Por qué los ODS importan ahora más que nunca

Fotografías subacuáticas de tortugas marinas verdes y carey, tomadas en el Parque Nacional de Komodo y alrededor de la Isla Gili, Indonesia / Tartarugas marinhas no Parque Nacional de Komodo e na Ilha Gili, Indonésia | © iStock-1077092686 Aaron Bull

2020 buscaba ser un hito para la cooperación internacional, con importantes conferencias mundiales sobre biodiversidad, cambio climático, igualdad de género y más. Un año de ambición y acción inspiradoras se desvió bruscamente con la pandemia COVID-19. Encontrar el camino hacia adelante desde aquí puede ser aún más desafiante que antes.

Es por eso que necesitamos los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) más que nunca. Los ODS pueden guiar cómo reconstruimos mejor desde COVID-19. Esta crisis no es un incidente aislado. Es un eslabón en una cadena más grande de inacción climática, destrucción de hábitats, descomposición de los sistemas de salud pública y la ampliación de las brechas de ingresos y género que nos detienen a todos. Los ODS están ahí para impulsarnos en todos estos frentes.

¿Es esta una carrera que podemos ganar?

En la última década, hemos sido testigos de algunos éxitos significativos. Las tasas de pobreza extrema y mortalidad infantil continúan disminuyendo.[1] Las tasas de matriculación escolar han crecido y la electrificación global ha aumentado al 89 por ciento[2]. Muchos de los otros objetivos muestran puntos de inflexión lentos pero constantes. Sin embargo, no hay garantías de victoria. Con un poco de distancia por recorrer antes de la línea de meta en 2030, la crisis COVID-19 amenaza con retrasarnos.
 
Incluso antes de la pandemia, los estudios estimaron que unos asombrosos 135 millones de personas se enfrentaban a niveles de crisis de hambre e inseguridad alimentaria. Las conmociones de la pandemia ahora están empujando a 130 millones de personas más hacia la inanición[3]. Las medidas de cierre están afectando a casi 2.700 millones de trabajadores, casi el 81% de la fuerza laboral mundial, muchos de los cuales no están cubiertos por medidas de protección social[4]. El cierre de escuelas está afectando al 91 por ciento de los estudiantes del mundo[1], muchos en países en desarrollo cuya educación no puede salvarse con el uso de la tecnología. Las mujeres están en la primera línea de la lucha COVID-19 como trabajadoras de la salud, cuidadoras y trabajadoras informales. Sin embargo, además de la amenaza constante para la salud y el bienestar, ahora también deben lidiar con las crecientes tasas de violencia doméstica.



- La escasez de agua sigue afectando a una sexta parte de la población de la Tierra. Los niños en los países en desarrollo son los que más sufren este problema, que causa desnutrición y problemas de salud / La escasez de agua sigue afectando a una sexta parte de la población de la Tierra | © iStock-490824660 borgogniels


El número de áreas protegidas está aumentando y la pérdida de cobertura forestal se está desacelerando. Pero la invasión implacable del hábitat, la pérdida de biodiversidad y el colapso de los ecosistemas continúa. Los expertos señalan que una nueva infección emerge cada cuatro meses entre los humanos y casi el 75% de todas las enfermedades emergentes se remontan a los animales[1], siendo COVID-19 el último caso.

Cómo reconstruimos mejor

No alcanzaremos muchos de los objetivos de la Agenda 2030 si continuamos de esta manera. Los negocios habituales no tienen sentido. Pero no es demasiado tarde para cambiar de marcha.
 
El lado positivo es que todo esto es que los ODS están todos interconectados. Invertir en la respuesta correcta para un objetivo puede ayudarnos a alcanzar muchos otros. Recuperarse de esta pandemia global y la recesión, si se hace de una manera inclusiva y sensible al clima, puede ser una oportunidad real no solo para el medio ambiente, la salud pública, la pobreza y el empleo.


Los niños se sientan en las escaleras en el campo de refugiados de Lagadikia, a unos 40 km al norte de Salónica, durante la visita del alto comisionado de la ONU para los refugiados Filippo Grandi / Los niños se sientan en las escaleras en el campo de refugiados de Lagadikia, a unos 40 km al norte de Salónica | © iStock-594946600 verve231
 

¿Cuáles deberían ser nuestros próximos pasos para alcanzar los ODS, a medida que salgamos de esta crisis?

 
Lograr los ODS es una cuestión de defender la naturaleza. La crisis de COVID-19 es un llamado de atención de la naturaleza. La salud de nuestro planeta y sus ecosistemas está directamente relacionada con nuestra propia salud y la salud de nuestras economías. Proteger y restaurar nuestros bosques, manglares y hábitats costeros y marinos nos ayuda a alcanzar múltiples objetivos, desde abordar el cambio climático hasta sacar a millones de la pobreza. Es más urgente que nunca volver a evaluar esta relación, teniendo en cuenta todo lo que la naturaleza ha hecho por nosotros mientras nos recuperamos de esta crisis.
 
Lograr los ODS es una cuestión de seguir la ciencia. Estamos viviendo en tiempos en que se desconfía de la evidencia, de los hechos y de la ciencia. Todo lo que se necesita es un clic para difundir las teorías de información errónea y conspiración. Es el trabajo de científicos, académicos y expertos lo que debería guiarnos hacia la salida de esta pandemia y propulsarnos hacia los ODS. No puede haber sustituto para la formulación de políticas basadas en evidencia. Los científicos del clima, en particular, han estado haciendo sonar las alarmas, advirtiendo que si no reducimos nuestras emisiones en un 7.6% cada año durante la próxima década[1], no podremos contener las temperaturas globales dentro del límite de 1.5 grados. Las crisis ambientales lentas se convertirán pronto en una mayor inseguridad alimentaria, clima extremo y desastres, y crisis de salud pública más frecuentes como esta pandemia. Es hora de tomar una acción informada.
 
Lograr los ODS es una cuestión de tomar decisiones inteligentes, a nivel institucional y a nivel individual. Los paquetes de estímulo fiscal deben aprovechar las oportunidades para priorizar una economía más verde, eliminar los subsidios a los combustibles fósiles y ayudar a crear empleos verdes que brinden empleo digno y sostenible, y protección social. A nivel individual, cada uno de nosotros tiene la responsabilidad de elegir estilos de vida más sostenibles, tratar de cerrar el círculo de lo que consumimos y hacer nuestra parte para combatir la contaminación.


Multitud de personas con máscaras quirúrgicas durante la hora pico el 18 de marzo de 2020 en Bangkok, Tailandia / Multitud de personas con máscaras quirúrgicas durante la hora pico en Bangkok, Tailandia | © iStock-1215697335 Tzido


Y lograr los ODS es una cuestión de solidaridad. Los ODS sirven como recordatorio de que nada es posible sin una responsabilidad y colaboración compartidas. Sin compartir la responsabilidad, corremos el riesgo de dejar atrás a innumerables personas. Debemos unirnos a aquellos que ya tienen mucho que perder: mujeres, jóvenes, trabajadores de bajos salarios, informales y de atención, personas con discapacidades, refugiados, solicitantes de asilo y poblaciones desplazadas, y comunidades marginadas, si queremos llegar a la meta.
 
Para que todo esto suceda, debemos estar informados y rendir cuentas a quienes están en el poder. Debemos comprometernos y educarnos a nosotros mismos. Para las generaciones que nos siguen, debemos seguir haciendo girar las ruedas, mantener las conversaciones en marcha e inspirarnos mutuamente para mejorar el planeta, para todas las personas y para la prosperidad.



Objetivos de Desarrollo Sostenible
WHO - La pandemia COVID-19