Snelle toegang:
Direct naar inhoud gaan (Alt 1)Direct naar secundaire navigatie gaan (Alt 3)Direct naar hoofdnavigatie gaan (Alt 2)

EU-instituties
De hoofdstad

Voor Brussel betekent de EU vooral één ding: jobs in overvloed. Wat als de ‘hoofdstad van Europa’ – en ook steden zoals Luxemburg of Straatsburg – plots zonder de EU-instellingen zouden komen te zitten?

Von Eric Bonse

Die Hauptstadt Brüssel
© Karolien Vanderstappen

Voor toeristen in Brussel is een bezoek aan het Europees Parlement evenzeer een must als een bezoek aan het Atomium of aan de Grote Markt. Ook de Europese Commissie en het nieuwe futuristische gebouw van de Raad, in de Wetstraat in de Europese wijk, trekken nieuwsgierigen aan.

Wat zou Brussel, de ‘hoofdstad van Europa’, eigenlijk zijn zonder de Europese Unie en haar instellingen? De Dienst voor Toerisme heeft dat onderzocht – en het resultaat is verbazingwekkend. Uit het onderzoek blijkt dat de EU allang onmisbaar is geworden voor de Brusselse economie.

Volgens een in 2015 gepubliceerde studie staan de Europese Unie en andere internationale organisaties zoals de NAVO garant voor 121.000 jobs en een jaarlijkse omzet van vijf miljard euro. Hiermee is Europa in het totaal verantwoordelijk voor ongeveer 17 procent van alle banen in Brussel.
Dat is niet verwonderlijk, gezien er bij de 32.000 ambtenaren van de Europese Commissie en de 751 leden van het Europees Parlement nog duizenden diplomaten, lobbyisten en journalisten komen. De meesten van hen werken niet alleen in Brussel, maar wonen ook in of rond de stad.

Naast Etterbeek, waar de Europese wijk zich bevindt, zijn de ‘Europeanen’ thuis in villawijken zoals Ukkel of studentenwijken zoals Elsene. Ook het Vlaamstalige gebied, de luchthaven van Zaventem en vele andere infrastructuurprojecten profiteren van de EU.
Brussel staat daarmee niet alleen. De Raad van Ministers komt regelmatig bijeen in Luxemburg en het Europees Parlement trekt één keer per maand naar Straatsburg. Tijdens verkiezingscampagnes wordt dit vaak een duur "reizend circus" genoemd, maar voor de economie zijn die EU-zittingen een belangrijke stimulans.

Hoezeer de EU-instellingen in trek zijn, bleek na het Brexit-referendum: half Europa stelde zich kandidaat voor het Europees Geneesmiddelenagentschap en de bankentoezichthouder, die uit Londen zouden moeten vertrekken. Uiteindelijk kregen Amsterdam en Parijs de vestiging toegewezen – door loting, want vrijwillig wilde geen enkel EU-land afzien van deze winstgevende overheidsinstellingen.
 

Top