NECROLOG Helmut Kohl credea în dimensiunea culturală a Europei

Odată cu moartea fostului cancelar Helmut Kohl, Institutul Goethe îşi pierde un prieten şi un susţinător. Epoca Kohl a fost din multe puncte de vedere definitorie şi pentru activitatea Institutului Goethe, mai ales în anii de după Căderea Zidului Berlinului. 
 

Una dintre cele mai importante momente comune a fost numirea lui Hilmar Hoffmann în funcţia de preşedinte al Institutului Goethe, în anul 1993. Institutul Goethe dispunea, în acel moment, de 135 de filiale în 75 de ţări. Unora li s-ar putea părea ciudat că Helmut Kohl a ales tocmai un om din SPD să ocupe această funţie. După cum și-a amintit însă Hoffmann într-un interviu acordat „Frankfurter Neuen Presse“, politica nu a jucat niciun rol la numirea sa, mai ales că a reușit să îl impresioneze rapid pe cancelar recitându-i din Hölderlin: „În timpul unui zbor spre Africa de Sud i-am recitat câteva versuri“. Istoricul Kohl se pare că a rămas uimit de acest „socialist cult“.
 
De-a lungul mandatului de aproape zece ani al lui Hoffmann au fost deschise încă douăsprezece Institute noi, în locuri relevante politic precum Ramallah, Hanoi, Beijing, Dresda și Weimar. La aniversarea a 60 de ani de existenţă a Goethe-Institut, Hoffmann a răspuns, întrebat fiind care a fost cel mai fericit moment din cariera sa: „o discuţie scurtă, intermediată de Helmut Kohl, cu Nelson Mandela despre deschiderea unui Institut Goethe la Johannesburg“.

Secretarul general al Institutului Goethe, Johannes Ebert, l-a întâlnit pentru prima oară pe Helmut Kohl în 1995: „Venise să îl salute pe cel de-al 750 000-lea cursant al Goethe-Institut de la Mannheim. În discursul său impresionant a amintit despre importanţa dialogului, a cooperării în domeniul cultural, a încrederii şi a necesităţii ca şi cetăţenii germani să înveţe de la alte popoare. Multe dintre aceste concepte au rămas cât se poate de actuale – mai ales în aceste vremuri tulburi, care ne arată, la rândul lor, cât de importantă a fost contribuţia europeanului Helmut Kohl la realizarea unei Europe unite.“

„ERA un mare iubitor de CARTE “

Cancelarul a inaugurat, în 1996, Institutul Goethe de la Weimar – un monument istoric din mai multe puncte de vedere. În fond, era primul Institut deschis din noile landuri germane – şi se afla chiar în locul care l-a consacrat pe autorul care şi-a împrumutat numele Institutului. „Prin deschiderea Institutului Goethe de la Weimar se confirmă inițiativa de a dedica mai multă atenție în prezent clasicismului și moștenirii culturale“, a declarat Kohl în discursul său din cadrul ceremoniei. „Acest exemplu va face istorie“. În fond, Germania datorează multe partenerilor săi din întreaga lume: „Pentru a contura o imagine realistă a Germaniei este nevoie și în Franța, Marea Britanie sau Italia de prezența lui Beethoven și Brahms, Lessing și Heine, Schiller și Goethe“. În spiritul misiunii Institutului Goethe, Kohl a ținut să invoce „dimensiunea culturală a unificării europene“.
 
Preşedintele actual al Goethe-Institut, Klaus-Dieter Lehmann, şi-a amintit, la rândul său, de un moment special petrecut cu cancelarul pe vremea când activa la Biblioteca Naţională: „Am avut onoarea să inaugurez, în 1997, alături de Helmut Kohl, noua clădire a Bibliotecii Germane de la Frankfurt. El era un mare iubitor de carte şi am tot cercetat împreună rafturile încât era să ratăm ceremonia. Am dezvoltat împreună ideea unei Biblioteci Europene, în cadrul căreia operele literare canonice ale fiecărei ţări din UE să fie traduse în toate limbile europene, această bibliotecă urmând să fie disponibilă în toate statele Uniunii. Helmut Kohl credea în puterea literaturii. Acest program ar putea fi preluat de Institutul Goethe şi de editurile europene “.