Future Perfect
Licht in alle kleuren van de regenboog

Maurits Groen, milieubeschermer
Maurits Groen, milieubeschermer | Foto: © mgmc BV

Maurits Groen, geboren ‚met een antenne voor duurzaamheid‘, verlicht momenteel wereldwijd crisisgebieden en regio’s zonder stroom. Zijn WakaWaka-lamp is goedkoper te krijgen naarmate je hem dringender nodig hebt.

Een van zijn mooiste succeservaringen is voor de Maurits Groen het verhaal van een medewerker van de hulporganisatie IRC, het International Rescue Committee. Die had op het Griekse eiland Lesbos een jonge Syrische bootvluchteling ontmoet die lachend op zijn IRC-T-shirt wees en zei: ‚Ik ken jullie! Dankzij jullie had ik tijdens mijn vlucht licht en kon ik altijd mijn mobiel opladen!‘ Waarop de jongeman trots het knalgele apparaatje tevoorschijn haalde dat hij twee jaar daarvoor in een vluchtelingenkamp in Syrië van een IRC-medewerker had gekregen en tijdens de vlucht als zijn oogappel had behoed: een zogenaamde WakaWaka-lamp, nog geen 200 gram zwaar, met een zonnecel. Al na één zonnige dag kan de WakaWaka tot 150 uur licht geven en bovendien kan hij als mobieloplader worden gebruikt.
 
‚Een betere bevestiging van mijn werk is er niet!‘ zegt de uitvinder van de lamp, de 62-jarige Maurits Groen. Al meer dan dertig jaar is hij actief als ‚duurzaam ondernemer‘, zoals hij het zelf noemt. In 2010 kende het ministerie voor Milieu hem een duurzaamheidsprijs toe en in 2015 stond hij op de eerste plaats van de lijst van de 100 duurzaamste Nederlanders die elk jaar door dagblad TROUW wordt opgesteld. 

Licht voor huiswerk en medische behandelingen

Aan de WakaWaka (Swahili voor ‘helder licht’) heeft de geëngageerde en slanke milieubeschermer zijn definitieve internationale doorbraak te danken. Sinds 2012 heeft hij al meer dan een miljoen mensen met WakaWaka's verlicht. Aan mensen in ontwikkelingsgebieden, zonder toegang tot elektriciteit, aan scholieren in Kenia, die met behulp van de WakaWaka ook na zonsondergang nog hun huiswerk kunnen maken. Maar ook aan overlevenden van natuurrampen zoals de aardbeving in Nepal in het voorjaar van 2015 of de verwoestende tyfoon Haiyan op de Filipijnen eind 2013. En in crisisgebieden en vluchtelingenkampen aan de slachtoffers van bloedige conflicten en oorlogen, in Kongo en Soedan, de Gazastrook en Syrië. Ook gingen er 15.000 WakaWaka’s naar artsen en verplegend personeel in de ebolagebieden in Sierra Leone: ‚Zodat ze ook’s nachts hun patiënten konden behandelden,‘ aldus Groen.
 
  • WakaWaka Foto: © mauritsgroen, mgmc BV

    WakaWaka

  • Wakawaka Solarzellen Foto: © mauritsgroen, mgmc BV

    Wakawaka Solarzellen

  • Bert Smit, Adventist Foto: © mauritsgroen, mgmc BV

    Bert Smit, Adventist

  • Schreibendes Kind in Haiti Foto: © mauritsgroen, mgmc BV

    Schreibendes Kind in Haiti

  • Kinder in Jordanien Foto: © mauritsgroen, mgmc BV

    Kinder in Jordanien

  • Wakawaka-Ausrüstung Foto: © mauritsgroen, mgmc BV

    Wakawaka-Ausrüstung

In de wieg gelegd voor duurzaamheid

De ondernemer met zijn zilvergrijze haardos geldt als onvermoeibaar wereldverbeteraar die ‘met een antenne voor duurzaamheid geboren is’, aldus TROUW. Als kind zamelde hij al oud papier in, omdat hij het fascinerend vond dat er van oude kranten nieuwe konden worden gemaakt en dat er in bankbiljetten textielvezels verwerkt zijn. Afval was voor hem dus allesbehalve waardeloos. Maar destijds, rond 1960, waren er maar weinig mensen die zich daarvan bewust waren – alles wat niet meer nodig was, verdween in de prullenbak.
Tijdens zijn studie politicologie begon Groen zich voor milieubescherming te interesseren. Hij sloot zich aan bij de organisatie Milieudefensie en werd hoofdredacteur van het gelijknamige tijdschrift. In 2006 slaagde hij erin de voormalige Amerikaanse vicepresident en milieubeschermer Al Gore naar Nederland te halen en ervoor te zorgen dat zijn boek over de klimaatverandering Een ongemakkelijke waarheid in het Nederlands werd vertaald. 

Licht voor de armen

Internationale bekendheid kreeg Groen in 2010 samen met zijn handelspartner, ondernemer Camille van Gestel, met wie hij het initiatief nam het WK-voetbal in Zuid-Afrika klimaatneutraal te maken. Maar het plan om miljoenen gloeilampen door led te vervangen liep schipbreuk op de financiering. Bovendien, verzucht Groen, zouden ‘de armen, en dus het grootste deel van de bevolking toch niet van die actie hebben geprofiteerd, omdat ze geen toegang tot elektriciteit hebben.’ Evenals in totaal 1,2 miljard de wereldbevolking zijn ze nog steeds op kerosinelampen aangewezen, en die zijn niet alleen ongezond en schadelijk, maar bovendien extreem brandgevaarlijk. Dat kan in de hutten en barakken waarin deze mensen wonen rampzalige gevolgen hebben.
 
‘Toen vroegen we ons af of het niet mogelijk was die mensen op een andere manier aan licht te helpen,’ herinnert Groen zich. De geboorte van de WakaWaka-lamp was een feit. 

Rood, oranje, solidair gefinancierd

Intussen is hij in alle kleuren van de regenboog te krijgen. Bisschop Desmond Tutu is even enthousiast over de kleine lamp als Kofi Annan, de voormalige generaal-secretaris van de Verenigde Naties. Het Rode Kruis heeft net een grote bestelling geplaatst, in het rood uiteraard. En de Nederlandse regering heeft 1000 stuks in oranje besteld – mooi op tijd voor het begin van het EU-voorzitterschap op 1 januari 2016: Den Haag wil ze in plaats van bloemen als relatiegeschenk uitdelen.
 
De prijs van de lamp is 69 euro per stuk. Althans voor ons in het rijke Westen. Onder het motto ‚Share the Sun‘ financieren we daarmee een tweede lamp, die gratis naar een crisisgebied gaat. Bovendien zorgen we er op deze manier voor dat de prijs in andere, minder rijke landen laag gehouden kan worden. ‘In Rwanda kost de lamp bijvoorbeeld een kleine zeven euro,’ weet Groen. Daarom is er een standaardvraag die bij de bestelling als eerste wordt gesteld: ‘Waar woont u?’

Top