Game Jams Maratoane la monitoare

Realitate virtuală la InnoGames Game Jam de la Köln
Realitate virtuală la InnoGames Game Jam de la Köln | Foto (detaliu): © InnoGames Game Jam

În Germania, așa numitele Game Jams sunt tot mai îndrăgite: în doar câteva ore, participanții dezvoltă jocuri funcționale, învățând astfel o mulțime de lucruri despre activitatea în echipă.

În sală domnește o agitație concentrată. Lumea a unit mesele, adunându-se în grupulețe, se uită concentrată pe monitoare, discută sau lipește hârtii colorate pline de notițe pe panouri. Două sute de participanţi din 27 de ţări a reuşit să strângă InnoGames Game Jam, care are loc în timpul Târgului de Jocuri Gamescom de la Köln din august 2016. Toți lucrează la jocuri pe tema competiției „Măști“. Și toți sunt sub o presiune incredibilă, pentru că până la prezentarea rezultatelor nu le-au mai rămas decât 48 de ore.

IDEI ORIGINALE, ECHIPE MICI

Ideea de bază a Game Jam-urilor este ca participanții să fie creativi sub presiunea timpului, dar să se și distreze. Conceptul s-a născut în SUA, unde la începutul anilor 2000, dezvoltatorii de jocuri pe calculator au început să se întâlnească în grupuri restrânse pentru a dezvolta prototipuri experimentale. Această improvizație în grup („jam“) și-a găsit tot mai mulți adepți. Între timp au apărut Game Jam-uri în aproape fiecare țară din lume, în plus mai există și multe online. Și în Germania, Game Jam-urile devin tot mai îndrăgite: aproape în fiecare săptămână, undeva pe teritoriul Republicii Federale are loc un eveniment de profil; organizatori sunt de regulă firmele de jocuri, universităţile sau şcolile tehnice.

Game Jam-urile din Germania profită de pe urma creşterii iniţiativelor independente: nu doar metropole precum Berlin, Hamburg sau München dau naştere la tot mai multe start-up-uri, care transformă în realitate ideile originale de jocuri născocite în sânul acestor grupuri de mici dimensiuni. Pentru aceste start-up-uri, Game Jam-urile reprezintă o ocazie binevenită de a face schimb de experienţe cu reprezentanţii altor sectoare şi studiouri de jocuri. InnoGames Game Jam de la Köln a fost unul dintre cele mai importante care a avut loc până la această oră în Germania: la finalul termenului de 48 de ore, participanţii au predat 39 de jocuri. Juriul le-a ales pe cele mai bune dintre acestea, de exemplu un joc de realitate virtuală în care o persoană cu masca pe faţă urmăreşte un personaj minuscul, la rândul lui controlat de jucători (Panoptes), sau un joc pentru până la patru participanţi, în care trei oi trebuie să se ferească de un lup deghizat (A Wolf in Sheep's Clothing).

A Wolf in Sheep's Clothing (Team: NPSheeps) A Wolf in Sheep's Clothing (Team: NPSheeps) | Foto (Screenshot): © InnoGames Game Jam

CUM SĂ FII CREATIV CÂND AI UN TERMEN LIMITĂ

Există Game Jam-uri în tot soiul de variante. „Constanta rămâne limita de timp“, a declarat Johannes Kristmann. „Termenul poate fi între opt ore şi o săptămână “. Kristmann este co-fondatorul Maschinen-Mensch, un start-up din Berlin. El a participat la mai multe Game Jam-uri, printre altele și la Online-Jam-ul Ludum Dare, precum și la Global Game Jam, care are loc în același timp în mai multe țări. „Chiar de curând a avut loc aici, la Berlin, ediția germană a Alt Ctrl Game Jam, care se ocupă cu metode alternative de concepere a jocurilor“, ne-a povestit Kristmann. Participanții și-au construit propriile aparate din instrumente muzicale sau chiar fructe. Cele mai multe Game Jam-uri anunță la început o anumită temă, care poate fi mai apoi interpretată la libera alegere (de exemplu „Fugă“ sau „Descoperire“). Alţii îşi organizează evenimentele în locuri deosebite, precum trenuri, bărci sau cetăţi.

COMPETIŢIA NU SE AFLĂ PE PRIMUL PLAN

Indiferent cât de diferite sunt aceste Jam-uri, „ideea principală este că oricine poate să participe“, a explicat Kristmann – aşadar nu doar programatorii, graficienii sau compozitorii de coloane sonore, ci şi neiniţiaţii interesaţi de jocuri pe calculator. Faptul că unele producţii rezultate de pe urma Jam-urilor sunt premiate, aşa cum se întâmplă la Köln, reprezintă mai degrabă o excepţie. Competiţia nu se află pe primul plan, ci dimpotrivă, cooperarea amicală şi schimbul de experienţe. „În cadrul Game Jam-urilor poţi învăţa o mulţime de lucruri“, a spus Kristmann. „Şi nu doar lucrurile pur tehnice, ci şi project management şi multe lucruri pur umane.“ Bunăoară, cum să ajungi la un compromis între propriile idei şi ideile celorlalţi.

Christiaan Janssen vine să confirme toate acestea. Alături de colegii săi Tobias Wehrum şi Iwan Gabowitsch, olandezul organizează deja tradiţionalul Mini Jam de la Berlin, care are loc lunar încă din toamna anului 2010. Termenul extrem de scurt, de doar opt ore, uşurează munca organizatorilor, întrucât altfel decât la evenimentele ce se întind de-a lungul mai multor zile, aceştia nu trebuie să aibă grija unor probleme precum cazarea participanţilor. Mini Jam de la Berlin are loc în fiecare sâmbătă în cartierul Kreuzberg.

Janssen a explicat cum decurg lucrurile: „La început organiză un joc scurt pentru a-i face pe participanţi să intre în vorbă. Apoi, Tobias explică în discursul său introductiv despre ce este vorba, în principiu, la un Game Jam.“ La final, participanţii înşişi propun mai multe teme, cea câştigătoare fiind aleasă pe baza votului majorităţii. De abia după aceea începe Jam-ul propriu zis: participanţii formează grupuri de lucru, alcătuite de obicei din patru-cinci membri. „Există însă şi oameni care preferă să lucreze singuri“, a declarat Janssen. După etapa de brainstorming începe şi faza concretă de implementare, adică de programare, de elaborare grafică, de concepere a unei acţiuni şi de căutare a efectelor de sunet şi muzicii potrivite. „La final, fiecare echipă prezintă cu ajutorul unui proiector ce a reuşit să realizeze în cele opt ore“, a spus Janssen. Momentul în care jocurile sunt prezentate pentru întâia oară este palpitant. Iar jocurile nu trebuie să fie neapărat pentru calculator: se acceptă şi jocuri de cărţi sau de masă.

CONTRIBUŢII ÎN STIL JAM, şi pentru public

Dar ce se alege de jocurile dezvoltate în cadrul Jam-urilor? „70-80 la sută dintre aceste contribuţii sunt abandonate după terminarea evenimentelor“, ne-a explicat Johannes Kristmann. Unele idei sunt însă într-atât de bune, încât ele sunt perfecţionate şi scoase pe piaţă. Un exemplu în acest sens este jocul de aventuri TRI al Rat King Entertainment de la Halle, care a primit în 2015 Premiul German pentru Jocuri pe Calculator. Multe jocuri dezvoltate în cadrul Jam-urilor sunt încărcate însă ca prototipuri pe platforme de internet precum itch.io, fiind astfel puse la dispoziţia publicului. Uneori, ideea de bază este preluată în alte jocuri.


Kristmann consideră că mişcarea Jam din Germania va creşte în continuare. Între timp a devenit el însuşi organizator şi mentor de evenimente Jam, care oferă consultanţă participanţilor. Alături de Riad Djemili de la Maschinen-Mensch, Kristmann organizează, în această perioadă, pentru Institutul Goethe, o serie de Game Jam-uri pe tema „Politica şi arta în jocuri“. Acestea vor avea loc până în 2018 în opt ţări diferite.