Museos en Namibia Unidad en la diversidad

Juego de los damara, Museo Viviente Damara en Twyfelfontein, Namibia. Los damara, junto con la etnia san, se encuentran entre las tribus más antiguas del sur de África. En la zona de Twyfelfontein, donde hoy se encuentra el pueblo museo, hay miles de pinturas rupestres de la Edad de Piedra.
Juego de los damara, Museo Viviente Damara en Twyfelfontein, Namibia. Los damara, junto con la etnia san, se encuentran entre las tribus más antiguas del sur de África. En la zona de Twyfelfontein, donde hoy se encuentra el pueblo museo, hay miles de pinturas rupestres de la Edad de Piedra. | Foto (detalle): gsPhoto © picture alliance / imageBROKER

Namibia tiene un colorido paisaje museístico. Hay museos estatales y privados. La Asociación de Museos de Namibia, fundada en 1990, asesora profesionalmente a los museos y promueve intercambios entre expertas y expertos namibios y extranjeros. Golda Ha-Eiros, curadora de la Oficina de Asuntos de Veteranos, abunda en el tema.

De Golda Ha-Eiros

La administración y financiación de los museos de Namibia es múltiple. El Museo Nacional de Namibia, subordinado al Ministerio de Educación, Arte y Cultura, tiene el mandato de dirigir los museos estatales. Aparte, hay museos propiedad de organizaciones privadas y de municipios. La Asociación de Museos de Namibia, una organización no gubernamental que representa a museos e instituciones culturales de toda Namibia, reúne a todos los museos de las diferentes categorías. Esta organización central facilita el establecimiento de instituciones de patrimonio cultural como espacios para la promoción y formación de las comunidades a nivel regional y local y apoya a estas instituciones a través de la asesoría y la expertise.
 
Además de las instituciones culturales tradicionales, que tienen la tarea de preservar, proteger y exhibir artefactos culturales, salvaguardando así el rico patrimonio del país, también hay "museos vivientes" que recrean telones de fondo históricos para simular las prácticas, formas de vida y tradiciones de ciertas culturas indígenas. Este tipo de museo promueve la preservación de la tradición oral y otras formas de patrimonio cultural inmaterial.

Historia intrincada

Los orígenes y la expansión de los museos modernos en Namibia y el desarrollo de colecciones etnográficas en museos de Europa reflejan una práctica de adquisición estrechamente ligada a la historia del colonialismo, la evangelización, el comercio y la guerra. Los museos etnográficos en Alemania, por ejemplo, están en posesión de grandes colecciones de objetos culturales que fueron retirados de Namibia en el contexto colonial. Estas colecciones se vuelven cada vez más objeto de la “política de la proveniencia”, y el debate sobre su origen y la naturaleza de su adquisición ha llamado la atención sobre las biografías de las colecciones, así como de las y los coleccionistas.

“Francamente nunca entendí cómo las y los curadores en Alemania eran capaces de comisariar exposiciones carentes de toda profundidad. Me quedó claro que ahí los objetos son estáticos, no tienen historia, son sólo objetos. Yo, por el contrario, estoy convencida de que los objetos portan mucho del lugar donde fueron tomados, de su derecho de nacimiento, de donde están con las personas que los usaron.”

Entrevista con Golda Ha-Eiros

Por muy controvertido que pueda ser el tema de la proveniencia y la restitución, expertos y expertas en museos, historiadores e historiadoras culturales y etnólogos y etnólogas ven las colaboraciones de investigación y la cooperación entre museos de Namibia y Alemania como una forma de encontrar soluciones duraderas a las preguntas que han permanecido sin respuesta durante muchos años.
 
En 2019, expertos y expertas de Namibia y el Museo Etnológico de Berlín llevaron a cabo investigaciones detalladas sobre las colecciones de Namibia ubicadas allí.

“Porque en tu país no te das cuenta de que estas habilidades realmente existen, hasta que lo ves tú misma. Y sentí un gran orgullo: ‘Wow, esto lo hizo mi pueblo.’ Cuando miro cómo trabajaban el cuero y cómo lo conservaban y cómo forjaban el hierro, es simplemente impresionante.”

Entrevista con Golda Ha-Eiros

El proyecto de investigación conjunta condujo a la producción de nuevos conocimientos sobre estas colecciones. El hecho de que expertos y expertas de Namibia y Alemania participaran activamente en cada fase permitió que ambas partes se beneficiaran de la cooperación cultural.

Investigación comunitaria

El equipo de expertos y expertas procedentes de Namibia tuvo la oportunidad de llevar a cabo investigaciones sobre el origen y las condiciones de adquisición de más de 1400 objetos culturales en la colección del Museo Etnológico de Berlín. La oportunidad de ver estos objetos, sostenerlos en sus manos y participar en un intenso proceso de investigación, fue la apertura de un portal a su pasado. Se dieron cuenta de que los objetos de la colección habían recibido un valor diferente, un significado diferente y habían perdido su identidad anterior a través de su reubicación. Por otra parte, les quedó claro que los objetos se revitalizaron al explorar la historia y los conocimientos indígenas de las comunidades namibias y que pudieron recuperar su plena importancia cultural, social e histórica en Namibia.

“La oportunidad de ver estos objetos, llevarlos en sus manos y participar en un intenso proceso de investigación, fue la oportunidad de abrir un portal a su pasado.”

La esperanza es que el regreso de estos objetos al Museo Nacional de Namibia haga una contribución significativa para asegurar tanto el patrimonio cultural material como inmaterial del país.

Museología Social

La tarea de promover y preservar el patrimonio cultural en Namibia continuará en varios frentes. Además de la cooperación antes mencionada, las y los expertos en museos de Namibia están examinando otras posibles colaboraciones y ampliando las asociaciones existentes con las comunidades e instituciones locales. Todos los años, los museos organizan una semana cultural conjunta, durante la cual se invita a la ciudadanía a celebrar el rico patrimonio cultural y natural del país y a aprender más sobre él. Un grupo meta específico aquí son las y los jóvenes, que desempeñan un papel central para garantizar la sostenibilidad de las iniciativas de conservación cultural.
 
Del mismo modo, se alienta a las comunidades locales, en cooperación con las instituciones culturales, a organizar exposiciones con el fin de preservar su patrimonio cultural y de corregir cualquier interpretación errónea previa de sus prácticas tradicionales. Al incluir a las y los ancianos en la asesoría a las comunidades locales a través de proyectos de investigación y educación, los clubes escolares y las asociaciones culturales pueden aprender más sobre su cultura.
 
Objetos culturales de su país que se verán por primera vez en Berlín – una entrevista del Goethe-Institut con Golda Ha-Eiros como parte de la conferencia “Beyond Collecting: New Ethics for Museums in Transition” (Más allá de la recopilación: nueva ética para los museos en transición) en Dar es Salaam, Tanzania, marzo de 2020:

Reproducir la entrevista como audio
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