Michał Sobol

Über kleine Zahlen

Sie sagte, als sie noch Rotkreuz-Schwester war
und in der Stadt ihren Schützling besuchte,
Herrn Orkusz, der trotz offensichtlicher Zeichen
von Vernachlässigung absolut nichts begehrte
als eine Tasse starken Tee und einige Seiten
aus den Abenteuern des braven Soldaten Schwejk,
laut vorgelesen, habe sich dieser einmal erinnert,
dass in seiner Jugend, im klassischen Gymnasium
in Lida, wo er vor dem Krieg lebte, sich auch ihr alter
Mathematiklehrer weder für große Zahlen noch für
Operationen mit großen Zahlen interessierte. Einen
Großteil eures Lebens – sagte der alte Lehrer,
und Herr Orkusz sagte es meiner Mutter, die es
dann mir sagte – verbringt ihr mit dem Addieren
von ein paar kleinen Zahlen, kaum größer als
Null, und es nützt nichts, die großen zu kennen.

O małych liczbach

Opowiadała, że kiedy była jeszcze siostrą
PCK i odwiedzała w mieście swojego podopiecznego,
pana Orkusza, który pomimo widocznych
oznak zaniedbania nie miał absolutnie żadnych
wymagań poza filiżanką mocnej herbaty
i paroma stronami Przygód dobrego wojaka
Szwejka
, czytanymi na głos, ten wspominał,
że w młodości, w jego klasycznym gimnazjum
w Lidzie, w której żył przed wojną, ich stary profesor
matematyki też zupełnie nie przykładał wagi
do wielkich liczb ani do działań
wykonywanych na wielkich liczbach. Znaczna
część waszego życia - mówił ten stary
profesor, a pan Orkusz powtarzał mojej
mamie, która powtórzyła to mnie - ubiegnie wam
na przeliczaniu kilku małych liczb, bliskich
zeru i znajomość tych wielkich nic nie da.