GAMES IN DUITSLAND GEHEIME REUZEN

Future Unfolding | Computergame Spaces of Play
Future Unfolding | Computergame Spaces of Play | © Spaces of Play

De Duitse gamescene is groot. Wie haar kent, waardeert haar veelzijdigheid en collegialiteit. Alleen kennen weinig mensen haar. Getalenteerde ontwikkelaars willen daarin verandering brengen.

De Duitse gamebranche lijkt klein. Ook in Duitsland zelf is haar marktaandeel armetierig. Het Bundesverband Interaktive Unterhaltungssoftware (BIU) noemt in zijn meest recente jaarverslag een marktaandeel van circa 6,5 procent in de totale markt. Er zijn veel studio’s, maar de meeste zijn onbekend. Verder heb je een gespecialiseerde Duitse gamepers, een lappendeken van stimuleringsmaatregelen en een prijs voor het beste computerspel met een groot galafeest.

EEN SCENE voor ontdekkers

Indie Arena Booth Indie Arena Booth | © Indie Arena Het computerspel Future Unfolding zit vol raadsels. Het spelpersonage wordt wakker in een bontgekleurd bos. Duidelijke aanwijzingen ontbreken. ‘Meer dan eens krijgen we de vraag wat je precies moet doen in het spel. Dan zeggen we dat het om verkennen gaat. Je moet de hele kaart ontdekken,’ legt Andreas Zecher uit. Hij is bij gameontwikkelaar Spaces of Play verantwoordelijk voor business en development. De Duitser woont en werkt in Stockholm. Zijn collega’s zitten in Berlijn. De ontwikkelaars hebben genoeg aan een Skypevergadering op maandag en lopende chats om hun werkzaamheden onderling af te stemmen. ‘Je kunt dingen ook te veel uitkauwen,’ meent Zecher.
 
Ze wilden ‘iets compleet nieuws’ maken. En toch past Future Unfolding in een actuele trend: bij steeds meer titels is het doen van ontdekkingen belangrijker dan andere spelmechanismes. Wie alles wil zien, moet goed observeren en zelf conclusies trekken.
 
Future Unfolding is een uitzondering in de Duitse gamescene: breed gepromoot, internationaal niet onopgemerkt gebleven en vertegenwoordigd op game-evenementen van Kyoto tot San Francisco. Maar het spel is geen verrassing. Nieuwe talenten dringen de branche binnen. Veel van hen denken internationaal. En ze zijn steeds beter opgeleid. De ontwikkelaars van Spaces of Play hebben elkaar tijdens hun studie in Berlijn leren kennen.

Team spacesofplay Team spacesofplay | © Julian Dasgupta

STEEDS MEER TALENTEN betreden DE MARKT

Volgens het BIU zijn er alleen al in de hoofdstad van Duitsland 22 opleidingen voor spelontwikkelaars. Mediametropolen als Keulen, Hamburg en München bereiden jonge mensen met geïntegreerde opleidingen op multidisciplinaire banen voor. Van Augsburg tot Lübeck zijn er 154 opleidingen. Dat schept veel kansen – maar ook veel onzekerheid.
 
Afgestudeerden treffen een grote, onoverzichtelijke branche aan. De belangrijkste studio’s zitten in de VS en Canada. Maar ook Duitsland heeft bedrijven die zich hebben bewezen. Crytek is groot geworden met briljante first-person shooters en vindt zichzelf nu opnieuw uit als virtualrealitybedrijf. Daedalic is uitgegroeid tot een van de belangrijkste namen ter wereld binnen het avonturengenre. Wooga bevestigt de sterke aanwezigheid van Duitsland op mobiele telefoons en tablets. Maar veel jonge ontwikkelaars zijn niet op zoek naar een vast dienstverband. Ze willen hun eigen ideeën ontwikkelen in plaats van een klein steentje bij te dragen aan een massaproduct.

Het wachten op een grotE HIT

Veel Duitse studio’s zijn klein, maar hebben intussen een goed netwerk opgebouwd. Jana Reinhardt is met haar studio Rat King een belangrijk knooppunt in dat netwerk. De hyperactieve ontwikkelaarster uit Halle vormt de helft van de studio. Ze speelt een cruciale ondersteunende rol bij de organisatie van het netwerk voor indies in het Duitse taalgebied. Op het forum van de Indie Arena zijn meer dan vijfhonderd ontwikkelaars ingeschreven. Maar volgens Reinhardt speelt het nationale kader geen belangrijke rol bij het werk. Ze constateert eerder een ‘prettige internationale stijl’ in de scene. Dat is logisch, want de markt is mondiaal. Maar volgens haar kan een al te dienstvaardige organisatie en marktoriëntering ook een hinderpaal zijn: ‘We denken niet gek genoeg’. Dat is misschien de reden dat een internationale hit in de Duitse indiescene ontbreekt.

Rat King | © Jana Reinhardt Οι δύο ιδρυτές του στούντιο Rat King | © Jana Reinhardt Van de talenten wordt wel verwacht dat ze serieus zijn. Ook voor kleine subsidies geldt dat je een bedrijfsplan en marktanalyse moet overleggen en moet voldoen aan inhoudelijke criteria. Vrije experimenten worden niet gefinancierd. En zelfs op kleine schaal is de ontwikkeling van games duur. Zescijferige budgetten zijn de gewoonste zaak van de wereld.
 
Op de Gamescom in Keulen kunnen onafhankelijke ontwikkelaars in Duitsland doorbreken. Dat is de grootste publieksbeurs voor computer- en videospellen ter wereld. Ook de jaarlijks groeiende Indie Arena Booth is er te vinden. Meer dan 90 games uit 18 landen zijn vertegenwoordigd. Natuurlijk is er veel aandacht voor Duitsland. Een van Reinhardts favorieten is Shift Happens. De coöperatieve platformgame is geen geheime tip meer, maar tot twee keer toe winnaar van de Duitse computerspelprijs. Maar bij het galafeest blijkt ook de milde desinteresse van de politiek in deze groeisector. Uitgerekend het federale ministerie van Verkeer, dat niets met het onderwerp heeft, is een van de winnaars van de nogal karige prijs.
  Shift Happens | © Klonk Games Shift Happens | © Klonk Games ‘In Duitsland wordt de sector nog altijd niet erkend. Spelontwikkelaars worden niet als kunstenaar gewaardeerd,’ verzucht Reinhardt. Maar dat kan veranderen. Daar werkt een generatie jonge kunstenaars aan.