Der Chimborazo aus der Ferne Foto: Michael Martin
El récord de altura de Humboldt

El ascenso al
volcán Chimborazo

De Swantje Schütz

Alexander von Humboldt había planeado un viaje alrededor del mundo, pero en vez de eso viajó por el continente americano por cinco años, de 1799 a 1804. Para su suerte y la nuestra. El ascenso del extinto volcán Chimborazo, en los Andes, junto con sus compañeros de viaje, el botánico y médico francés Aimé Bonpland y el noble ecuatoriano Carlos Montúfar, trajo a la luz, por ejemplo, importantes resultados de investigación q ue aún hoy dan forma a nuestra comprensión de las zonas de vegetación de la Tierra. Aunque en 1802 no alcanzaron la cima de la montaña, a 6,263 metros de altura, y regresaron cuando habían alcanzado una altura de 5,917 metros, su logro fue sin embargo un r écord de altitud durante mucho tiempo.

Luis Miguel Campos como Carlos Montúfar y Jan Josef Liefers como Alexander von Humboldt Luis Miguel Campos como Carlos Montúfar y Jan Josef Liefers como Alexander von Humboldt | ©DEFA-Stiftung/Wolfgang Ebert, Dietram Kleist
Hecho película
El ascenso a la que se pensaba la montaña más alta de la época, y cómo éste fue posible, fue filmado en 1989 por el director alemán Rainer Simon. Se filmó, en tiempos de la RDA, incluso en lugares originales. La película destaca las tremendas dificultades que Humboldt y sus compañeros experimentaron. Frío helado, un equipo de ascenso de la época, sin guantes y mal de altura con mareos, náuseas y sangrado: apenas si era posible hacerlo bajo peores condiciones.

El Ascenso del Chimborazo El Ascenso del Chimborazo | ©Goethe-Institut
Humboldt como modelo
El geógrafo alemán Michael Martin, reconocido fotógrafo del desierto, escaló el Chimborazo en el año 2017 como parte de su proyecto fotográfico mundial “Planeta Tierra”, que se publicará en 2020.

Michael Martin y colegas durante la producción del proyecto fotográfico "Planeta Tierra" | Michael Martin Michael Martin y colegas durante la producción del proyecto fotográfico "Planeta Tierra" | Michael Martin | Michael Martin

La inspiración fue el ascenso de Humboldt, que Martin conocía a través del libro de Andrea Wulf “Alexander von Humboldt y la invención de la naturaleza”. Martin dice sobre sus motivos:

„Para Humboldt, la montaña fue la inspiración para su sucesión de niveles de altitud. Y es el punto más alejado del centro de la tierra.“
Michael Martin
Martin describe el ascenso de Humboldt como “un acto de fuerza y voluntad increíble”. Durante su ascenso en 2017, Martin también tuvo que pensar en el famoso primer escalador, “especialmente porque tuvimos que regresar a la misma altura. Admiré su rendimiento porque su equipo era tan malo”.

Der Chimborazo Michael Martin

Según Martin, en el Chimborazo la altitud es lo más difícil. La falta de oxígeno, pero también la nieve y la tormenta fueron responsables de que incluso este equipo no llegara a la cima.

Las condiciones climáticas del Chimborazo dificultan el ascenso a la cumbre incluso a los escaladores más experimentados. | Michael Martin Las condiciones climáticas del Chimborazo dificultan el ascenso a la cumbre incluso a los escaladores más experimentados. | Michael Martin | Michael Martin

Montañismo como camino de exploración
En el sitio web de la revista alemana Der Spiegel, el fotógrafo Martin escribe sobre su ascenso

„Los pasajes de escalada requieren garfios, piquetas y cuerda. Sin guías de montaña, solo escaladores muy experimentados pueden ascender el Chimborazo“
Michael Martin
Subida com cabo de aço e corda: Michael Martin no Chimborazo | Michael Martin Subida com cabo de aço e corda: Michael Martin no Chimborazo | Michael Martin | Michael Martin
El famoso naturalista fue uno de ellos. Incluso fue uno de los escaladores más experimentados del mundo en un momento en que escalar montañas no era algo que estuviera de moda. Había escalado muchas ya antes de su viaje a América, especialmente como entrenamiento para montañas realmente altas, en las que quería realizar varias mediciones. En 1797, durante sus preparativos, permaneció en los Alpes germano-austriacos deliberadamente durante los meses de invierno, ya que las montañas de los Andes estarían cubiertas de nieve y hielo. Como resultado, Humboldt llegó a conocer la provincia de Salzburgo, Berchtesgaden y el área alrededor del Watzmann, de 2,713 metros de altura.

Es difícil imaginar hoy en día lo que soportaron Humboldt, de 32 años, y sus compañeros.

Sin lugar a dudas los signos de altura y frío. Sin lugar a dudas los signos de altura y frío. | ©DEFA-Stiftung/Wolfgang Ebert, Dietram Kleist
Su voluntad y su deseo de explorar eran claramente ilimitados. Andrea Wulf escribe en su libro:
 
„A pesar de todas las dificultades, Humboldt aún reunía suficiente energía para instalar sus instrumentos cada pocos cientos de metros. En el viento helado, los instrumentos de bronce estaban tan fríos que era casi imposible operar los finos tornillos y las palancas con las manos medio congeladas.“
Andrea Wulf
Humboldt mismo lo describe de esta manera:
 
„Subimos aún más […] pero el frío aumentaba con cada paso. También la respiración se hacía dificultosa, e incluso más incómodo era que todos sentíamos náuseas, ganas de vomitar. […] Además, nos sangraban las encías y los labios. El blanco de nuestros ojos estaba inyectado en sangre. En Montúfar, cuyo cuerpo contenía más sangre, estos fenómenos eran peores.“
Alexander von Humboldt

Un famoso cuadro de la naturaleza
Humboldt presentó los resultados de su viaje de investigación en su Naturgemälde, su cuadro o mapa de la naturaleza, el “Tableau physique des Andes et Pays voisins” de 1807. El cuadro muestra una sección transversal del Chimborazo y el continente sudamericano. Numerosas especies de plantas se distribuyen en las distintas capas climáticas y la naturaleza se presenta como una unidad de relaciones y vínculos diversos.

Estampa en color de Louis Bouquet a partir de un dibujo de Lorenz Schönberger y Pierre Turpin. El bosquejo correspondiente es de Alexander von Humboldt. Estampa en color de Louis Bouquet a partir de un dibujo de Lorenz Schönberger y Pierre Turpin. El bosquejo correspondiente es de Alexander von Humboldt. | Bild: Peter H. Raven Library/Missouri Botanical Garden (CC BY-NC-SA 4.0)
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