Food-Trend Insecte în loc de carne

Există motive serioase pentru a lua în considerare insectele ca și înlocuitori pentru carne
©stockphototrends - James Charoenkrung

Câteva start-upuri încearcă să îi convingă pe germani că alimentele pe bază de insecte sunt delicioase. Argumentele lor sunt convingătoare.

În limba germană există o expresie: Ochii mănâncă și ei. Mâncatul devine însă dificil, când este vorba despre greieri prăjiți „Fleur de Sel“. Aspectul este mult prea neobișnuit. Mai ales că insectele arată exact așa cum le cunoaștem din natură. Iar germanii nu sunt obișnuiți defel să le găsească în farfurie, în loc să le întâlnească în iarbă. Acestea sunt însă simple dificultăți de început. După o primă încercare, nu vă rămâne altceva de făcut, decât să le dați dreptate lui Josef Hirte și lui Mathias Rasch: sarea se combină perfect cu gustul ca de nucă al insectelor. Cei doi antreprenori, un fizician și un profesor, sunt specialiști în materie de insecte gata de savurat. Recent au înființat firma „Wicked Cricket“, un magazin online specializat pe gustărele din greieri.

Die Wicked Cricket-Gründer Josef Hirte und Mathias Rasch Die Wicked Cricket-Gründer Josef Hirte und Mathias Rasch | © Teresa Hirte Sediul tinerei firme nu este nicidecum în Asia, unde europenii cred oricum că se află epicentrul entomofagiei, adică consumului de insecte. Mica revoluție culinară, care consideră insectele drept îmbogățire a ofertei gastronomice, este inițiată chiar din München.  Cele circa 1.900 de specii de insecte comestibile au foarte multe de oferit. Da, chiar și în materie de gust. În plus, sunt considerate a fi un aliment extrem de nutritiv, care oferă o senzație de sațietate, fără a încărca conștiința. În special a acelora care doresc ca prin obiceiurile lor alimentare să contribuie la salvarea planetei.  Producția unui kilogram de carne de vită necesită o investiție de 25 de kilograme de hrană. În schimb, pentru a obține un kilogram de greieri, sunt necesare numai două kilograme de hrană și doar opt procente din suprafața pe care ar ocupa-o activitatea de creștere a vitelor.

Alternativă bogată în nutrienți

În plus, micile vietăți sunt și foarte sănătoase. Greierii conțin o cantitate mare de vitamina B12, toți cei nouă aminoacizi esențiali și multe oligoelemente importante. Un sondaj efectuat de institutul de cercetare a pieței TNS Infratest a arătat faptul că aproximativ 80 de procente dintre germani sunt convinși de faptul că, cel puțin teoretic, insectele ar putea fi binevenite în farfurie. În prezent, insectele sunt încă un produs de nișă. Printre altele, și datorită faptului că nu sunt încă prezențe firești pe rafturile supermarketurilor, ci trebuie comandate online. De exemplu, de la magazine online precum wuestengarnele.de, care oferă chiar și ”acadele din insecte” cu gust de lămâie sau zmeură și vierme de făină la mijloc. Sau paste „Rigate“ și tăiței din insecte, realizați din făină din viermi buffalo măcinați. În curând vor apărea și batoanele proteice, în care mariajul dintre curmale și greieri le va oferi amatorilor de fitness un aliment foarte energizant. Ideea acestui power-snack le-a venit lui Timo Bäcker și lui Christopher Zeppenfeld în cursul unei călătorii în Asia, în timpul experimentelor proprii făcute cu greieri și omizi prăjite. Le-a fost însă clar de la bun început faptul că în Germania aspectul ar putea genera anumite reacții de respingere. Din acest motiv, împreună cu cercetătoarea în domeniul sportului Daniela Falkner, cei doi pionieri au dezvoltat un concept nou, pentru a aduce pe piață proteinele din insecte, benefice în special pentru sportivi, într-o formulă de prezentare cât mai neutră. În prezent, se află încă în faza de crowdfunding pentru batonul „Swarm“ realizat din făină de greieri, pe variantele Red Berries, Chia Hazelnut și Raw Cacao. Pentru conceptul lor, au câștigat însă un sprijin notoriu, de exemplu din partea Ministerului federal al Economiei și Energiei și al Fondului Social European pentru Germania. Sfera politică are interes, la rândul ei, să îi vindece pe germani de aversiunea lor față de aceste alimente încă neobișnuite.

Supă de cărăbuși la primul fel

Există încă numeroase piedici de depășit. Însă: „Inhibițiile și reținerile se demontează prin informare!“, sunt de părere cei doi fondatori ai firmei „Wicked Cricket“. „Dacă vom reuși să transmitem clienților potențiali ce avantaje importante aduce entomofagia și să vorbim despre dezgust ca și un fenomen social, vom convinge multă lume.“ Mai ales în contextul în care, consumul de insecte are în Germania o istorie mai veche. De exemplu, în revista de stat pentru medicamente din 1844, „Supa de cărăbuși“ era elogiată drept ”aliment excelent și fortifiant”. În secolul al XIX-lea, poetul și desenatorul Wilhelm Busch  s-a ocupat în opera ...și în bucătăria sa, de insecte, larg răspândite în acea vreme. În memoriile sale, Wilhelm Busch scrie că uneori oaspeții cereau încă o porție de supă, mai ales că nu știau din ce este făcută. Nimic altceva decât circa 30 de gândaci de persoană, rumeniți în unt fără aripi și fără picioare și apoi fierți în supă. În epoca respectivă, în cofetării se găseau și insecte la bucată, trase în zahăr sau confiate. Consumatorilor li se recomanda să fie atenți cu ce se hrăneau cărăbușii.
 
În Elveţia se manifestă deja un nou trend, care indică care va fi poate hrana de viitor a populației. Un lanț de supermarketuri tocmai a lansat un burger din insecte, preparat din viermi de făină. Iar sortimentul pe bază de insecte urmează a fi extins cu rapiditate. Nici în Germania consumatorii nu vor mai avea mult de așteptat. Până acum, vânzarea de insecte ca alimente era permisă numai dacă acestea puteau fi recunoscute ca atare. Deja există însă exceptări, iar începând din anul 2018 va intra în vigoare regulamentul Novel-Food revizuit al Uniunii Europene. Acesta va impune atunci standarde unitare, de exemplu pentru ferme și calitatea hranei, iar meniurile pe bază de insecte vor putea fi extinse în mod semnificativ.

Timo Bäcker și Christopher Zeppenfeld, fondatorii SWARM Protein, în vizită la unul dintre fermierii cu care colaborează în Thailanda © Tim Hartmann Josef Hirte și Mathias Rasch se aprovizionează în prezent cu greieri de la o fermă olandeză, care oferă calitate bio certificată. „Ne-ar plăcea foarte mult să avem un furnizor regional. Din păcate, în Germania nu există încă nicio fermă”, regretă cei doi antreprenori. Bineînțeles, lucrurile se vor schimba probabil în contextul unei cereri în creștere. Poate „ediția de Crăciun“ de la „Wicked Cricket“, respectiv greieri prăjiți cu zahăr și scorțișoară, îi va impulsiona pe unii.