Future Perfect
Overstappen van lucht op licht

Niels van Lingen, leiding Termiq
Niels van Lingen, leiding Termiq | Foto: © Termiq

Zijn vader had het in 1880 opgerichte familiebedrijf als zesde generatie overgenomen, met 150 medewerkers in dienst en vestigingen in België en Engeland. ‘Natuurlijk was ik ongelooflijk trots op mijn vader,’ vertelt Niels. En natuurlijk ging iedereen ervan uit dat hij als enige zoon het bedrijf als zevende generatie zou overnemen.

Maar na zijn hbo-studie bedrijfseconomie begon hij te twijfelen. Alleen maar de leiding overnemen van een succesvol bedrijf, was niet genoeg voor hem. Zijn ondernemingszin had hij ongetwijfeld van zijn vader geërfd. Maar zijn moeder, een onderwijzeres, was er ook nog. Die had altijd een heel uitgesproken sociaal bewustzijn gehad. ‘Daarom wilde ik in mijn leven iets doen waar ik beide elementen kon combineren.’

Zijn vader toonde begrip: ‘Als je twijfelt, moet je het niet doen!’ raadde hij zijn zoon aan. Per slot van rekening was de concurrentie in de transportbranche moordend en zou hij heel hard moeten werken – 24 uur per dag, zeven dagen in de week. Dat gaat alleen als je beroep ook je roeping is, zo wist Van Lingen senior.

Behaaglijke warmte van boven

Die roeping had zijn zoon inmiddels gevonden: ‘Bij toeval!’ vertelt Niels lachend. Tijdens een ziekenhuisbezoek voelde hij een behaaglijke warmte, die van boven kwam en hem aangenaam omhulde. Hij keek naar het plafond en zag een vierkant paneel. ‘Wat is dat?’ vroeg hij verbaasd.

Het was een infraroodpaneel, dus een verwarming die niet zoals gewoonlijk de lucht, maar de ruimte met lichtstralen verwarmt, net zoals de zon. Niels spitste zijn oren. Licht in plaats van lucht om te verwarmen, dat was nieuw. En bovendien duurzaam, want voor lichtverwarming zijn geen fossiele brandstoffen nodig, zoals gas, olie of kolen. De jonge ondernemer wist het onmiddellijk: dat was de meerwaarde waarnaar hij had gezocht! ‘Ik zou niet alleen een bedrijf opzetten, maar ook mijn steentje bijdragen aan de redding van deze planeet.’

Overstappen van lucht op licht

Nu had hij een missie: de consument ertoe bewegen om bij het verwarmen, van lucht op licht over te stappen. Ook een motto had hij snel gevonden: Shift happens. Ten eerste verdiepte hij zich in de materie en zocht hij een team van wetenschappers en deskundigen bij elkaar. Daarna stelde hij een businessplan op en zocht hij sponsors. Eerst onder de drie F’s, zoals hij het ironisch noemt: ‘family, friends and fools.’

Ten slotte vond hij een bank die bereid was in zijn bedrijf te investeren – in Duitsland. Daar, zo moest hij vaststellen, ‘staan de banken meer open tegenover groene technologieën dan bij ons in Nederland.’ Veel gemakkelijker was het om een naam voor zijn in 2009 opgezette bedrijf te bedenken: ThermIQ. ‘Omdat het om slimme, intelligente warmte gaat.’

Want met lichtstralen kun je heel gericht verwarmen, bijvoorbeeld alleen je werkplek of een hoekje van de bank waar je zit te lezen. Maar wie conventioneel met warme lucht verwarmt, moet de hele ruimte ermee vullen, omdat warme lucht zoals iedereen weet naar boven stijgt. Met als gevolg dat het onder het plafond het warmst is – ‘daar waar normaal gesproken geen mens zit.’

Tot 70 procent minder energieverbruik

Met infraroodverwarming kan het energieverbruik met wel 70 procent teruggedrongen worden. En de kosten in elk geval met 30 procent: ‘De lichtstralen worden door stroom gegenereerd en dat kost in de regel meer dan gas. Daarom levert dit maar een kostenbesparing van 30 procent op.’ Uiteraard raadt Niels van Lingen zijn klanten aan op groene stroom over te gaan, ‘maar dat beslist iedereen zelf.’

Een infraroodpaneel van 60 bij 60 centimeter kost circa € 350, daarmee kunt je zo’n 12 m2 verwarmen. Wie in een groot appartement van 60 m2 wil overgaan van het verwarmen van lucht op licht, moet rond de € 2.500 investeren, de eigenaar van een eengezinswoning rond de € 6.000. ‘Het beste kun je dit doen als je gaat verbouwen of meteen bij de bouw. En natuurlijk als de verwarmingsketel kapot gaat.’

Jaarlijkse verdubbeling van de productie

Nog slechts een klein gedeelte van alle huishoudens verwarmt met infraroodlicht. De technologie staat nog in de kinderschoenen, de concurrentie is groot. Daarom wordt de formule voor de ThermIQ-panelen net zo angstvallig geheimgehouden als de ingrediënten van cola-cola. ‘We hebben nog niet eens een patent aangevraagd, want dan hadden we te veel moeten prijsgeven.’
Intussen verkoopt ThermIQ infraroodpanelen in acht Europese landen. Tot nu toe is de productie elk jaar verdubbeld. Ook de eerste supermarktketens beginnen met licht te verwarmen: in de filialen van enkele Jumbo- en Albert Heijn-supermarkten in Nederland is er een warmtepaneel boven de kassa’s aangebracht. De caissières kunnen zelf instellen hoe warm ze het willen hebben – ‘terwijl de rest van de winkel en dus ook de producten koel blijven,’ zegt Niels van Lingen enthousiast.

En hoe zit het met zijn vader? Die is niet alleen apetrots op zijn zoon, maar werkt inmiddels als adjunct-directeur voor ThermiIQ – net zoals toen hij nog transporteur was 24 uur per dag, zeven dagen per week. Zoals het hoort als je beroep ook je roeping is.

Top