Las Vegas más allá del Strip
Las Vegas Schnappschuss

Las Vegas Mural:  “Fear and Loathing in Las Vegas” de Ruben Sanchez, Foto de Claus Schmidt © Claus Schmidt / Artista: Ruben Sanchez

Las Vegas más allá del Strip

¿En qué piensa uno al escuchar Las Vegas? ¿En la novela adaptada de Hunter S. Thompson “Fear and Loathing in Las Vegas”, en Sodoma y Gomorra, metrópolis de los juegos de azar? Aún cuando la conocida avenida de “Las Vegas Strip” es con sus destellantes casinos y lujosos hoteles la mayor fuente de trabajo en la ciudad, también hay un Las Vegas más allá del Strip con una escena cultural independiente: Arte callejero, teatro libre, artes plásticas y mucho más. Quien solo ha visitado el Strip no ha estado realmente en Las Vegas.

A medio camino entre Las Vegas Strip y el centro de Las Vegas está el “18b”, un distrito artístico con callejones llenos de Street Art, galerías independientes, cafés y un gran número de boutiques y tiendas de segunda mano.
 
Las Vegas Arts District 18b fue fundado en 1998 para promover el arte, el comercio y el desarrollo inmobiliario. Abarca 18 cuadras entre Commerce Street y Las Vegas Boulevard del este al oeste y entre Gass Avenue y Utah Avenue del norte a sur, de ahí la adición de 18b en el nombre. Posteriormente los almacenes y negocios se transformaron en galerías y bares. El más conocido es Las Vegas Arts Factory, que se encuentra en el Charleston Boulevard y Main Street.

El arte callejero en Las Vegas Arts District 18b

Como en la mayoría de las ciudades, el grafiti es ilegal en Las Vegas. Después de la fundación de Las Vegas Arts District en 1998 un grupo de artistas encabezados por Iceberg Slick (@icebergslick) contactaron a algunos propietarios para solicitar que los muros exteriores de sus edificios se pusieran a disposición de artistas callejeros para que pudieran crear sus murales y grafitis. Esta solicitud tuvo una buena acogida y de ahí surgió el Graffiti Alley como refugio para artistas callejeros y del grafiti de Las Vegas. Al principio hubo problemas con el departamento metropolitano de policías en las Vegas, quienes asignaron a un grupo de trabajo contra el grafiti para el combate contra la criminalidad entre pandillas. Aunque este fue suspendido gracias al diálogo entre los artistas, la ciudad y la policía. Mientras que el Graffiti Alley inicial todavía existe, hay arte callejero que hoy en día se encuentra por todas partes en el 18b Arts District. Los propietarios presentan ahora orgullosos obras de arte por las que pagaron y que fueron creadas por los artistas de Las Vegas en las paredes exteriores de sus negocios.

Fremont East

La Fremont Street es una de las calles más viejas e importantes en la parte antigua de Las Vegas. A su extremo oeste se encontraba la estación de trenes. La ciudad fue fundada aquí en 1905 y tenía en aquel entonces un estimado de 350 habitantes. Apenas alrededor de 1945 fue cuando Las Vegas tuvo más de 10000 habitantes. Mientras que los casinos y hoteles dominaban entre la estación y Las Vegas Boulevard, la parte este (Fremont East) se distinguía por sus negocios y Moteles.
 
Debido a la competencia de Las Vegas Strip, que se encontraba en las afueras de la ciudad, surgieron cada vez más problemas económicos, y a partir de los años setenta el barrio adquirió mala fama como el baluarte de la criminalidad y decayó cada vez más. Apenas alrededor de 2010 se repuso la zona y junto el 18b Arts District es actualmente uno de los centros culturales de la ciudad.
Karte von TravelMarx
La iniciativa privada del “Downtown Project” iniciado por el fundador de Zappos, Tony Hsieh, tuvo un papel esencial en la recuperación del barrio con una inversión de alrededor de 350 millones de dólares, como también el festival de música Life is Beautiful que se llevo a cabo por primera vez en septiembre del 2013 y se festeja ahora anualmente.
 
Tanto Hsieh como los organizadores del festival musical Life is Beautiful fomentaron masivamente la creación de murales. El festival Life is Beautiful invita cada año junto a músicos y bandas reconocidos mundialmente a artistas callejeros de todo el mundo para decorar Fremont East con murales. La transformación de un barrio problemático a uno de los más populares de la ciudad fue todo un éxito, y hoy en día no es posible imaginarse el centro de Las Vegas sin la animada escena de Fremont East y sus alrededores.

A pesar de los avances a lo largo de los años, cultural y generalmente hablando se mantiene el dicho: “Las Vegas no es realmente una ciudad”. Pero hasta los foráneos más necios recibirían una lección con sólo una vista al centro, que está envuelto por murales y tapizado de afiches callejeros que hacen notar una espontánea y pulsante metrópolis.

Mike Prevatt / Las Vegas Weekly

Autor

Claus Schmidt
Un abogado convertido en fotógrafo. Vive desde hace casi diez años en Las Vegas, no apuesta y ama el centro. Claus Schmidt fue elegido en 20019 como el mejor fotógrafo urbano por Las Vegas Weekly. Sus fotos Las Vegas off the Strip se encuentran en Instagram: @Ivelectrified.

Claus Schmidt

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