la pérdida de confianza

La incertidumbre crece entre los usuarios y usuarias de Internet: ¿a quién pueden creer todavía? Según una investigación de la Comisión Europea, más de la mitad de los alemanes piensan que por lo menos una vez a la semana se enfrentan a una información engañosa o falsa. Sobre todo son los medios tradicionales los que deben afirmar una y otra vez su posición en la lucha contra la desinformación. Es verdad que el chequeo de datos y la verificación de los hechos forman parte de su trabajo cotidiano, pero dadas las campañas de desinformación, a menudo intencionales y encima alimentadas por las redes sociales, muchas empresas de medios empezaron a ofrecer acceso a su proceso de verificación de los hechos.

Así, muchas estaciones de radio y televisión tienen sus propias redacciones de verificación de hechos. El ARD Faktenfinder es una sección de investigación, fundada en la primavera de 2017, del consorcio de medios públicos ARD. Forma parte del Tagesschau, el noticiero más visto de la televisión alemana. El equipo de Faktenfinder busca en Internet historias que parecen falsas pero tienen el potencial de influir en el discurso público. Esas historias se investigan y los resultados se publican. Un principio parecido sigue el BR24 Faktenfuchs: este equipo de la Radio de Baviera se pone a trabajar cuando se acercan las elecciones o hay grandes debates públicos, pero también ante informaciones falsas cotidianas que se repiten una y otra vez.

Lograr transformaciones mediante el periodismo de investigación

“La desinformación dirigida se usa para dividir nuestra sociedad, propagar el odio o hacer negocios [...] Esto produce incertidumbre y en parte puede hasta resultar peligroso”, confirma el equipo de redacción de la multipremiada iniciativa Correctiv, de Essen, considerada un importante centro de estudios del periodismo de investigación de Alemania. Los y las periodistas llegan sistemáticamente al fondo de inequidades, casos de corrupción y conductas antiéticas. El CORRECTIV.Faktencheck cubre diariamente informaciones falsas, rumores y verdades a medias. “Con nuestro trabajo apostamos a una sociedad abierta y democrática. No sólo investigamos e informamos sino que también queremos generar transformaciones”, dice el equipo de investigación. Gran repercusión tuvieron, por ejemplo, las investigaciones sobre el escándalo fiscal “CumEx” y sobre la suba de alquileres, y la revelación del escándalo de donaciones del partido AfD.

 
En Austria la organización que rastrea las noticias falsas es ante todo Mimikama: la unión sin fines de lucro, cuyo objetivo es “explicar el abuso en Internet” fue fundada en 2011 por Thomas Wannenmacher, quien se llama a sí mismo fake hunter y se hizo conocido especialmente por su cuenta de Facebook Zuerst denken, dann klicken (Primero pensar, después cliquear) (ZDDK). En su popular blog llama la atención sobre engaños, trampas en los abonos, spam, juegos de azar falsos, noticias falsas y links maliciosos.

Otras organizaciones refutan la información falsa vinculada a un tema específico, como la página web Hoaxmap: cada banderita en este mapa interactivo de Alemania representa una información falsa vinculada a refugiados. Por su parte, la página web EU vs. Disinfo es una herramienta del Servicio Europeo de Acción Exterior para corregir campañas de desinformación provenientes de Rusia.

Identificar las noticias falsas, fortalecer la competencia mediática

Sin embargo: según una encuesta de Forsa del año 2019, el 40 por ciento de los alemanes se siente sobrepasado en la tarea de reconocer noticias falsas. Los alemanes no dejan de preguntarse: ¿cómo reconozco una información falsa? En Internet hay consejos y tutoriales, por ejemplo, en la página de la Aktion Tu Was (Acción Haz Algo) de la policía.

Las noticias falsas no tienen ninguna oportunidad de éxito si los usuarios y usuarias logran entrever los mecanismos y métodos de la información intencionalmente deformada. Por eso el objetivo de muchas iniciativas es fortalecer la competencia mediática, sobre todo de los usuarios y usuarias de Internet jóvenes. Al fin y al cabo una encuesta de Forsa hecha con ocasión del Safer Internet Day de enero de 2021, mostró que el 71 por ciento de los encuestados entre 14 y 24 años recurre como fuente de información a los canales de las redes sociales, sobre todo Instagram (42 por ciento) y YouTube (41 por ciento). Por eso Correctiv también tiene una academia online que con más de 1100 tutoriales bajo la forma de videos didácticos y de ejercicios transmite conocimientos sobre los medios y saberes vinculados al oficio de periodista. Por su parte, el equipo de Digitale Helden.de enseña en las escuelas cómo manejar los datos personales en las redes sociales. Además, sus campañas de sensibilización, por ejemplo, Klicksafe, realizada a pedido de la Comisión Europea o el concurso de videos Klickwinkel que tiene el auspicio del presidente de la república Frank-Walter Steinmeier, abogan por un abordaje inteligente de la información que hay en Internet. Una manifestación de los Querdenker (pensadores transversales) en otoño de 2019: muchos participantes confían más en Facebook y YouTube que en los medios tradicionales.  Una manifestación de los Querdenker (pensadores transversales) en otoño de 2019: muchos participantes confían más en Facebook y YouTube que en los medios tradicionales.  | Foto (detalle): © picture alliance/dpa/Markus Scholz

 

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