Hurtigtilgang:
Gå direkte til innholdet (Alt 1)Gå direkte til sekundærnavigasjonGå direkte til hovednavigasjon

Karl Ove Knausgård
Knausgård-feber har nådd Tyskland

Det tok sin tid, men nå har Knausgård-feberen også nådd den tyske litteraturscenen. For kort tid siden var forfatteren på lesereise i Tyskland, og på Bokmessen i Frankfurt var han det store samtaleemnet.

Kjempestor og med stikkende blikk skuer han utover de besøkende på bokmessen, pannen ligger i dype rynker. Karl Ove Knausgård er til stede overalt på årets bokmesse, om det så er på den to meter høye plakaten ved messestanden til hans tyske forlag, i helsides anmeldelser i avisene eller i en rekke samtaler på forlagsfester: «Hvilket bind har du kommet til?» – «Så du den nye utgaven av Das Literarische Quartett? Der ble det jo 3:1 til Knausgård.» (Das Literarische Quartett er et litteraturprogram på den tyske tv-kanalen ZDF).
 
Det eneste som mangler er forfatteren selv, og det til tross for at det femte bindet av Min Kamp-serien, som har gjort verdenssuksess, nylig kom ut på tysk. Serien har av forståelige grunner fått en annen tittel i Tyskland. Den aktuelle boken Träumen (å drømme) er på 800 sider, og med den har 46-åringen, som bor sammen med kone og fire barn i Sør-Sverige, endelig fått sitt gjennombrudd i Tyskland.
 
I Norge ble de seks bøkene utgitt mellom 2009 og 2011, og de er blitt solgt i rundt 500 000 eksemplarer (i en befolkning på knappe 5,1 millioner). Det nådeløse og selvbiografiske verket skapte både sensasjon og skandale i hjemlandet, for Knausgård utleverer mange detaljer om familie og venner: en tyngende barndom på grunn av en voldelig og alkoholisert far, mislykkede kjærlighetsforhold, lidelsene til den manisk-depressive kona Linda – men først og fremst beskriver han sin egen kamp mot fortiden og hverdagen.

Avhengighetsskapende

I USA begynte hypen tidligere, oppildnet av lovord fra forfatterkolleger som f.eks. Zadie Smith som skrev: «I need the next volume like crack». Tiltrekningskraften til den avslørende selvbiografien, som likevel er en roman, feires nå også i det tyskspråklige området. På premieren til den nye utgaven av Das Literarische Quartett presenterte Spiegel-kritikeren Volker Weidermann nordmannens verk i rosende ordelag – før det hadde han skrevet et tre sider langt portrett i Spiegel-magasinet. I Die Zeit uttalte to kritikere seg for og imot Knausgårds skrivestil og advarte: «Avhengighetsskapende!» For Karsten Rosel, pressetalsmann i forlaget Luchterhand, er det første gang i karrieren at en bok får så mye oppmerksomhet i avisene samtidig som den gis ut. Første bind ble utgitt på Luchterhand allerede i 2011. Da fikk Knausgård gode anmeldelser, men han ble ikke oppdaget av de store massene. Suksessen i USA har helt sikkert hjulpet.
 
Denne høsten sendte forlaget DIN-A5-postkort til pressen, med portrett av forfatteren som slett ikke ser verst ut. I både forlag og redaksjoner, som f.eks. hos Deutschlandradio, skal visstnok postkortet være å finne på skrivebordet til flere kvinnelige medarbeidere. Den selvpinende forfatteren er for lengst blitt en slags popstjerne.

Hype eller ikke?

De fire opplesningene rett før bokmessen ble raskt utsolgt. Premieren fant sted i Hamburg i slutten av september, deretter fulgte kvelder i Wien, Zürich og til slutt den store happeningen den 2. oktober: «En dag med ... Karl Ove Knausgård» i Haus der Berliner Festspiele. 800 tilskuere trengte seg sammen i salen der kritikere og oversetteren Paul Berf diskuterte forfatteren, før Knausgård signerte bøker og deltok i en samtale med en taz-kritiker og Thomas Böhm.
 
Böhm går nå, i midten av oktober, gjennom messehallen. Det er ikke bare de mosegrønne øynene som vekker oppsikt, 47-åringen er en størrelse i litteraturbransjen. Ved Islands gjesteopptreden på Bokmessen i Frankfurt ledet han det litterære programmet – og han er kjent for å være en underholdende debattleder.
Har han lest alle bindene? «Selvfølgelig», svarer Böhm. «Jeg kan absolutt forstå sammenligningen med narkotika og avhengighet.» De første fem bindene er på 3344 sider, den siste delen, som kommer på tysk våren 2017, vil være på mer enn 1200 sider.
Interessen er stor akkurat nå, men Träumen har fremdeles ikke havnet på topp 20-bestselgerlistene. Derfor mener Böhm at man ennå ikke kan snakke om en hype, men snarere om en langvarig forsømmelse som endelig tas igjen. Programlederen minnes forfatterens energi og karisma under samtalen: «Når han snudde hodet og så på deg, var det veldig intenst.» Hype eller ikke, Thomas Böhm mener likevel: «Knausgård er forfatteren som ingen som er spesielt opptatt av litteratur, kan overse for tiden. Han er overalt denne høsten. Også på bokmessen.»