Legado inmaterial ¡Inviten a los ancianos a las escuelas!

El príncipe de Gales observa una danza tradicional durante una reunión del Commowealth en Kampala, la capital de Uganda
El príncipe de Gales observa una danza tradicional durante una reunión del Commowealth en Kampala, la capital de Uganda | Foto (detalle): Lewis Whyld © dpa

La transmisión oral de las tradiciones fue y sigue siendo un elemento constitutivo central del legado cultural africano. Una entrevista con Abiti Nelson, curador de etnografía e historia en el Museo de Uganda, sobre los retos y oportunidades de la producción y transmisión de conocimiento en culturas orales y sobre cómo se puede lograr la integración de sociedades orales en la sociedad global del conocimiento.

Las culturas africanas se basaban y, en gran parte, se siguen basando en tradiciones transmitidas oralmente. ¿En qué medida resulta por eso más difícil conservar el legado cultural de África?


La oralidad es parte del legado cultural africano, y siempre ha desempeñado un papel importante en la conservación de las culturas africanas; sobre todo, por lo que respecta al conocimiento y las prácticas de sanación, matrimonio, ritos funerarios, (re-)entierros, conocimiento sobre el universo, así como la conservación de la tierra y la naturaleza. Estos conocimientos siempre se han transmitido por medio de historias, danzas, poesía y acertijos. El legado cultural africano, no obstante, se está enfrentando a ciertos retos, también en parte debido al hecho de que se están extinguiendo los espacios en los cuales se transmiten estas prácticas tradicionales. Por ejemplo, algunos de los sitios culturales importantes están siendo destruidos en nombre del progreso.
 
La idea de que la modernidad sólo se puede ver a través de la lupa occidental del desarrollo, a veces ha dado la impresión equivocada de que las culturas africanas son inferiores. Los numerosos conflictos y actos de violencia que han reventado las estructuras sociales y familiares con frecuencia impiden que los ancianos les transmitan el legado cultural a las generaciones más jóvenes. Algunos objetos y artefactos que se emplean para la transmisión y conservación del legado cultural, como instrumentos musicales y juegos, ya no se fabrican. Esto se debe también al cambio climático y a la destrucción del medio ambiente, que han provocado una grave escasez de materias primas.
 
Estos problemas implican retos elementales para la conservación del legado oral en las sociedades africanas. La mayor parte del legado que se transmite oralmente no está documentada por escrito, y cuando perdemos a los ancianos, perdemos también el conocimiento y las habilidades del legado cultural. Es como cuando se quema una biblioteca: el conocimiento guardado en los libros se pierde.

¿Qué posibilidades ve usted de conservar y difundir para la humanidad el legado cultural y, por tanto, el saber cultural de África?

La transmisión oral del legado cultural es una forma para las sociedades de crear cohesión y de forjar un futuro conjunto.
 
El requisito más importante es asegurar que tengamos espacios en los que se puedan celebrar estas representaciones. En Uganda, por ejemplo, animamos a los reinos tradicionales a que practiquen sus ceremonias culturales, y a que inviten a ancianos, jóvenes, mujeres, niños y a todas y todos los visitantes a que presencia las ceremonias de coronación de los reyes. Aquí, las personas escuchan canciones, danzas y las viejas historias que se cuentan. La gente come y festeja. Las personas se sienten valoradas, y sabemos que hay un futuro. Los palacios reales tradicionales son lugares importantes para conservar el legado inmaterial y para hacer visible y promover el legado oral en las comunidades respectivas. Pero en el momento en el que la sociedad moderna trata de abolir la sociedad tradicional, perdemos el conocimiento y las habilidades de los ancianos y se termina la transmisión del saber.

 

La transmisión oral del legado cultural es una forma para las sociedades de crear cohesión y de forjar un futuro conjunto.

Con ayuda de la tecnología moderna es posible conservar una parte del conocimiento oral en formato digital, y transmitirlo a un público más amplio. El uso de aparatos móviles ha penetrado hasta el último rincón de la sociedad africana. La población joven usa mucho las redes sociales. Integrar el legado oral a plataformas digitales permitiría que los jóvenes participaran activamente en la conservación de su legado. Y resulta también muy importante proteger los derechos de patente, cuando el conocimiento y las habilidades se comparten en las nuevas plataformas.
 
Las escuelas también deberían promover el aprendizaje basado en la oralidad, invitando a ancianos y ancianas para que les cuenten las viejas historias a las y los jóvenes y niños. Las sociedades africanas disponían de formas para resolver conflictos con ayuda de leyes prácticas que no estaban documentadas por escrito. Investigadores deberían estudiar estos métodos, y averiguar cuáles de ellos podrían seguir funcionando, junto a los modernos sistemas jurídicos.

¿Hay formas alternativas de conservar de manera duradera el legado cultural en África, más allá de los museos modernos?

Sí, es posible emplear los nuevos medios para sensibilizar a la opinión pública o para producir algunos elementos del legado cultural importantes para la sociedad. Así, por ejemplo, la praxis ceremonial y ritual en Uganda del Norte que consiste en iniciar la reconciliación y la paz en la comunidad a través del proceso ritual mato-opu ha contribuido a reintegrar a delincuentes a la sociedad. Los medios transmiten en la televisión, la radio y de forma impresa este importante legado cultural, que así pasa a formar parte de los mecanismos de justicia del pueblo acholi.

Lucha en el Festival Abènè, Senegal Lucha en el Festival Abènè, Senegal | Foto (detalle): K. Hennig © picture alliance / blickwinkel También animamos a las comunidades locales a documentar y revivir sus prácticas tradicionales. Así, se ha incluido en el plan educativo de las escuelas ugandesas el método tradicional para producir textiles a partir de la corteza de árboles de la especie Ficus natalensis. Documentar estos métodos alternativos, estos conocimientos y habilidades ayuda a las comunidades a conservar su legado. Pero es aún más importante que las comunidades documenten estos conocimientos, estas prácticas y rituales en sus propias lenguas locales. Otra posibilidad de conservar el legado cultural radica en promover las actividades creativas. Se debería animar a las y los artistas plásticos a producir artefactos y objetos culturales; las y los bailarines tradiciones deberían contar con espacios para comercializar y vivir de sus representaciones.
 
 
La entrevista la hizo Eliphas Nyamogo, redactor en línea del Goethe-Institut en Múnich.

Entrevista con Abiti Nelson en el marco de las “Conversaciones sobre museos” 2019 en Namibia: