Opening Lecture Hegel and Marx: A Reevaluation after a Century Opening Lecture with Axel Honneth

We are sorry to announce that Axel Honneth had to cancel his Stockholm visit because of illness. However, the opening event will take place, and Honneth's lecture, which he kindly sent to us in a completed form, will be presented by his colleague Frederick Neuhouser. Afterwards we will have an open discussion of the lecture, followed by the opening reception.


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Hegel und Marx: Eine Neubewertung nach hundert Jahren

 
Ein Vergleich zwischen der Sozialphilosophie Hegels und der Gesellschaftstheorie von Marx steht heute unter ganz anderen Bedingungen als noch vor fünfzig oder hundert Jahren; denn in den letzten Jahrzehnten sind an beiden Werken eine Reihe von Umdeutungen vorgenommen worden, die es inzwischen erlauben, das Verhältnis beider Denker daraufhin zu untersuchen, wo sie vom jeweils anderen hätten lernen können.

In dieser noch ungewohnten Einstellung möchte ich in meinem Vortrag den Versuch unternehmen, die Sozialtheorien von Marx und Hegel auf die Möglichkeit einer wechselseitigen Ergänzung hin zu befragen. Den Ausgang will ich dabei von den geschichtsphilosophischen Prämissen nehmen, die sowohl Hegel wie auch Marx als theoretische Basis ihrer Diagnose der modernen Gesellschaft gedient haben (I). Im anschließenden Schritt will ich dann zunächst auf die Vorzüge der Hegelschen Sozialtheorie gegenüber derjenigen von Marx zu sprechen kommen (II), bevor ich in einem weiteren Schritt die Blickrichtung gewissermaßen umkehre, um die Verdienste der Marxschen Kapitalismusanalyse in den Blick zu nehmen (III). Erst im Zusammenhang dieser letzten Überlegungen will ich schließlich kurz die Frage aufwerfen, unter welchen Bedingungen und in welcher Form sich die beiden Ansätze in ein Verhältnis fruchtbarer Ergänzung versetzen lassen.

Hegel and Marx.
A Reevaluation after a Century

 
A comparison between Hegel’s social philosophy and Marx’s social theory is subject to entirely different conditions today than it was fifty or a hundred years ago; for in recent decades a number of reinterpretations of both works has been carried out which now allows us to examine the relationship between the two thinkers focusing on where they could have learnt from one another.

In this still unfamiliar attitude I would like to consider in my talk whether the social theories of Marx and Hegel could be mutually complementary. I will start with the premises of Hegel’s and Marx’s philosophy of history, which served as a theoretical foundation for both their diagnoses of modern society (I). In the next step I will then first speak about the merits of Hegel’s social theory in comparison to that of Marx (II), before, in a way, inverting the perspective in a further step in order to take into account the merits of Marx’s analysis of capitalism (III). Only in the context of these final reflections I briefly want to raise the question at last under what conditions and in what form the two approaches can be put into a relationship of productive complementarity.


 
Axel Honneth Axel Honneth © Pressestelle Goethe-Universität Axel Honneth is professor of philosophy at the University of Frankfurt and Columbia University, New York, and director of the Institut für Sozialforschung in Frankfurt. His fields of expertise comprise of political philosophy, ethics and social theory and he has had a major impact on the field of critical social philosophy with his theory of recognition. His numerous books include Kampf um Anerkennung (1992), Das Recht der Freiheit (2011) and Die Idee des Sozialismus (2015).


The lecture will be followed by a reception in our library.
 

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