Stille ist auch eine Konversation Öffentliche Räume sprechen

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© Shomwatala Shivute

Namibia hat eine Reihe von alten und neuen Denkmälern, die die Vergangenheit und die Zukunft des Landes repräsentieren und Teil einer unabhängigen Nation geworden sind, aber die Öffentlichkeit scheint selbstzufrieden und still zu sein - etwas, was ein Künstler, der an der Future Africa Visions in Time (FAVT) Initiative teilnimmt, auch als Konversation auffasst, denn auch Stille spricht. Die Initiative FAVT lud über das Goethe-Institut Namibia lokale Künstler ein, ihre Beiträge zu einer Reihe von Installationen und Ausstellungen zu liefern, die eine Debatte über die Vergangenheit und die Zukunft des Kontinents anstoßen sollen.

ma ndili reiterdenkmal 1 © Shomwatala Shivute Eine der namibischen Teilnehmer in FAVT Windhoek war Nelago Shilongoh mit ihrer Installation "Ma Ndili", die sich um Gebäude und Monumente in Windhoek entwickelte. Ihr Projekt begann mit Recherchen in der Gemeinde der Hauptstadt, die, wie sie sagte, die Monumente kannten, aber wenig verstanden.

"Insbesondere, als ich Leute über Kurt von Francois [Reiterdenkmal] interviewte, der auf einem Pferd in der Innenstadt stand, hatten sie keine Ahnung, von wem ich sprach. Sie kannten ihn einfach als den Reiter und lebten ihr Leben dort, wo sie waren, aber kümmerten sich nicht darum, mehr darüber zu erfahren. Sie haben es unterbewusst akzeptiert, wie das Leben ist", sagte sie.

ma ndili reiterdenkmal 2 © Shomwatala Shivute Shilongoh sagte, ihre Installation sei nichts gegen die Anerkennung der Vergangenheit Namibias und dessen Repräsentation, wie das Reiterdenkmal, das 1911 zu Ehren der deutschen Soldaten und Zivilisten errichtet wurde. Bei ihrer Installation, so sagte sie, geht es mehr darum, ein Gespräch über das zu führen, was als alltäglich betrachtet wird, aber eine große Rolle bei der Gestaltung der Identität der Nation und ihrer Bürger spielt.

"Menschen untergraben die Kraft dieser Monumente und öffentlicher Räume. Dies sind die Räume, die die Lebensgrundlagen der Menschen, die sie besetzen, kapseln, indem sie die Herstellung und Vorstellung ihrer Identität repräsentieren. Am Ende haben sie einen starken Einfluss darauf, wie du dir dein Leben und dich selbst vorstellst. "

In ein rotes Tuch gehüllt, reiste Shilongoh durch Windhoek und stand schweigend vor einer Auswahl von Denkmälern, von denen sie sagte, dass sie die Macht der vergangenen und gegenwärtigen Regierung repräsentieren - es wäre grundlos, ihr Projekt als unpolitisch zu betrachten, während Namibier ihr Leben im Schatten solcher Gebäude bauen. 

ma ndili kurt von francois 3 © Shomwatala Shivute "Das Leben ist politisch! Mein Projekt ist politisch in Bezug auf den kolonialen Diskurs und das Erbe Deutscher und Afrikaans durch die Schatten, die immer noch da sind. Es ist nicht etwas, das in einer Tasche verpackt ist. Es ist im Stadtbild, den Gebäuden und dem Essen. Das wollte ich untersuchen und verstehen, wie ich meinen Körper mit diesen so bedeutenden Orten in Verbindung bringen kann. "

Trotz der Bedeutung dieser Gebäude in der Geschichte Namibias scheint die Nation nicht bereit zu sein, Dialoge zu solchen Angelegenheiten öffentlich zu führen und die Stätten kaum zu besuchen, etwas, das wie Shilongoh sagt, positiv gesehen werden könnte, anstatt Namibia als selbstgefällig zu definieren.
 
"Menschen, die sich nicht mit diesen Gebäuden beschäftigen, können als die Kraft der kolonialen Vergangenheit betrachtet werden, die Macht, Schatten und Erinnerung wegnehmen. Das ist vielleicht eine positive Sache, weil wir die Macht von einem Ort und Objekt wegnehmen, das in der Vergangenheit ein Symbol der patriarchalischen und kolonialen Macht über die Menschen in Namibia war. "
 
ma ndili kurt von francois 1 © Shomwatala Shivute Shilongoh ist in Windhoek aufgewachsen, wo bis heute Architektur aus der Kolonialzeit, deutsche Straßennamen und deutsches Essen die Stadt prägen. Sie sagte, dass ihr eine Reise vor ein paar Jahren nach Berlin nicht spannend und exotisch vorgekommen sei, sondern sie dazu inspiriert habe, ihre Identität in Frage zu stellen.
 
,,Wenn man ein neues Reiseziel besucht, gibt es normalerweise ein kulturelles Interesse, das einen näher an dieses Ziel zieht. Ich habe das in Deutschland aber nicht erfahren, weil mir die Kultur und die Architektur so bekannt vorkamen. Für mich ergab das erst Sinn, als ich nach Namibia zurückkam und begann in Frage zu stellen, wo ich aufgewachsen bin und welche Auswirkungen das auf mein Leben gehabt hat.“
 
Shilongoh nutzt für ihre Ausstellung Räume von historischer Bedeutung, um Diskurse zu diesem Thema zu fördern. Durch diesen öffentlichen Raum zeigt sie, in einem Land, wo Ausstellungen und Galerien als exklusiv betrachtet werden, dass Kunst ein zugängliches Kommunikationsmittel ist.
 
,,Ich nehme keine Machtposition ein und spreche in meiner sicheren Lage als Künstlerin nicht für alle. Ich hoffe aber, dass Leute anfangen darüber zu sprechen, was ihnen durch den Kopf geht und darüber nachdenken, was wir haben. Dies ist eine Möglichkeit, die Hemmungen bei der Konversationsteilnahme zu überwinden.“