Iniciativas de los medios de comunicación Con hechos contra las fake news

Cuatro semanas en un campo de entrenamiento contra las fake news: el equipo "Verifikation" de la Bayerischen Rundfunk
Cuatro semanas en un campo de entrenamiento contra las fake news: el equipo "Verifikation" de la Bayerischen Rundfunk | Foto (detalle): © BR / Lisa Hinder

Los medios alemanes se encuentran en una crisis de credibilidad. Para recuperar la confianza y actuar contra la manipulación y la información falsa de Internet han comenzado a desarrollar diversas iniciativas.

¿Le suena la conjura de los lingotes de oro? Parece ser que Alemania ya no dispone de gran parte de sus reservas de oro, ya que fueron robadas en secreto por los Estados Unidos y reemplazadas por lingotes falsos. “Esta historia está muy presente en los medios sociales, los videos relacionados cuentan con decenas de miles de reproducciones. Un claro indicador de que vale la pena actuar”, cuenta Patrick Gensing.

Faktenfinder: en la oscuridad se hizo la luz

Gensing es director de Faktenfinder (“Buscador de hechos”), un departamento de investigación fundado en abril de 2017 por ARD, el consorcio de radiodifusoras públicas de Alemania. Faktenfinder depende del Tagesschau, el programa de noticias más popular de la televisión alemana. El objetivo de dicho departamento consiste en buscar en internet noticias que parecen falsas y, a primera vista, quizá irrelevantes, pero con el potencial suficiente, respaldadas y fortalecidas por los medios sociales, de influir en el discurso público. Primero se investiga la noticia a fondo para luego corregir las inexactitudes. Bien mirado, la conjura de los lingotes de oro no es más que una leyenda urbana. Después, los resultados de las investigaciones se publican en la página faktenfinder.tagesschau.de.

Para Patrick Gensing Faktenfinder se trata también de un intento de echar luz sobre cualquier oscuro fenómeno acompañado de las llamadas fake news (las noticias falseadas adrede con información incorrecta o desinformación), que genere preocupación en los medios de comunicación alemanes; por ejemplo, las elecciones federales de septiembre de 2017. “No sabemos si las falsedades difundidas vía internet jugaron un papel tan importante como el que tuvieron en el voto del Brexit o en las elecciones de los Estados Unidos y de Francia, aunque hay motivos para pensar que fue así”, dice Gensing. “Gracias a Faktenfinder averiguaremos las verdaderas dimensiones del asunto.”

Poca confianza en los medios de comunicación

El hecho de que las fake news ofrezcan un potencial tan grande de manipulación y sean un peligro para la democracia tiene que ver también con la poca credibilidad de que gozan entre la población los medios tradicionales de comunicación. “Gracias a varios estudios sabemos que actualmente entre una quinta y cuarta parte de los alemanes no tiene ninguna confianza en los  medios de comunicación considerados absolutamente como fiables”, dice Carsten Reinemann, catedrático de ciencias de la comunicación en la Universidad Ludwig Maximilian de Múnich.

Según Reinemann, la causa resida posiblemente, entre otros aspectos, en ciertos cambios problemáticos de desarrollo en el sector de los medios de comunicación que propician deficiencias en el rendimiento de la labor periodística. Cuando la cadena informativa se acelera debido a presiones económicas, hay que contar con un aumento de los descuidos y negligencias. A esto se suman una tendencia al escándalo, y la influencia que a día de hoy ejerce la política, la publicidad y las relaciones públicas.

Aunque también se trata de los efectos secundarios de una agenda política, dice Reinemann. Por ejemplo, el discurso de la crítica del sistema propagado sobre todo por el partido de derechas AfD (Alternative für Deutschland / Alternativa por Alemania), según el cual, los medios de comunicación deberían de actuar respaldando al poder establecido y manipulando la opinión pública a su favor. “De pronto, se abre el debate de si se puede llegar a un consenso de lo que es verdadero y correcto”, dice Reinemann.” Cuando, a su vez, la propaganda extremista instrumentaliza dicha incertidumbre. Y una vez que se establece que no hay por qué confiar en la información ya verificada, de pronto se posibilita la existencia de “hechos alternativos”.

Verifikation: desenmascarar las fake news

Faktenfinder trabaja estrechamente con Social Listening y Verifikation, una sección de la Bayerischen Rundfunk (BR), fundada en mayo de 2017. Esta última también persigue el objetivo de desenmascarar y corregir rumores, fake news y la propaganda extremista. A diferencia de Faktenfinder, los resultados no se publican en una página central, sino que incluyen en el flujo informativo.

No se trata de la mera verificación, sino de facilitar información al público sobre las noticias falsas, explica el director Stefan Primbs. “Queremos contar la historia de forma correcta, sin necesidad de repetir la mentira.” Otro aspecto importante del proyecto es la divulgación de la educación mediática. Mediante artículos ilustrativos se demuestra cómo se difunden los rumores y se informa de los diferentes mecanismos que utilizan la propaganda extremista y las noticias falsas para invadir las redes sociales.

"Echtjetzt": comprobar el porcentaje de verdad

En junio de 2017, el centro de investigación sin fines de lucro Correctiv puso en marcha una iniciativa llamada Echtjetzt (Realmente ahora). Se trata de una página web que selecciona historias para luego comprobar su porcentaje de verdad. Los usuarios pueden aportar referencias fehacientes sobre las mismas a través de un formulario o vía Facebook. El criterio que prima a la hora de hacer el análisis es la relevancia, es decir, su difusión en los medios sociales. “Una de las tareas fundamentales del periodismo a la hora de informar debería ser mantenerse fiel a la verdad y luchar contra la información intencionadamente falsa”, así es cómo resume el objetivo de su proyecto Jutta Kramm, directora del equipo de Echtjetzt, en consonancia con sus colegas de Faktenfinder de la ARD.

Carsten Reinemann celebra todas estas iniciativas, pero advierte del peligro de interpretarlas tan solo como un medio de reconquistar la confianza perdida. Para él, el auténtico desafío es otro: “Las fake news, respaldadas por motivaciones políticas, pueden llegar a abanderar una lucha en contra de una democracia libre y pluralista. El desafío para la prensa consiste en reconocer este hecho y ponerlo al descubierto y, al mismo tiempo, debe de tomarse en serio la crítica justa que se le pueda hacer y aprender algo de ella.