Grammofonplateproduksjon Den snurrer fortsatt!

Replikation
Replikation | Foto (Ausschnitt): © Optimal Media GmbH, Röbel

Den er ofte erklært død. Men grammofonplata lever. En av få produsenter av den lille, svarte skiven befinner seg midt i Mecklenburg-Vorpommern. I fabrikken til Optimal Media ble det i 2013 presset ni millioner plater. Og flere skal det bli.

Alt begynner med svart granulat. Det er små korn av polyvinylklorid som varmes opp til 140 grader og støpes til små, runde skiver. En maskin som fungerer som et vaffeljern, trykker skivene flate i løpet av noen få sekunder. Vekten av hundre tonn gjør at det som i det ene øyeblikket ser ut som en ishockeypuck, i det neste blir til en flat skive med fine riller. En grammofonplate, også kalt vinyl, er blitt til.

Vinylplateproduksjon er en teknikk fra det forrige århundret som ikke lenger praktiseres i Europa i særlig grad. En av få steder hvor det fortsatt skjer er Röbel, en uanselig, liten by ved innsjøen Müritz i Mecklenburg-Vorpommern. Her finner man bedriften Optimal Media – en av kontinentets siste produsenter av vinylplater.

En million plater per måned

Her ble det i 2013 presset ni millioner LP-plater og singler. I 2014 ble det mer enn ti millioner. Jörg Hahn, direktør i Optimal Media, sier stolt: „Nå produserer vi hver måned mer enn en million plater.“ I de senere årene, og særlig i de siste to årene, har vinylproduksjonens andel i virksomhetens omsetning økt kraftig.

At vinyl fortsatt skulle gi så gode resultater, hadde Hahn og hans medarbeidere ikke forventet. Fabrikken i Röbel ble bygd i 1990. De tolv ansatte beskjeftiget seg hovedsakelig med fremstilling av CD-plater. I 1995 kom vinylproduksjonen i tillegg – i en tid da LP-plateproduksjon ble innstilt overalt.

Men Optimal holdt fast i sine investeringer i vinyl. I Röbel øynet man i stedet muligheten til å erobre markedet. Stengningen av andre fabrikker hjalp til, for vinylpresser produseres ikke lenger. Utstyr finnes kun i brukt stand og i regelen også bare i tilfeller hvor andre firmaer går ut av produksjon. I Russland reddet Optimal Media maskiner fra opphugging, som stammet fra det tradisjonsrike østtyske plateselskapet Deutsche Schallplatten. De ble solgt dit etter 1990. Senere gjorde man også funn i Skandinavia og England.

Slik står det i dag hos Optimal flere enn 20 pressmaskiner som med mye innsats holdes i virksomhet. Mange fungerer automatisk, andre kun manuelt. Titusen plater tilvirkes per dag. Bestillingene kommer hovedsakelig fra Europa, men også fra andre deler av verden. Optimal leverer til små plateselskaper så vel som til bransjegigantene. I Röbel kom albumene til ukjente band ut av pressen, men også album fra Rammstein, Kraftwerk, AC/DC og R.E.M.

«Vinyl svarer til tidsånden»

LP-plata består altså, også årevis etter at CD-plata kom på markedet og etter at de første bærbare MP3-spillerne ble solgt. I 1990-årene var det først og fremst hiphopkulturens og technokulturens DJ-ere som gjorde at vinylsalget ikke lot seg knekke. Siden årtusenskiftet har de svarte skivene i stadig økende grad blitt en sak for entusiaster.

„Vinyl svarer til den rådende tidsånden, etterspørselen etter det analoge og tradisjonelle, det som kvalitativt er av høy verdi og som er kostbart produsert“, forklarer Jörg Hahn. For  Optimal-sjefen betyr vinylplater musikknytelse med alle sansene. Det er også hemmeligheten bak renessansen: „I dag, i en verden dominert av digitalt innhold, vil dette mediet få en voksende betydning, som optisk og sanselig opplevelse.“

Vinyl lever videre fordi det finnes musikkentusiaster som dyrker det å lytte til en plate. Det er mennesker som setter pris på den svarte skivens klang, fordi den gjengir flere nyanser enn enhver CD eller MP3. Tilsvarende er etterspørselen i de seneste ti årene økt kraftig. Fra 2003 til 2013 steg salget av LP-plater i Tyskland fire og en halv gang, til 1,4 millioner solgte lydopptak.

Likevel vil denne trenden ikke vare evig, noe også Jörg Hahn er seg bevisst. Optimal-direktøren går ut i fra at online- og streaming-salget på internett vil fortsette å øke, og han gjør virksomheten forberedt på det. De tilbyr for eksempel plater med online-kode som gjør det mulig å laste ned innholdet på internett. „Slik kan man nyte den analoge musikkopplevelsen og samtidig benytte seg av fordelen ved det digitale når det gjelder mobilitet og kompatibilitet“, forteller Hahn.

Etter hans mening vil imidlertid vinylplata også på lang sikt beholde sin eksistensberettigelse, også selv om stadig mer musikk kjøpes på internett: „Jeg er overbevist om at det også i fremtiden vil finnes et behov for fysisk medieproduksjon.“