Bok anmeldelse
Er herkomst bare et konstrukt?

Saša Stanišić
© Katja Sämann

Saša Stanišić har blant annet mottatt prisen til bokmessen i Leipzig (Preis der Leipziger Buchmesse) og Den tyske bokprisen (Deutscher Buchpreis). ​I romanen Herkunft følger forfatteren sporene til sin egen historie.

Saša Stanišić ble født i 1978 i den jugoslaviske småbyen Višegrad, i det som i dag er Bosnia. Han kom til Heidelberg som tenåring i 1992 da han flyktet med foreldrene fra Bosnia-krigen. I sin delvis biografiske roman Herkunft følger han sporene til sin egen historie og skriver om nye begynnelser, om fortid og tilhørighet. Bestemor Kristinas demens er et av de viktigste motivene som får ham til å skrive om minner, slik at ingenting blir glemt. 

Andre tider, andre steder

For å finne ut mer om sin herkomst, reiser Stanišić til steder fra sin fortid. I 2009 og 2018 reiser han for eksempel til fjellandsbyen Oskoruša, som en stor del av familien kommer fra. Siden det er et avsidesliggende sted, har det vært forskånet for krigene. Med ordene "Det er her du kommer fra!» erklærer en slektning at Oskoruša er hans hjemland, men Stanišić vet at hans herkomst består av flere ting. For ham er det for eksempel ikke bare forbundet med tilhørighetssteder, men også med nye begynnelser og vendepunkter.
 
Forfatteren tar oss med på reisen gjennom sin historie, og viser også kompleksiteten til de ikke-stedlige dimensjonene av herkomst. Jugoslavia finnes ikke på kartet lenger. Men Jugoslavia og alt det innebærer for Stanišić og hans familie, finnes i deres erindring. Med ett unntak. Ved å fortelle om bestemor Kristinas demens illustrerer han også hvor skjør hukommelsen kan være. For å ta vare på historiene skriver han dem ned med mantraet "å huske for ikke å glemme". 

Leter og finner

Stanišić gjør mange tankesprang, sprang i tid og rom, uten å miste oss, for han er presis og billedlig i ordbruken. Forståelig og begripelig. Levende, og gjerne ironisk. Forfatteren røper sannsynligvis like mye om seg selv og sin historie gjennom skrivestilen som han gjør gjennom innholdet i fortellingen. Rastløs og alltid i bevegelse, ikke bundet til ett sted. Noen ganger leter han, andre ganger finner han. Ettertenksom, men aldri lidende.
 
"Hvordan man enn snur og vender på det, forblir herkomst et konstrukt", skriver forfatteren i starten av boken. Men det som først høres ut som en fast overbevisning, viser seg i løpet av den biografiske fortellingen å være et utopisk tankeeksperiment. Herkomst er ikke bare et konstrukt, noen ganger er herkomst veldig virkelig, men ikke alltid håndgripelig. Herkomst er i det minste noe som kan oppleves og fortelles gjennom historier og til slutt forvandles til minner.